Articles

hur Potter Josiah Wedgwood skapade en ikonisk avskaffande medaljong

som patriot, Nonconformist, internationalist och politisk reformator var Josiah Wedgwood omedelbart sympatisk mot de växande uppmaningarna till avskaffande. Det fanns ett par rader från William Cowpers dikt som kan ha fått honom att reflektera: ”tänk hur många ryggar som har smartat / för de sötsaker som din sockerrör ger.”För inte bara gjorde Wedgwood och hans Staffordshire kamrater exportera stora mängder keramik till plantage egendomar och blomstrande Karibiska städerna Bridgetown och Kingston, och förse slavande köpmän i Bristol och Liverpool med sina creamware punchbowls, Wedgwood själv hade även tagit en särskild provision från en slavhandlare som beställde en ”bo bad . . . för att behaga fantasin hos en svart kung i Afrika att tvätta sig ur.”

så mycket av det georgiska Storbritanniens ekonomiska välstånd var oupplösligt kopplat till den triangulära handeln. Denna tolkning utvecklades först i Eric Williams kapitalism och slaveri (1944), som spårade hur vinster från den atlantiska slavhandeln ”befruktade hela det produktiva systemet” i Storbritannien. Den walesiska skifferindustrin, Manchester textile production, Glaswegian, Bristol och Liverpool banking, shipbuilding och även keramik var alla flytande med hjälp av medel från plantationssystemet. ”Det var kapitalackumulationen från Västindiens handel som finansierade James Watt och ångmotorn”, skrev Williams. Nyare stipendium har bekräftat hur nära vinster i kolonierna från avancerad sockerproduktion, såväl som företagsinterna marknader, hjälpte industrialiseringsprocessen.

vinster som härrör från socker-och slavnexus kunde ha möblerat allt från 20 till 55 procent av Storbritanniens fasta bruttoinvestering 1770, vilket väsentligt underbyggde den brittiska ekonomin som helhet och underlättade finansiella eller kreditproblem i tekniskt avancerade sektorer. Investeringar inte bara i ny teknik utan också i hamninfrastruktur, nya bryggor (framför allt i London och Liverpool), kanaler, turnpikes och nya fabriker som möjliggjordes av den rikedom som strömmade in från Västindien.

slaveri var också en del av konsumentekonomin genom att tillhandahålla socker och kakao, melass och bomull. Wedgwoods keramikproduktion gynnades enormt av denna lyxmarknad i medelklassen och beroende på nätverket av aristokratiska familjer vars förmögenheter gjordes eller förstärktes av plantagevinster. År 1778 föreslog den tidigare premiärministern Lord Shelburne att ”det var knappt tio mil tillsammans i hela landet där huset och gården för en rik västindisk inte kunde ses.”Från Kedleston Hall till Stourhead var de hus som proklamerade engelsmännens historiska frihet och Storbritanniens välsignade roll i berättelsen om frihet ofta begåvade och dekorerade med rikedomar som förvärvats av människohandel. Vid den tiden fanns det väldigt lite offentliga kommentarer om det blodiga ursprunget till så mycket ny aristokratisk rikedom.

faktum är att när Wedgwood firade sin vision av Storbritannien i Frog Service var en av de mest spektakulära bitarna en hög glaciär för desserttjänsten emblazoned med en bild av Harewood House—den neo-klassiska Yorkshire-platsen för Lascelles-familjen, vars pengar kom från deras 27 000 hektar sockerrörsfält i Barbados, Jamaica, Grenada och Tobago, och från den särskilt omänskliga flottan av slavande fartyg som handlade slavar över Atlanten till Guinea-kusten vid Anomabu.

i mitten av 1780-talet, trots den okända positionen för sin verksamhet inom slaveriets nexus, blev Wedgwood helt övertygad om handelns omoral. 1783 presenterade Quakers den första framställningen mot slaveri för parlamentet, och samma år använde den avskaffande kampanjen Granville Sharp det groteska fallet med Zong—där kapten Luke Collingwood försökte kräva försäkring på de 133 förslavade afrikanerna som han kastade överbord under Mellanpassagen när han förmodligen fick lite dricksvatten—för att agitera till förmån för avskaffande. I maj 1787 inrättades Committee for the Abolition of the Slave Trade, eller London Committee, av William Wilberforce tillsammans med Sharp och reformatorn Thomas Clarkson, vars uppsats om slaveri och handel av den mänskliga arten (1786) var en nyckeltext i kampen mot mänsklig träldom.

från Kedleston Hall till Stourhead var de hus som proklamerade engelsmännens historiska frihet och Storbritanniens välsignade roll i berättelsen om frihet ofta begåvade och dekorerade med rikedomar som förvärvats av människohandel.

London Committee var tänkt som ett medel ”för att skaffa sådan Information och bevis, och för att distribuera Clarksons uppsats och sådana andra publikationer, som kan tendera att avskaffa slavhandeln.”Det var också fordonet för Clarksons enormt innovativa program för aktivism-framställningar, bojkotter, öppna möten, parlamentarisk lobbying och samhällsorganisation över hela landet—för att trumma upp offentligt stöd för avskaffande. Tillsammans med sin politiska hjälte Major John Cartwright valdes Wedgwood till utskottet. Från början tog han sitt ansvar på allvar och deltog i sju möten 1788 och sedan minst ett i varje efterföljande år.

år 1791 gick hans son Joss med i utskottet medan hans Lunar Society circle of Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton och Erasmus Darwin alla lånade sitt stöd. ”Jag har just hört att det finns muzzles eller gags gjorda i Birmingham för slavarna på våra öar. Om detta är sant, och ett sådant instrument skulle kunna ställas ut av en talare i underhuset, kan det ha en stor effekt,” föreslog Darwin Wedgwood i April 1789.

vi har den tydligaste insikten om Wedgwoods etiska hållning och hans försök att forma den allmänna opinionen om slaveri i ett långt brev som han skrev i februari 1788 till Anna Seward—poeten, frustrerad paramour av Erasmus Darwin och så kallade Swan of Lichfield. Wedgwood kände till hennes ambivalenta känslor i ämnet och riktade invändningar mot avskaffandet—”att vi skulle offra vår handel i västra Indien och att slavarna bara skulle ändra sina herrar utan att kunna skaka av sig sin träldom” – innan han förklarade ” vad som har kommit till min kännedom om den ackumulerade nöd som orsakats miljoner av våra medvarelser genom denna omänskliga trafik.”

i praktiken trodde han att plantagevinster—från vilka många mäktiga familjer runt Lichfield och South Staffordshire fick mäktigt—skulle behållas under ett system av fritt arbete, mer omfattande mekanisering (som vid Etruria) och produktiva investeringsnivåer. Men i slutändan, för Wedgwood, den rationella Dissenteren och entusiasten för de amerikanska och franska revolutionerna, var fallet för avskaffande en jämlikhet och en tro på ”människans rättigheter” snarare än baserad på någon kommersiell kalkyl. ”Och även om vår handel sannolikt skulle drabbas av avskaffandet, övertygar jag mig själv om att när denna trafik kommer att diskuteras och fullt känd, kommer det bara att finnas få förespråkare för att fortsätta den.”

medan han ständigt blev besviken över hans Staffordshire—grannars reaktionära apati – ”i detta län känner jag inga prenumeranter & jag fruktar herrarna . . . Wedgwood fortsatte att tro att ” folket kommer tydligt att visa att de intresserar sig för denna sak och inte kommer att vara nöjda medan den nationella karaktären stigmatiseras av orättvisa och mord.”Som ett tecken på hans personliga engagemang bestämde han sig för att stödja den mest vältaliga och effektiva kampanjen för avskaffande, Olaudah Equiano eller” Gustavus Vassa, Afrikanen”, vars redogörelse för Mellanpassagen och försäljningen till träldom i Barbados (”kvinnornas skrik och de döende stön gjorde helheten till en skräckplats nästan otänkbar”), gav en förödande anklagelse om slaveriets barbaritet.

i Wedgwoods egen kopia av Equianos självbiografi-Den intressanta berättelsen (1789-finns ett personligt meddelande från författaren till Josiah: ”Jag ber er att förlåta denna frihet som jag har tagit i tiggeri din fördel i utseendet på ditt namn bland andra av mina värdiga vänner.”Sådan var deras vänskap att när Equiano modigt gick med på att resa till Slavande navet i Bristol för en offentlig läsning, bad han Wedgwood att hjälpa till att säkerställa hans säkerhet.

jag menar nästa vecka att vara i Bristol där jag har en del av min berättelse engagerad – & jag är mycket benägen att tro att jag måste ha fiender där—på mängden av min Publick—anda för att få slut på den förbannade praktiken av slaveri-eller snarare att vara aktiv för att slavhandeln avskaffas. Dear Sir jag lämnar London på fredagen den 23: e omedelbart därför kommer att ta det en särskild tjänst om du kommer att vara vänlig nog att rikta till mig några rader på postkontoret— till kallas fo—Bristol.

Wedgwood svarade att han hoppades Equiano inte skulle vara i någon fara, ”men om det skulle vara annars kan du rikta ett brev till Mr Byerley, No 5 Greek Street, Soho, bekanta honom med din situation och han kommer att vidta nödvändiga åtgärder med Mr Stevens av den brittiska amiralitetet till din fördel.”Under många år skrev Wedgwood passionerade brev, cirkulerade framställningar, deltog i möten och gick med i bojkotter. Han köpte också aktier i Clarksons Sierra Leone Company, som grundades 1791 som en evangelisk koloni i Västafrika för befriade slavar speciellt utformade för att störa Atlanten. ”Det första företaget som någonsin inrättats för avskaffandet av slavhandeln, odlingen av Afrika och införandet av evangeliet där.”Men hans viktigaste bidrag var att förena denna moraliska passion med hans tillverkning och kommersiella skicklighet.

hans viktigaste bidrag till avskaffandet var att förena denna moraliska passion med hans tillverkning och kommersiella skicklighet.

i Darwins the Botanic Garden sticker två linjer ut som visualiserar Wedgwoods och hans kollegas avskaffande: ”dålig bojor’ D slav på böjt knä / från Storbritanniens söner som ber om att vara fria.”Ända sedan Plymouth Committee of the Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade publicerade sin ökända graveringsplan för ett afrikanskt skepps nedre däck med negrer i Proportion av endast ett till ett Ton, som visar den hemska, trånga och aritmetiskt beräknade inneslutningen av förslavade afrikaner ombord på Liverpool slaver Brookes, visste Granville Sharp och Thomas Clarkson att slående bilder var nyckeln i propagandakriget. Planen trycktes snabbt av London Committee med utgåvor som cirkulerade över hela landet och lyfte fram omänskligheten i Atlanthandeln. Det hade också den oavsiktliga effekten av att kodifiera slavens position som en enhetlig passivitet och offer. Wedgwood kombinerade den tolkningen med Darwins vädjande bild i produktionen av vad som blev en ikonisk medaljong.

skulpterad av Henry Webber och sedan modellerad på Etruria av William Hackwood från utskottets ursprungliga motiv (som tidigare bara hade dykt upp på tryck), har den ovala vita jasperware-medaljongen den svarta lättnaden av en kedjad manlig slav i en halv knäställning vänd åt höger med inskriptionen ”är jag inte en Man och en bror?”Clarkson beskrev designens utseende inför London Committee i sin historia om avskaffandet av den afrikanska slavhandeln (1808):

den andra och sextonde oktober två sammanträden ägde rum; vid den senare varav en Underutskottet, som hade utsetts för ändamålet, förde in en design för ett sigill. En afrikan sågs, i kedjor i en bönande hållning, knäböjde med ett knä på marken, och med båda händerna lyfte upp till himlen, och runt förseglingen observerades följande motto, som om han själv uttalade orden—”är jag inte en Man och en bror?”Designen har godkänts av, en tätning beordrades att graveras från den. Jag kan nämna här, att denna tätning, enkel som designen var, gjordes för att bidra till stor del . . . mot att vända våra landsmäns uppmärksamhet till fallet med de skadade afrikanerna och att skaffa ett varmt intresse till deras fördel.

bilden av slaven var helt Generisk. Den svarta reliefen avbildade vad som betraktades som karakteristiskt afrikanska drag som tjänade till att depersonalisera honom på ett liknande sätt som skildringen av last i Brookes. Som Clarkson uttryckte det, ” Negern, som sågs bönfalla medkänsla, var i sina egna inhemska färger.”Det böjda knäet, tunga kedjor, vädjande händer och vädjan till barmhärtighet placerade alla slaven som hjälplös, hotfull och undergiven. Bilden var utformad för att gnista både skuld och synd. Således för abolitioniströrelsen skulle det gynnade befrielsessättet inte vara av folkligt motstånd på Barbados plantager eller väpnat uppror under Mellanpassagen, utan av högmodiga framställningar, konsumentbojkotter, bönedagar, parlamentariska räkningar och de humanitära impulserna av Englands vita, medelstora sort.

makten förblev hos de civiliserade, kristna britterna och befrielsen av förslavade afrikaner skulle tilldelas som ett annat kapitel i Englands härliga framsteg med ständigt framåtskridande frihet. Även om konsumentrevolutionen av sjuttonhundratalet hade bidragit till att underblåsa den atlantiska slavhandeln, Wedgwood förståelse av dess etos emulering nu möjligt för honom att popularisera abolitionism mer effektivt än ett antal skarpa framställningar eller Equiano avläsningar.

_____________________________________________________________

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.