Articles

hjärnskanningar avslöjar hur personer med sömnlöshet kan kopplas annorlunda

att sova, Kanske drömma … och för att hålla din hjärna arbetar: forskare har länge känt till vikten av att få en god natts sömn för att förbättra minne, lärande och mental hälsa.

men den bakomliggande orsaken till primär sömnlöshet — en kronisk oförmåga att sova gott som inte är förknippad med användning av stimulanser eller medicinska störningar som depression — har undvikit forskare.

nu har en liten studie som jämför friska deltagare med patienter som har primär sömnlöshet funnit att personer med sömnlöshet har försvagat neurala kopplingar till och från thalamus, hjärnans region som reglerar medvetande, sömn och vakenhet.

forskarna kunde inte avgöra om dessa svagare anslutningar var orsaken till sömnlöshet eller resultatet av en kronisk sömnbrist. Men arbetet kan erbjuda viktiga ledtrådar till ursprunget och behandlingen av sömnstörningen, enligt experter på området som inte var associerade med studien.

resultaten av studien publicerades online idag (5 April) i tidskriften Radiology.

mer än en fjärdedel av den amerikanska befolkningen rapporterar en tillfällig oförmåga att sova Bra, enligt Centers for Disease Control and Prevention. Denna typ av sömnlöshet kan orsakas av en mängd faktorer som stör sömn, såsom droganvändning, stress, smärta, allergier, Parkinsons sjukdom och depression.

men cirka 3 till 5 procent av vuxna har primär sömnlöshet, enligt en studie från 2002 av forskare vid Stanford University. Diagnosen baseras till stor del på att utesluta kända orsaker till sömnlöshet. Behandlingar inkluderar beteendeterapi, såsom avslappningstekniker. Läkare ordinerar ibland lugnande medel, men sådana droger kan bli beroendeframkallande eller förlora sin effektivitet över tiden.

i den nya studien undersökte forskare i Kina 23 patienter med primär sömnlöshet och 30 friska frivilliga. Alla deltagare fyllde i standardiserade frågeformulär om deras mentala hälsa och sömnmönster. Varje deltagare genomgick också hjärnan Mr med en specialiserad teknik som kallas diffusion tensor imaging, ett känsligt verktyg som kan sondra djupare än den grundläggande hjärnstrukturen som avslöjas av MR för att se hur väl neuroner ansluter.

forskarnas mål var att bedöma anslutningen av hjärnans vita substansområden, som är ”buntar av axoner eller långa fibrer av nervceller, som förbinder en del av hjärnan till en annan”, säger Shumei Li, en forskare vid Guangdong No.2 Provincial People’ s Hospital i Guangzhou, Kina, och huvudförfattaren till studien. ”Om områden med vit materia försämras störs kommunikationen mellan hjärnregioner.”

och det är vad forskarna kan ha hittat bland patienterna med primär sömnlöshet. Jämfört med de friska deltagarna hade sömnlöshetspatienterna signifikant mindre vitmaterialintegritet i flera högra hjärnregioner och thalamus, som rymmer ”viktiga beståndsdelar i kroppens biologiska klocka”, säger Li.

omfattningen av dessa avvikelser i thalamus och anslutna regioner var associerad med varaktigheten av patienternas sömnlöshet och deras självrannsakade poäng på depressionsskalan, sade Li. Ju sämre neurala anslutningar, desto sämre sömn och depression.

Dr.Max Wintermark, professor i radiologi vid Stanford School of Medicine i Stanford, Kalifornien, som inte var en del av studien, sa att forskningen var viktig för att förstå orsaken till primär sömnlöshet men att ”det måste tas med saltkorn.”

den Mr-baserade diffusionsensorbildningstekniken kan påverkas av många faktorer, såsom patientens ålder och typen av MR-maskin, berättade Wintermark Live Science. ”Vi förstår inte helt normal variation i skanningen”, sa han och tillade att tekniken fortfarande bara används som ett forskningsverktyg, inte för diagnostik i kliniken.

Wintermark sa att han skulle vara intresserad av att se en större studie baserad på dessa resultat, särskilt för att se om de vita substanserna förbättras med behandling för sömnlöshet.

Li sa att en av begränsningarna i hennes lags studie var att den var för liten för att bestämma orsak och effekt eller om avvikelser i vita materialkanaler kan vändas. Hon skulle också vilja följa en större grupp patienter före och efter behandlingen för att se om de vita substanserna förbättras när sömnlösheten förbättras, sa hon.

Li ser sin grupps arbete — övervakat av Dr.Guihua Jiang, en forskare på samma sjukhus — som lovande men i de tidiga stadierna. Studieresultaten antyder att den bakomliggande orsaken till avvikelser i vit materia kan vara en förlust av myelin, den skyddande beläggningen runt nervfibrer.

”mekanismen bakom sömnlös sömn är ganska komplicerad”, berättade Li Live Science. ”Den exakta neurala kretsen för sömnkontroll behöver fortfarande undersökas ytterligare med andra tekniker när det gäller funktion och neurofysiologi.”

följ Christopher Wanjek @wanjek för dagliga tweets om hälsa och vetenskap med en humoristisk kant. Wanjek är författare till” mat på jobbet ”och” dålig medicin.”Hans kolumn, Bad Medicine, visas regelbundet på Live Science.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.