Articles

Seigneur, Apprends-Nous à Prier

SEIGNEUR, APPRENDS-NOUS À PRIER

Dr. W. A. Criswell

Luc 11:1

3-9-69 8:15 a.m.

À la radio, vous partagez les services de la First Baptist Church de Dallas. C’est le pasteur qui apporte le message intitulé Seigneur, Apprends-nous à prier. Les messages de nos jours ont tous été tournés vers une fin sainte et céleste. Nous nous préparons au plus grand appel évangélique jamais tenté par une Église dans l’histoire de la chrétienté. Notre peuple à bien des égards, en étudiant, en convocations, en visites, en recensement, en pensée et en dessein, en actes et en actions, notre peuple se prépare à participer à la grande Croisade des Amériques. Les jours sont presque à nos portes où cet appel évangéliste sera lancé. Et quand cela viendra, nous serons éminemment prêts, Dieu entendant nos prières et Dieu bénissant notre témoignage.

Maintenant, le texte est un verset de Luc 11:1″ Et il arriva que, comme Il priait dans un certain lieu, quand Il cessa, l’un de Ses disciples Lui dit: Seigneur, enseigne-nous à prier, comme Jean l’a aussi enseigné à ses disciples.’  »

Et le texte, « Seigneur, apprends-nous à prier « .

Vous êtes nombreux à avoir visité le Proche et l’Extrême-Orient. Et surtout au Proche-Orient, vous ne pouviez qu’être impressionné par la forme architecturale des mosquées mahométanes. Une mosquée utilisée pour un lieu de culte a sur quatre côtés ou au moins deux, un haut minaret dans lequel un musulman grimpera, et cinq fois par jour il appellera les fidèles à la prière.

Une mosquée qui est un sanctuaire ou une tombe n’aura pas de minaret. Au Caire, c’est une grande ville des morts avec des rues, des blocs et des maisons, à des kilomètres de là. Vous y verrez de nombreuses mosquées. Ce sont des tombes. Ce sont des sanctuaires. Mais ils n’ont pas de minarets. Le signe d’une mosquée utilisée pour le culte et la prière est ce minaret haut, en spirale et mince. Et cinq fois par jour, les fidèles s’inclinent vers la Mecque à genoux, les paumes des deux mains et le front posé sur le sol. À l’intérieur de la mosquée, il n’y a pas de statue, pas d’idole, pas d’image taillée, mais il y a toujours un renfoncement orné, une niche, du côté de la mosquée vers la Mecque. Et là, les fidèles s’inclinent dans la prière.

Et partout où le Mahomet, le musulman, peut se trouver aux cinq heures indiquées — au lever du soleil, à midi, dans l’après—midi, au coucher du soleil, dans le jaunissement du soleil et la nuit – ils prient. Nous étions à Beyrouth en 1955, là au port franc, achetant un tapis persan oriental à un Arménien. Et quand le temps est venu pour la prière, il a quitté ses négociations et sa vente, il a ramassé son tapis de prière, un tapis de prière est un tapis qui a une arche dedans, plusieurs fois magnifiquement décoré de bols de fleurs, de candélabres, de lustres, mais toujours avec une arche dedans. Il n’est pas formellement équilibré, en haut et en bas. Il a une arche dedans. Et ils ont placé l’arche vers la Mecque, et sur ce tapis de prière, cet Arménien s’est incliné et a prié.

Maintenant, il y a beaucoup de choses dans la religion musulmane qui sont répréhensibles et répugnantes pour moi. Par exemple, la structure de base de la religion tolère la guerre et la violence envers les non-musulmans. Il a toléré l’esclavage. Il est intégré à la structure de la religion. Et il glorifie le harem et la concubine. La religion musulmane permet à chaque homme quatre épouses. Et par dérogation spéciale d’Allah, Mohammed, qui a fondé la foi, avait onze, douze ou treize femmes. L’un d’eux était l’épouse de son propre fils. Et quand il l’a prise, cela a tellement scandalisé ses disciples qu’il a dû avoir une révélation spéciale d’Allah pour sauver la face. Par jalousie insensée, à moins que d’autres hommes ne soient amoureux de ses femmes, il a isolé les femmes derrière le voile, ce qui a fait plus pour encourager le retard et l’ignorance au Proche-Orient que tout autre développement de la vie civilisée. Je dis que ces choses sont répréhensibles pour moi.

Mais il y a un phénomène étonnant qui a accompagné la religion musulmane et dans une certaine mesure, et surtout en Afrique, le fait encore. C’est miraculeusement réussi. Et quand vous regardez la religion musulmane – et le jour arrive où l’Afrique sera presque solidement musulmane; le monde musulman commence à Dakar, sur les rives occidentales de l’Afrique face à l’Atlantique, et se dégage à travers les milliers de kilomètres jusqu’à ce que vous arriviez à la fin de l’Indonésie, qui est une terre musulmane. Le succès de la religion musulmane a été phénoménal et dans certains domaines l’est toujours.

Quand vous le regardez, il y a des raisons pour lesquelles, et j’en nomme deux. Un : la simplicité de devenir musulman, un Mahométan. C’est très simple. Il y a cinq piliers dans la foi musulmane, et lorsque vous acceptez ces cinq piliers, vous êtes musulman. Vous êtes automatiquement un Mahométan. Un: son credo simple, « Il n’y a pas d’autre Dieu qu’Allah et Mohammed est son prophète. »Et ce credo est tellement répété, et ainsi dit, et ainsi souligné, jusqu’à ce qu’il devienne une partie de la moelle même dans les os du monde musulman, la simplicité de son credo.

Le deuxième pilier est la prière, s’inclinant cinq fois par jour vers la Mecque.

Troisième: aumône, donner aux pauvres.

Quatrième: la fête du Ramadan. Ramadan est le nom du neuvième mois du calendrier musulman. Et du lever au coucher du soleil, ils ne mangent ni ne boivent. Le soir, la nuit, ils peuvent faire ce qu’ils veulent, et ils le font.

Et le cinquième pilier de la religion mahométane est, si vous en êtes capable, une fois dans votre vie de faire un pèlerinage sacré à la Mecque.

Ces choses simples, elles ne nécessitent aucun changement de cœur, aucun changement de vie, aucun changement de quoi que ce soit, sauf ces cinq choses simples. « Il n’y a pas d’autre Dieu qu’Allah et Mohammed est son prophète », et cinq fois pour prier, pour faire l’aumône aux pauvres, pour observer la fête du Ramadan, et si vous êtes capable de faire ce pèlerinage à La Mecque, alors vous êtes un Mahométan; la simplicité de devenir un converti à la religion musulmane.

La deuxième chose qui le rend impressionnant et réussi est son accent mis sur la prière. Il n’y a pas d’ordre de ministère. Le vendredi, jour saint du Mahométan, ils doivent se rendre à la mosquée pour prier. Et où qu’ils soient et quoi qu’ils fassent, cinq fois par jour, ils doivent prier. Et l’appel du musulman et le minaret qui s’élève vers le ciel, tout cela est très, très impressionnant. Comme vous voyez un musulman, s’il est dans le désert, il se lavera les mains, le visage, les coudes et les pieds avec du sable propre, et priera. S’il est là où il y a de l’eau, il utilisera les lustrations de l’eau, ce qui est impressionnant.

Lorsque nous nous tournons vers notre foi chrétienne, la grande différence entre la foi chrétienne et la religion musulmane est que la foi chrétienne exige un changement de vie et un changement de cœur. La foi chrétienne se dirige vers le péché. Et la simplicité de devenir chrétien est encore plus soulignée et plus perceptible et présentée avec emphase que de devenir musulman. Mais cela implique beaucoup plus dans l’âme humaine et dans la vie humaine. En traversant l’Afrique, je pouvais facilement voir le chef africain qui a dix, quinze ou vingt épouses peut devenir musulman et les garder toutes — d’une certaine façon, quatre à la fois, les garder toutes. Mais pour que le chef de tribu en Afrique devienne chrétien, il doit avoir une expérience avec Dieu. Il doit naître de nouveau. Il doit être sauvé.

Maintenant, je dis qu’il y a une plus grande simplicité dans l’évangile du Christ que même dans la simplicité de devenir musulman. Car il n’y a pas cinq choses qui concernent la foi chrétienne dans sa conversion, il n’y en a que trois. Premièrement, pour devenir chrétien, nous devons nous confesser pécheurs devant Dieu et nous devons nous repentir de nos péchés. Nous devons demander pardon pour nos péchés en Dieu. Il y a un dénominateur commun dans la vie de tous les hommes partout, et c’est tout; nous sommes tous des pécheurs. Parfois, on me demande :  » Quand tu prêches à un Indien de l’Âge de Pierre dans la jungle amazonienne, ou que tu prêches à un sauvage au cœur de l’Afrique, que dis-tu ? » La réponse est la plus simple. Je commence par ce dénominateur commun sur lequel nous vivons tous. Nous sommes tous des pécheurs, la goutte noire dans chaque cœur, et quand je commence là, je commence par la vie de chaque homme qui vit sur cette terre, qu’il soit un Indien de l’Âge de pierre, qu’il soit un sauvage au cœur de l’Afrique, qu’il soit à la tête d’une société géante ou le professeur le plus brillant et le plus intellectuel du pays. Nous sommes tous sur ce terrain d’entente. Nous sommes tombés. Nous sommes des pécheurs. Nous avons manqué de l’attente et de la gloire de Dieu. Et nous en sommes conscients. Il n’y a nulle part d’autre homme que celui qui est conscient de sa transgression. Il le sent. Il le ressent tous les jours de sa vie.

La religion chrétienne s’adresse au péché, à la culpabilité, à la transgression, au mal. Et la première chose en devenant chrétien, c’est que nous devons confesser nos péchés à Dieu. Nous devons nous repentir de nos péchés; nous devons demander à Dieu de pardonner nos péchés.

La deuxième chose simple de devenir chrétien: nous devons accepter Jésus comme notre Sauveur. Nous admettons devant Dieu que nous sommes perdus, que nous faisons face à la mort et au jugement inévitables, et nous regardons vers Jésus. Nous recevons Jésus comme notre espérance et notre salut, comme notre Médiateur, comme notre tout en tout. Nous ouvrons nos cœurs au Seigneur Jésus. Nous L’invitons dans nos maisons, dans nos vies, dans nos âmes, et nous Lui dédions tout ce que nous avons et sommes. Si vous avez une famille, vous donnez votre famille à Jésus. Si tu as une vie, tu donnes ta vie à Jésus. Si vous avez des mains, vous donnez vos mains à Jésus. Si vous avez des pieds, vous donnez vos pieds à Jésus. Si vous avez du travail, vous donnez votre travail à Jésus. Tout ce que vous avez, vous le consacrez et le dédiez au Seigneur Jésus. C’est la deuxième chose en devenant chrétien.

La troisième chose en devenant chrétien, c’est que je dois confesser ouvertement, publiquement, sans vergogne cette foi et cet engagement dans le Seigneur Jésus:

Si tu confesses de ta bouche Jésus est Seigneur, et crois en ton cœur qu’Il vit, que Dieu L’a ressuscité des morts, tu seras sauvé.

Car avec le cœur, nous croyons à une sorte de justice de Dieu – et non à une sorte de justice d’homme — avec notre cœur, nous croyons à une sorte de justice de Dieu; et avec notre bouche, la confession est faite pour le salut.

C’est pourquoi, lorsque le pasteur a fini de prêcher, il descend toujours là-bas à cette plate-forme inférieure et exhorte les gens à venir au Seigneur, à se tenir à ses côtés, devant les hommes et les anges pour confesser sa foi et l’engagement de sa vie envers le Seigneur Jésus.

Il n’y a que trois choses dans la religion chrétienne qui ont à voir avec la conversion, avec le salut, et ce sont les trois. Je dois confesser mes péchés et demander le pardon de Dieu pour mes péchés. Je dois recevoir Jésus dans Sa grâce expiatoire. Il est mort pour mes péchés selon les Écritures. Je dois recevoir Jésus comme mon Sauveur. Je dois ouvrir mon cœur au bienheureux Seigneur Jésus. Et troisièmement, je dois le confesser ouvertement comme mon Sauveur. Quand je fais ces trois choses, je suis sauvé. L’Esprit Saint de Dieu fait la régénération et la conversion, et Il utilise ces trois choses pour nous sauver, pour nous faire renaître, pour nous faire chrétiens.

Or s’il y a un manque dans la profession de notre foi, c’est dans ce travail, dans ce domaine, dans cette partie de notre vie chrétienne. « Et il arriva que, comme Il priait à un certain endroit, quand Il cessa, l’un de Ses disciples Lui dit: « Seigneur, enseigne-nous à prier » ».

Un visiteur de l’étranger a déclaré: « Si je pouvais mettre le doigt sur le grand manque du christianisme américain, je signalerais sans hésitation l’absence d’une vie de prière efficace parmi les laïcs et le ministre. »Et celui qui a dit cela, j’ai lu cela quelque part, celui qui a dit cela, je pense, a souligné l’énorme faiblesse de notre foi chrétienne, notre manque de prière. Je ne vois personne quitter son travail et s’incliner vers le ciel, et je ne vois personne s’arrêter cinq fois par jour, même à la maison, pour faire une pause pour prier — l’absence d’intercession.

Au cours des derniers jours, j’ai fait partie d’un groupe qui discutait des programmes, des méthodes et des procédures pour nos employés. Et cette nuit-là, quand je suis rentré chez moi et que je me suis endormi, j’ai rêvé que j’étais en compagnie de nos dirigeants. Et nous discutions des programmes, des méthodes et des procédures. Et dans mon rêve, j’avais ce fardeau terrible que quelque chose manque tellement, c’est tellement mécanique, traitant de méthodes, de programmes et de procédures. Et j’avais ce sentiment d’un manque de puissance et d’onction en présence de Dieu.

Puis dans mon rêve, cela a changé tout comme cette chanson, « La Sainte Jérusalem, la Ville Sainte. »Dans mon rêve, cela a changé et j’ai rêvé que la puissance de Dieu était tombée sur nous, et j’ai ressenti dans ce rêve le sentiment que ces apôtres ont dû ressentir à la Pentecôte. J’étais rempli de puissance, de présence et de gloire de Dieu. Et je suis venu à cette chaire et j’ai prêché dans l’onction, et la puissance, et la grâce merveilleuse et la présence de Dieu.

Quand Dieu a formé Adam, il a été fait de la poussière du sol. Puis Dieu a insufflé dans ses narines le souffle de la vie. Et c’est alors qu’Adam, le sol formé, la poussière de la terre, est devenu une âme vivante. Lorsque l’Église a été organisée par le Seigneur Jésus-Christ, elle avait de la discipline, de la doctrine, elle avait les deux ordonnances, mais l’Église n’avait pas le déversement du Saint-Esprit. Et c’était faible.

Simon Pierre, leur apôtre-patriarche, a crié devant la présence d’une petite servante lorsqu’elle a dit :  » N’êtes-vous pas un de Ses disciples ? » . Et quand les disciples eurent vu Jésus ressuscité d’entre les morts, ils se rendirent chez l’un d’entre eux nommé Thomas et dirent : « Il est ressuscité d’entre les morts, et nos yeux L’ont vu ». Et Thomas a dit: « Les morts ne se lèvent pas, et je ne croirai que si je peux mettre mon doigt dans les cicatrices de Ses mains, et enfoncer ma main dans la cicatrice de Son côté ». C’était une église impuissante, une église impuissante. Mais quand la Pentecôte est venue et qu’ils ont attendu cette Promesse déclarée, dix jours et dix nuits dans l’intercession et dans la prière, quand la Pentecôte est venue, l’Église s’est levée en puissance, en gloire.

C’est pourquoi nous avons besoin, avec tous nos programmes, nos procédures et nos méthodes, de la présence et de la puissance de Dieu qui vient de ceux qui l’attendent dans la prière.

Et comme Il priait, lorsqu’Il cessa, un de Ses disciples dit : « Seigneur, enseigne-nous à prier ». Tu sais d’où ça vient ? En observant le Seigneur et en suivant Son ministère, ils sont arrivés à la conclusion qu’il y avait un lien entre Sa vie publique de gloire et de puissance et Sa vie secrète d’intercession et de prière. Il y avait le pouvoir entre Ses mains. Il y avait du pouvoir même dans les robes qu’Il portait. Il y avait de la grâce, distillée comme de la rosée de Ses lèvres. Il y avait de la sagesse dans Ses paroles. Et Il a vécu une vie belle, sans tache et sainte. Et comme ils regardaient le Seigneur et Le voyaient sur Son visage et sur Ses genoux, au clair de lune, à la lumière des étoiles, sous les bosquets d’oliviers, comme ils Le regardaient prier et monter en puissance, ils en sont venus à la conclusion qu’il y avait un lien entre Sa vie privée d’intercession et Sa vie publique de pouvoir et de gloire.

Jésus était un grand pétitionnaire. C’était un grand suppliant. Et parfois, Il priait avec de forts pleurs et des larmes, comme le dit la Bible, et Il se relevait de ces intercessions angoissantes, de ces moments et de ces heures de prière en force, en présence et en gloire de Dieu. Et les disciples voyant qui sont venus à Lui au milieu de Son ministère et ont dit: « Seigneur, enseigne-nous à prier ».

Dans ma Bible, et quand j’en porte une, je l’écris toujours dans la nouvelle,

Il se tient le mieux qui s’agenouille le plus.

Il se tient le plus fort qui s’agenouille le plus faible.

Il se tient le plus longtemps qui s’agenouille le plus bas.

À genoux, s’inclinant devant Dieu, priant pour que le Seigneur ajoute Ses bénédictions et Sa présence à chaque méthode que nous suivons, à chaque approche que nous faisons, à chaque dessein saint que nous dédions à Dieu. Si nous voulons parler aux hommes, nous devons parler à Dieu. Si nous voulons avoir le pouvoir avec les hommes, nous devons avoir le pouvoir avec Dieu.

Je ne sais pas si tu as suivi les paroles de la chanson que tu as chantée tout à l’heure,

Apprends-moi à prier, Seigneur, apprends-moi à prier;

C’est mon cri du cœur jour après jour;

J’aspire à connaître Ta volonté et Ta voie,

Apprends-moi à prier, Seigneur, apprends-moi à prier.

Puissance dans la prière, Seigneur, puissance dans la prière!

Ma volonté affaiblie Seigneur, Tu peux l’enlever;

Ma nature pécheresse Tu peux la soumettre;

Remplis-moi tout à l’heure de pouvoir à nouveau,

Pouvoir de prier et pouvoir de faire!

Vivre en Toi, Seigneur, et Toi en moi,

Constant, voici mon appel;

Accorde-moi Ton pouvoir sans limites et libre,

Pouvoir avec les hommes et pouvoir avec Toi.

Vous souvenez-vous assez de ce refrain pour le chanter avec moi ?

Vivre en Toi, Seigneur, et Toi en moi,

Constant, voici mon appel;

Accorde-moi Ton pouvoir, Seigneur, illimité et libre,

Pouvoir avec les hommes, Seigneur, et pouvoir avec Toi.

Inclinez-vous la tête et chantez-la avec moi ?

Vivre en Toi, Seigneur, et Toi en moi,

Constant, voici mon appel;

Accorde-moi Ton pouvoir, illimité et libre,

Pouvoir avec les hommes et pouvoir avec Toi.

Seigneur Bienheureux, nous sommes si impuissants devant un petit enfant qui dit: « Je veux donner mon cœur à Jésus. Je veux être sauvé. » Dieu doit faire quelque chose. C’est Dieu qui doit se régénérer. C’est Dieu qui sauve. C’est l’Esprit Saint qui condamne. C’est le Seigneur qui bouge, qui ouvre le cœur. Même que ce jeune homme qui a été amené au pasteur hier soir, « Si tu m’avais parlé hier, les paroles n’auraient été que rien, mais hier soir, Dieu m’a reconnu coupable de mes péchés, et Jésus m’a lavé et purifié, et je veux savoir quoi faire. Je veux être sauvé. »

Ô Seigneur, fais Ton office pour notre peuple. Nos mots sont comme des sons. Ils sont comme des syllabes parlées. Ils n’ont aucun pouvoir en eux, à moins qu’ils ne soient portés sur les ailes de l’Esprit. Dieu doit travailler avec nous. Et notre Seigneur, comme nous témoignons et comme nous témoignons, que l’Esprit Saint convainque le cœur de ceux à qui nous portons le message salvifique de grâce. Alors, Maître, dans la foi salvatrice, puissent-ils se tourner vers Jésus. Que cela se produise sous nos yeux, comme nous l’avons vu hier soir. Et notre Seigneur, que chaque jour soit un jour de salut, une gloire à partager pour notre peuple, comme Dieu travaille avec nous dans la prière exaucée.

Vivre en Toi, Seigneur, et Toi en moi;

Demeurer constant, c’est notre appel;

Accorde-nous Ton pouvoir, Seigneur, illimité et libre,

Pouvoir avec les hommes, et pouvoir avec Toi.

Que nos paroles soient comme le marteau qui brise le cœur en morceaux et comme le feu qui brûlerait dans nos os mêmes. Fais de nous, Seigneur, un peuple en prière, prosterné devant Dieu et se levant dans Sa force et Sa grâce. Exauce la prière, Seigneur, incline ton oreille pour entendre et bénis de nombreux trophées de grâce, bénis le témoin, le témoignage de notre peuple. Et nous Te louerons et Te remercierons pour toujours, au nom cher de notre Seigneur, amen.

Maintenant, que Dieu bénisse avec du fruit, avec des âmes, notre témoignage pour cette semaine. Et que Dieu nous donne des familles, des couples et des âmes aujourd’hui. Nous nous tiendrons pour chanter dans un instant, et quand nous nous tiendrons pour chanter, vous, quelqu’un vous, « J’ai donné mon cœur à Jésus, je Lui ai confessé mes péchés, et je viens ici. Ouvertement, publiquement, là où le monde entier peut le voir, je confesse ma foi en Jésus bienheureux. »Pour mettre votre vie dans la communion de notre chère église, pour prier avec nous, pour servir Dieu dans nos rangs, au pas de serrure, bras dessus bras dessous avec nous, pour vous joindre à nous, venez ce matin. Sur la première note de la première strophe viennent. Et Que Dieu vous bénisse sur le chemin, pendant que nous sommes debout et pendant que nous chantons.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.