Articles

cum Potter Josiah Wedgwood a creat un medalion aboliționist Iconic

ca patriot, Nonconformist, internaționalist și reformator politic, Josiah Wedgwood a fost instantaneu simpatic față de apelurile în creștere pentru abolire. Au existat câteva rânduri din poemul lui William Cowper care l-ar fi putut face să reflecte: „gândește-te câte spate s-au aprins / pentru dulciurile pe care le oferă bastonul tău.”Căci nu numai că Wedgwood și colegii săi din Staffordshire au exportat cantități mari de ceramică către plantațiile și orașele în plină expansiune din Caraibe Bridgetown și Kingston și le-au furnizat negustorilor sclavi din Bristol și Liverpool punchbowls, Wedgwood însuși luase chiar un comision specific de la un comerciant de sclavi care a comandat un „cuib de băi . . . pentru a vă rugăm să Fantezie de un rege negru din Africa să se spele din.”

atât de mult din prosperitatea economică a Marii Britanii georgiene a fost indisolubil legată de comerțul triunghiular. Această interpretare a fost dezvoltată pentru prima dată în Eric Williams ‘ s Capitalism și sclavie (1944), care a urmărit modul în care profiturile din comerțul cu sclavi din Atlantic „au fertilizat întregul sistem productiv” al Marii Britanii. Industria ardeziei galeze, producția textilă din Manchester, Glaswegian, Bristol și Liverpool banking, construcții navale și chiar ceramică au fost toate încurajate de fonduri extrase din sistemul de plantații. „Acumularea de capital din comerțul din Indiile de Vest a fost cea care a finanțat James Watt și motorul cu aburi”, a scris Williams. Studii mai recente au confirmat cât de strâns profiturile din colonii din producția avansată de zahăr, precum și piețele captive, au ajutat procesul de industrializare.

profiturile obținute din legătura dintre zahăr și sclavi ar fi putut furniza orice, de la 20 la 55% din formarea brută de capital fix a Marii Britanii în 1770, sprijinind în mod crucial economia Marii Britanii în ansamblu și ușurând problemele financiare sau de credit în sectoarele avansate din punct de vedere tehnic. Investiții nu numai în noile tehnologii, ci și în infrastructura porturilor, a noilor docuri (mai ales în Londra și Liverpool), canale, autostrăzi și noi fabrici care au fost posibile prin bogăția care se revarsă din Indiile de vest.

sclavia a fost, de asemenea, o parte a economiei de consum prin furnizarea de zahăr și cacao, melasă și bumbac. Producția de ceramică a lui Wedgwood a beneficiat enorm de această piață de lux din clasa de mijloc, precum și în funcție de rețeaua de familii aristocratice ale căror averi au fost făcute sau susținute de profiturile plantațiilor. În 1778, fostul prim-ministru Lord Shelburne a sugerat că „erau abia zece mile împreună în toată țara, unde casa și moșia unui bogat indian de Vest nu trebuiau văzute.”De la Kedleston Hall la Stourhead, chiar casele care proclamau libertatea istorică a englezilor și rolul binecuvântat al Marii Britanii în povestea libertății erau adesea înzestrate și decorate cu bogății dobândite din traficul de persoane. La acea vreme, existau foarte puține comentarii publice despre originile sângeroase ale atâtor noi bogății aristocratice.

într—adevăr, când Wedgwood și-a sărbătorit viziunea asupra Marii Britanii în serviciul broaștelor, una dintre cele mai spectaculoase piese a fost un ghețar falnic pentru serviciul de desert, inscripționat cu o imagine a casei Harewood-sediul neoclasic din Yorkshire al familiei Lascelles, ai cărui bani proveneau din cele 27.000 de acri de câmpuri de trestie de zahăr din Barbados, Jamaica, Grenada și Tobago și din flota deosebit de inumană de nave sclave care traficau sclavi peste Atlantic până la coasta Guineei la Anomabu.

la mijlocul anilor 1780, în ciuda poziției nerecunoscute a afacerii sale în legătura sclaviei, Wedgwood a devenit complet convins de imoralitatea comerțului. În 1783, quakerii au prezentat Parlamentului prima petiție anti-sclavie și, în același an, militantul aboliționist Granville Sharp a folosit cazul grotesc al Zong—în care căpitanul Luke Collingwood a căutat să solicite asigurarea celor 133 de africani înrobiți pe care i—a aruncat peste bord în timpul pasajului de mijloc, deoarece se presupune că nu mai avea apă potabilă-pentru a agita în favoarea abolirii. În Mai 1787, Comitetul pentru abolirea comerțului cu sclavi, sau Comitetul londonez, a fost înființat de William Wilberforce alături de Sharp și reformatorul Thomas Clarkson, al cărui eseu despre sclavia și comerțul speciei umane (1786) a fost un text cheie în lupta împotriva robiei umane.

de la Kedleston Hall la Stourhead, chiar casele care proclamau libertatea istorică a englezilor și rolul binecuvântat al Marii Britanii în povestea libertății erau adesea înzestrate și decorate cu bogății dobândite din traficul de persoane.

Comitetul de la Londra a fost conceput ca un mijloc „pentru procurarea unor astfel de informații și dovezi și pentru distribuirea eseului lui Clarkson și a altor publicații, care ar putea tinde spre abolirea comerțului cu sclavi.”A fost, de asemenea, vehiculul pentru programul extrem de inovator de activism al lui Clarkson—petiții, boicoturi, întâlniri deschise, lobby parlamentar și organizare comunitară în toată țara—pentru a strânge sprijinul public pentru abolire. Împreună cu eroul său politic maiorul John Cartwright, Wedgwood a fost ales în Comitet. De la început, și-a luat responsabilitățile în serios, participând la șapte întâlniri în 1788 și apoi la cel puțin una în fiecare an următor.

în 1791, Fiul Său Joss i s-a alăturat în Comitet, în timp ce cercul său al Societății lunare format din Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton și Erasmus Darwin și-au acordat sprijinul. „Tocmai am auzit că există botnițe sau gaguri făcute la Birmingham pentru sclavii din insulele noastre. Dacă acest lucru este adevărat și un astfel de instrument ar putea fi expus de un vorbitor în Camera Comunelor, ar putea avea un efect mare”, i-a sugerat Darwin lui Wedgwood în aprilie 1789.

avem cea mai clară perspectivă asupra poziției etice a lui Wedgwood și a încercărilor sale de a modela opinia publică despre sclavie într—o lungă scrisoare pe care a scris-o în februarie 1788 către Anna Seward-poetul, iubitul frustrat al lui Erasmus Darwin și așa-numita lebădă din Lichfield. Cunoscând sentimentele ei ambivalente cu privire la acest subiect, Wedgwood a adresat obiecții la abolire—”că ar trebui să sacrificăm comerțul nostru din India de Vest și că sclavii își vor schimba stăpânii, fără a putea să—și scuture robia” – înainte de a explica „ce a ajuns la cunoștința mea despre suferința acumulată adusă asupra a milioane de semeni ai noștri de acest trafic inuman.”

în termeni practici, el a crezut că profiturile plantațiilor—din care multe familii puternice din Lichfield și South Staffordshire câștigau cu putere—vor fi păstrate sub un sistem de muncă liberă, mecanizare mai extinsă (ca la Etruria) și niveluri productive de investiții. Cu toate acestea, în cele din urmă, pentru Wedgwood, disidentul rațional și entuziast pentru revoluțiile americane și franceze, cazul abolirii a fost unul de egalitate și credință în „drepturile omului”, mai degrabă decât bazat pe orice calcul comercial. „Și chiar dacă comerțul nostru ar fi probabil să sufere din cauza abolirii, mă conving că atunci când acest trafic va fi discutat și pe deplin cunoscut, vor exista doar puțini avocați pentru continuarea acestuia.”

în timp ce el a fost mereu dezamăgit de apatia reacționară a vecinilor săi din Staffordshire—”în acest județ nu cunosc abonați & mă tem de domni . . . nu au acordat prea multă atenție subiectului”—Wedgwood a continuat să creadă că „oamenii vor arăta clar că se interesează de această cauză și nu vor fi satisfăcuți în timp ce caracterul național este stigmatizat de nedreptate și crimă.”Ca semn al angajamentului său personal, el s-a hotărât să-l susțină pe cel mai elocvent și eficient militant pentru abolire, Olaudah Equiano, sau „Gustavus Vassa, Africanul”, a cărui relatare despre trecerea de mijloc și vânzarea în robie în Barbados („țipetele femeilor și gemetele muribunzilor au făcut ca întregul să fie o scenă de groază aproape de neconceput”), a oferit o acuzare devastatoare a barbariei sclaviei.

în copia proprie a lui Wedgwood a autobiografiei lui Equiano—narațiunea interesantă (1789—există un mesaj personal al autorului către Josiah: „Vă rog să iertați această libertate pe care am luat-o pentru a vă implora favoarea în apariția numelui dvs., printre alții, a prietenilor mei vrednici.”Prietenia lor a fost atât de mare încât, atunci când Equiano a fost de acord cu curaj să călătorească la Centrul de sclavi din Bristol pentru o lectură publică, i-a cerut lui Wedgwood să-i asigure siguranța.

vreau să spun săptămâna viitoare să fiu în Bristol, unde am o parte din narațiunea mea angajată—& sunt foarte apt să cred că trebuie să am dușmani acolo—cu privire la cantitatea Spiritului Meu public pentru a pune capăt practicii blestemate a sclaviei—sau mai degrabă în a fi activ pentru a aboli comerțul cu sclavi. Stimate domn plec din Londra Vineri 23 instantaneu, prin urmare, va lua o favoare special, dacă va fi un fel de ajuns ca să— mi direcționeze câteva linii de la Oficiul Poștal—până numit fo-Bristol.

Wedgwood a răspuns că speră că Equiano nu va fi în niciun pericol, „dar dacă ar trebui să fie altfel, puteți trimite o scrisoare domnului Byerley, No 5 Greek Street, Soho, familiarizându-l cu situația dvs. și va lua măsurile necesare cu Domnul Stevens al Amiralității britanice în favoarea dvs.”De-a lungul multor ani, Wedgwood a scris scrisori pasionate, a circulat petiții, a participat la întâlniri și s-a alăturat boicoturilor. De asemenea, a cumpărat acțiuni la Clarkson ‘ s Sierra Leone Company, înființată în 1791 ca colonie evanghelică în Africa de Vest pentru sclavii eliberați special concepuți pentru a perturba comerțul Atlantic. „Prima companie a instituit vreodată abolirea comerțului cu sclavi, cultivarea Africii și introducerea Evangheliei acolo.”Cu toate acestea, cea mai importantă contribuție a sa a fost să unească această pasiune morală cu perspicacitatea sa de producție și comercială.

cea mai importantă contribuție a sa la abolire a fost aceea de a uni această pasiune morală cu perspicacitatea sa industrială și comercială.

în Grădina Botanică a lui Darwin, ies în evidență două linii care vizualizează gândirea lui Wedgwood și a colegilor săi aboliționiști: „bietul Sclav Legat pe genunchi / de la fiii Marii Britanii implorând să fie liber.”De când Comitetul Plymouth al Societății pentru abolirea comerțului cu sclavi și-a publicat infamul plan de gravare a punții inferioare a unei nave africane cu negri în proporție de doar o tonă, înfățișând închisoarea hidoasă, înghesuită și calculată aritmetic a africanilor sclavi la bordul sclavului Liverpool Brookes, Granville Sharp și Thomas Clarkson știau că imaginile izbitoare erau esențiale în războiul propagandistic. Planul a fost rapid retipărit de Comitetul londonez cu ediții care circulă în toată țara, subliniind inumanitatea comerțului Atlantic. De asemenea, a avut efectul neintenționat de a codifica poziția sclavului ca una de pasivitate și victimizare uniformă. Wedgwood a combinat această interpretare cu imaginea pledantă a lui Darwin în producerea a ceea ce a devenit un medalion iconic.

sculptat de Henry Webber și apoi modelat la Etruria de William Hackwood din motivul original al Comitetului (care apăruse anterior doar tipărit), medalionul oval alb din jasperware are relieful negru al unui sclav masculin înlănțuit într-o postură pe jumătate îngenuncheată orientată spre dreapta cu inscripția „nu sunt eu un bărbat și un frate?”Clarkson a descris apariția designului în fața Comitetului londonez în istoria sa despre abolirea comerțului cu sclavi africani (1808):

la a doua și a șaisprezecea octombrie au avut loc două ședințe; la cea din urmă dintre care un subcomitet, care fusese numit în acest scop, a adus un desen pentru un sigiliu. Un African a fost văzut, în lanțuri, într—o postură implorantă, îngenuncheat cu un genunchi pe pământ și cu ambele mâini ridicate până la cer, iar în jurul sigiliului a fost observat următorul motto, ca și cum ar fi rostit el însuși cuvintele – „nu sunt eu un om și un frate?”Proiectul fiind aprobat, s-a ordonat gravarea unui sigiliu din acesta. Pot menționa aici, că acest sigiliu, simplu ca design-ul a fost, a fost făcut pentru a contribui în mare măsură . . . să îndreptăm atenția conaționalilor noștri spre cazul africanilor răniți și să dobândim un interes cald în favoarea lor.

imaginea sclavului era în întregime generică. Relieful negru a descris ceea ce erau considerate trăsături caracteristice africane care au servit la depersonalizarea lui într-un mod similar cu descrierea încărcăturii din Brookes. După cum a spus Clarkson, „negrul, care a fost văzut implorând compasiune, era în propriile sale culori native.”Genunchiul îndoit, lanțurile grele, mâinile rugătoare și apelul la milă l-au poziționat pe sclav ca fiind neajutorat, fără pericol și supus. Imaginea a fost concepută pentru a stârni atât vina, cât și mila. Astfel, pentru mișcarea aboliționistă, modul favorizat de eliberare nu ar fi prin rezistența populară pe plantațiile din Barbados sau Rebeliunea armată în timpul pasajului de mijloc, ci prin petiții cu minte înaltă, boicoturi ale consumatorilor, zile de rugăciune, facturi parlamentare și impulsurile umanitare ale Angliei albe, mijlocii.

puterea a rămas cu britanicii civilizați și creștini, iar eliberarea africanilor înrobiți ar fi însușită ca un alt capitol în progresul glorios al Angliei de a avansa mereu libertatea. Chiar dacă revoluția consumatorilor din secolul al XVIII-lea a contribuit la alimentarea comerțului cu sclavi din Atlantic, înțelegerea lui Wedgwood despre etosul său de emulare i-a permis acum să popularizeze aboliționismul mai eficient decât orice număr de petiții ascuțite sau lecturi Equiano.

_____________________________________________________________

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.