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Qui est un bon Juif?

Le judaïsme est une religion dans un sens très différent du christianisme. Le christianisme est une religion dans un sens orthodoxe (croyance correcte) d’un engagement de foi – la foi en Dieu et en Jésus en tant que messie. Il existe dans le christianisme différents courants (orthodoxes, catholiques et protestants) et de nombreuses approches différentes au sein de chaque courant, mais ce qui définit un chrétien est l’engagement de foi fondamental en Jésus en tant que messie. Le christianisme est une communauté de croyants, et celui qui n’a pas l’engagement de foi fondamental en Jésus en tant que Messie n’est pas un vrai chrétien, même s’il est né de parents chrétiens. Autrement dit, en principe, il ne peut y avoir de chrétien laïque.

En revanche, le judaïsme traditionnel n’est pas une religion au sens d’un engagement de foi, mais au sens orthoprax (pratique correcte) d’une culture et d’un mode de vie du peuple juif – ce qui définit un Juif n’est pas la foi en Dieu ni le respect d’un mode de vie traditionnel de loi et de pratique rituelle, et parmi le peuple juif, il y a ceux qui se définissent comme religieux et ceux qui se définissent comme laïques. Il y a dans le judaïsme différents courants (orthodoxe, conservateur, reconstructionniste, réformateur et laïc) et différentes approches au sein de chaque courant, mais ce qui définit un Juif est une norme juridique d’être né d’une mère juive ou de s’être converti – et ce qui unit les Juifs n’est pas un engagement de foi, ou un mode de vie traditionnel de droit et de pratique rituelle, mais de faire partie d’un peuple avec une histoire, une langue, une patrie et une culture ou un mode de vie communs.

Ainsi, il découle du fait que le judaïsme est un mode de vie du peuple juif qu’en principe il peut y avoir un Juif laïc – qui n’est pas seulement un membre du peuple juif par naissance ou par conversion, mais qui est fidèle au peuple juif et s’identifie à la culture juive plus large. Plus encore, un Juif laïc qui n’est pas observateur de la loi juive ou de la pratique rituelle traditionnelle, et qui ne croit peut-être pas du tout à l’existence de Dieu, peut néanmoins être défini comme religieux. Le terme religieux n’apparaît pas une seule fois dans l’ancienne tradition juive – ni dans la Bible hébraïque ni dans la littérature talmudique (fondement de la tradition rabbinique juive). Le terme hébreu moderne religieux apparaît dans plusieurs livres de la Bible, mais il est utilisé dans le sens du droit et non dans le sens moderne de la religion.

La Bible hébraïque est absente de tout dogme théologique et absente de la philosophie systématique. L’essence de la religion dans la conception biblique, qui est orthoprax (actions correctes) et non orthodoxe (croyance correcte), est la moralité telle que reflétée dans le verset (Deutéronome 6, 18) – « Et vous ferez ce qui est juste (juste) et bon aux yeux du Seigneur ». L’accent mis dans le verset, caractéristique de la Bible, est un accent orthoprax sur le fait plutôt que de croire, et sur le fait dans un sens moral de justice et de bonté. Les mots « droit et bien » révèlent non seulement un accent mis sur la moralité au-dessus du rituel (comme le reflète la littérature prophétique de la Bible hébraïque), mais une exigence morale méta-halachique (non légale) d’un comportement approprié au-delà de l’accomplissement des commandements au sens juridique. En effet, le verset précédent exige l’observance des commandements dans un sens juridique – « Tu garderas avec diligence les commandements de l’Éternel, ton Dieu, et Ses témoignages et Ses statuts, qu’Il t’a commandés » (Deutéronome 6, 17). L’exigence de faire « ce qui est juste et bon aux yeux du Seigneur » est alors une exigence morale générale au-delà de l’observation de commandements spécifiques. Dans la conception biblique de la religion, l’essence de la religion n’est pas la loi ou la pratique rituelle, mais la morale.

Le nom biblique du peuple juif, Israël, en hébreu contient les mots justes (le même mot juste que dans le verset « tu feras ce qui est juste et bon aux yeux du Seigneur ») et le mot Dieu, et s’il est divisé au milieu signifie juste de Dieu – et, le peuple Israël sera alors un peuple dévoué à la justice et vivant comme l’essence de la religion. Abraham, le père spirituel du peuple juif, est désigné comme une personne qui « gardera le chemin du Seigneur pour faire la justice et la justice » (Genèse 18, 19). Ainsi, dans la conception biblique, un athée moral ne serait pas considéré comme un hérétique (car le terme hérétique n’existe pas dans la Bible), mais en vertu de vivre une vie morale comme faisant « ce qui est juste et bon aux yeux de Dieu », accomplissant ainsi l’essence de la religion.

Hillel et Rabbi Akiva, les deux plus grands rabbins talmudiques, fidèles à la conception biblique ont formulé l’essence du judaïsme comme décence morale. Hillel a fait valoir que l’essence du judaïsme est le principe moral « ce qui vous est haineux ne le fait pas aux autres » et Rabbi Akiva a cité comme essence du judaïsme le verset biblique (Lévitique 19, 18) « aimez votre prochain comme vous-même ». Il est tout simplement choquant que leurs formulations soient complètement laïques et anti-théologiques en omettant Dieu. Hillel ne cite même pas un verset de la Bible en affirmant que l’essence du judaïsme est la décence morale simplement sur la base de sa propre conscience et de son expérience – « ce qui vous hait ne le fait pas aux autres ». Encore plus frappant, Rabbi Akiva omet la suite du verset biblique « aime ton prochain comme toi-même » qu’il cite comme l’essence du judaïsme, qui est « Je suis le Seigneur ». Rabbi Akiva, soutient également que « la tradition est une clôture pour la Torah (Judaïsme) », ce qui signifie que la tradition (loi et pratique rituelle) est quelque chose qui peut aider à vivre une vie morale, mais ce n’est pas l’essence de la Torah (Judaïsme). Je souligne que dans les conceptions de Hillel et de Rabbi Akiva, fidèles à la conception biblique, l’essence du judaïsme n’est pas la foi, ni la loi ni la pratique rituelle, mais la simple décence morale.

En ce qui concerne un Juif séculier qui n’est pas observateur de la loi juive ou de la pratique rituelle traditionnelle, et qui peut ne pas croire du tout à l’existence de Dieu – si un tel Juif séculier vit une vie morale, il peut être défini comme religieux dans l’accomplissement de l’essence d’une vie religieuse juive selon les enseignements de Hillel et de Rabbi Akiva. En revanche, selon les enseignements de Hillel et de Rabbi Akiva, un Juif qui se définit comme religieux, croit en l’existence de Dieu et observe la loi juive et la pratique rituelle traditionnelle, mais qui est une personne immorale, n’est pas vraiment religieux en manquant l’essence d’une vie religieuse. Une telle conception laïque et anti-théologique de la religion de Hillel et de Rabbi Akiva ne peut être envisagée dans le christianisme parce que l’essence du christianisme en tant que religion n’est pas un mode de vie mais un engagement de foi – et sans la foi en Dieu ainsi que la foi en Jésus en tant que messie, on ne peut pas être un vrai chrétien et une personne vraiment religieuse.

En tant qu’influence du christianisme dans le monde occidental, il y a une tendance à penser l’essence de la religion comme foi et rituel (découlant d’un engagement de foi). Malheureusement (à mes yeux), cette influence du christianisme est également répandue au sein du judaïsme. Le judaïsme (bien qu’ayant introduit le monde au monothéisme, et bien qu’il y ait un accent énorme sur la loi et la pratique rituelle dans une vie juive traditionnelle) n’est pas un engagement de foi mais un mode de vie du peuple juif. L’essence de notre mode de vie en tant que peuple dans la conception biblique, et dans les conceptions de Hillel et de Rabbi Akiva, est la décence morale – et, par conséquent, il s’ensuit qu’un bon Juif est un Juif qui s’identifie à son peuple et à son héritage en se consacrant à une vie de décence morale.

Je tiens à souligner que l’identification à son peuple et à son héritage est un élément intégral du Judaïsme en tant que religion, et donc un élément intégral de ce que signifie être un bon Juif – et nous l’apprenons de la Haggadah de la Pâque concernant le fils méchant:

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Que dit le méchant ? Quel est ce service pour vous? Il te le dit, et pas à lui. En s’excluant de la communauté (le peuple d’Israël), il nie un principe fondamental (le terme rabbinique pour hérésie).

Selon la Haggadah, le fils méchant est considéré comme un hérétique – de manière frappante, non pas en raison d’une croyance théologique inappropriée et non pas parce qu’il n’observe pas un mode de vie traditionnel de la loi et de la pratique rituelle. Au contraire, le fils méchant lui-même en demandant « quel est ce service pour vous? » s’exclut du peuple juif – et, par conséquent, il n’a aucun sens de l’identité juive. L’hérésie et la méchanceté du fils méchant ne sont pas dans un sens orthodoxe de nier un principe théologique tel que ne pas croire en l’existence de Dieu, mais dans un sens orthopraxique de ne pas s’identifier à son peuple et à son héritage.

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