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Como o Oleiro Josiah Wedgwood Criado um ícone Abolicionista Medalhão

Como um patriota, não-conformista, internacionalista e político reformador, Josiah Wedgwood foi imediatamente solidário com a crescente demanda para a abolição. Havia algumas linhas do poema de William Cowper que poderiam tê-lo feito refletir: “pense em quantas costas espertaram / pelos doces que sua bengala oferece.”Não apenas por Wedgwood e sua Staffordshire colegas de exportar grandes quantidades de cerâmica para a plantação de fazendas e expansão das cidades Caribenhas de Bridgetown e Kingston, e fornecer os comerciantes negreiros de Bristol e Liverpool, com seus creamware punchbowls, Wedgwood mesmo tinha mesmo tomado uma comissão específica a partir de um comerciante de escravos que mandou um “ninho de banhos . . . para agradar a fantasia de um rei negro da África para se lavar.”Muito da prosperidade econômica da Grã-Bretanha georgiana estava inextricavelmente ligada ao comércio Triangular. Esta interpretação foi desenvolvida pela primeira vez em capitalismo e escravidão de Eric Williams (1944), que traçou a forma como os lucros do comércio atlântico de escravos “fertilizaram todo o sistema produtivo” da Grã-Bretanha. A indústria de ardósia galesa, a produção têxtil de Manchester, Glaswegian, Bristol e Liverpool banking, construção naval e até cerâmica foram impulsionadas por fundos retirados do sistema de plantação. “Foi a acumulação de capital do Comércio das Índias Ocidentais que financiou James Watt e a máquina a vapor”, escreveu Williams. A bolsa de estudos mais recente confirmou o quão próximo os lucros nas colônias da produção avançada de açúcar, bem como dos mercados cativos, ajudaram no processo de industrialização.Os lucros derivados do nexo açúcar e escravos poderiam ter fornecido qualquer coisa de 20 a 55 por cento da Formação bruta de capital fixo da Grã-Bretanha em 1770, sustentando crucialmente a economia do Reino Unido como um todo e aliviando os problemas financeiros ou de crédito em setores tecnicamente avançados. Investimento em novas tecnologias, mas também na infra-estrutura de portos, novas docas (principalmente em Londres e Liverpool), canais, turnpikes e novas fábricas que foram possíveis pela riqueza de verter das Índias ocidentais.

a escravidão também fazia parte da economia de consumo por meio de seu fornecimento de açúcar e cacau, melaço e algodão. A produção de cerâmica de Wedgwood se beneficiou enormemente desse mercado de luxo de classe média, bem como dependendo da rede de famílias aristocráticas cujas fortunas foram feitas ou reforçadas pelos lucros das plantações. Em 1778, o ex-Primeiro-Ministro Lord Shelburne sugeriu que “mal havia dez milhas juntos em todo o país, onde a casa e a propriedade de uma rica Índia ocidental não deveriam ser vistas. De Kedleston Hall A Stourhead, as próprias casas que proclamavam a liberdade histórica dos Ingleses e o papel abençoado da Grã-Bretanha na história da liberdade eram frequentemente dotadas e decoradas com riquezas adquiridas do tráfico humano. Na época, havia muito pouco comentário público sobre as origens Ensanguentadas de tanta nova riqueza aristocrática.

de Fato, quando Wedgwood comemorou a sua visão da grã-Bretanha no Sapo Serviço de um dos mais espetaculares peças era uma imponente geleira para a sobremesa de serviço estampada com uma imagem de Harewood House—o neo-clássico, Yorkshire sede do Lascelles família, cujo dinheiro veio de sua de 27.000 hectares de cana-de-açúcar campos em Barbados, Jamaica, Granada e Tobago, e a partir particularmente desumanas frota de navios negreiros que de tráfico de escravos através do Atlântico e à costa da Guiné no Anomabu.Em meados da década de 1780, apesar da posição não reconhecida de seus negócios dentro do nexo da escravidão, Wedgwood tornou-se totalmente convencido da imoralidade do comércio. Em 1783, os Quakers, apresentou o primeiro anti-escravidão petição para o Parlamento, e no mesmo ano, o abolicionista militante Granville Sharp utilizado o grotesco caso de o Zong—em que o Capitão Lucas Collingwood procurado para reclamar o seguro 133 Africanos escravizados ele jogou ao mar durante a travessia, como ele, supostamente, correu para baixo sobre o consumo de água para agitar a favor da abolição. Em Maio de 1787, o Comité para a Abolição do Comércio de Escravos, ou de Londres a Comissão, foi estabelecida por William Wilberforce lado Afiado e o reformador Thomas Clarkson, cujo Ensaio sobre a Escravidão e o Comércio da Espécie Humana (1786) foi um texto-chave na luta contra a escravidão humana.

de Kedleston Hall A Stourhead, as próprias casas que proclamavam a liberdade histórica dos Ingleses e o papel abençoado da Grã-Bretanha na história da liberdade eram frequentemente dotadas e decoradas com riquezas adquiridas do tráfico humano.O Comitê de Londres foi concebido como um meio “para obter tais informações e evidências, e para distribuir o ensaio de Clarkson e outras publicações, que podem tender para a abolição do Comércio de escravos.”Foi também o veículo para o programa de ativismo extremamente inovador de Clarkson-petições, boicotes, reuniões abertas, lobby parlamentar e organização comunitária em todo o país—para angariar apoio público para a abolição. Juntamente com seu herói político Major John Cartwright, Wedgwood foi eleito para o Comitê. Desde o início, ele levou suas responsabilidades a sério, participando de sete reuniões em 1788 e, em seguida, pelo menos uma em cada ano seguinte.Em 1791, seu filho Joss se juntou a ele no Comitê, enquanto seu círculo da sociedade Lunar de Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton e Erasmus Darwin emprestaram seu apoio. “Acabei de ouvir que há focinhos ou piadas feitas em Birmingham para os escravos em nossas Ilhas. Se isso for verdade, e tal instrumento poderia ser exibido por um orador na Câmara dos Comuns, pode ter um grande efeito”, sugeriu Darwin a Wedgwood em abril de 1789.

Nós temos a melhor visão em Wedgwood da postura ética e suas tentativas de moldar a opinião pública sobre a escravidão, em uma longa carta que ele escreveu, em fevereiro de 1788 a Anna Seward—o poeta, frustrado, amante de Erasmus Darwin e chamado de Cisne de Lichfield. Sabendo que seus sentimentos ambivalentes sobre o assunto, Wedgwood abordados objeções à abolição—”que devemos sacrificar a nossa Oeste da Índia comércio, e que os escravos seriam apenas alterar os seus mestres, sem ser capaz de livrar-se de sua escravidão”—antes de explicar “o que tem chegado ao meu conhecimento acumulado angústia trouxe milhões de criaturas que por este desumano tráfego.Em termos práticos, ele pensou que os lucros das plantações—dos quais muitas famílias poderosas em torno de Lichfield e South Staffordshire ganharam poderosamente-seriam retidos sob um sistema de trabalho livre, mecanização mais extensa (como na Etrúria) e níveis produtivos de investimento. No entanto, em última análise, para Wedgwood, o dissidente racional e entusiasta das revoluções americana e francesa, o caso da abolição era de igualdade e crença nos “direitos do homem”, em vez de se basear em qualquer cálculo comercial. “E mesmo que nosso comércio sofresse com a abolição, eu me convido de que, quando esse tráfego vier a ser discutido e totalmente conhecido, haverá apenas poucos defensores da continuidade dele.”

enquanto ele estava perenemente desapontado com a apatia reacionária de seus vizinhos de Staffordshire— ” neste Condado não conheço assinantes & temo os cavalheiros . . . não prestaram muita atenção ao assunto”—Wedgwood continuou a acreditar que ” as pessoas mostrarão claramente que se interessam por essa causa e não ficarão satisfeitas enquanto o caráter nacional é estigmatizado pela injustiça e pelo assassinato.”Como um sinal de seu compromisso pessoal, ele decidiu apoiar o mais eloquente e eficaz campanha pela abolição, Olaudah Equiano, ou “Gustavus Vassa, O Africano,” cuja conta do tráfico negreiro e venda em cativeiro em Barbados (“Os gritos das mulheres e os gemidos dos moribundos, prestados a toda uma cena de horror quase inconcebível”), desde que uma devastadora denúncia da barbárie da escravidão.

na própria cópia de Wedgwood da autobiografia de Equiano—a narrativa interessante (1789 – há uma mensagem pessoal do autor para Josiah: Peço-lhe que perdoe esta liberdade que tomei ao pedir seu favor na aparência de seu nome, entre outros de meus dignos amigos.”Tal era a amizade deles que, quando Equiano bravamente concordou em viajar para o centro de escravos de Bristol para uma leitura pública, ele pediu a Wedgwood que ajudasse a garantir sua segurança.

quero dizer, na próxima Semana, para estar em Bristol, onde eu tenho alguns dos meus narrativa envolvidos—& eu estou muito apt acho que deve ter inimigos lá—no montante de meu espírito Pública para colocar um fim ao acusado a prática de Escravidão—ou melhor, de ser ativo para ter o Comércio de Escravos Abolido. Caro senhor, deixo Londres na sexta-feira, o 23rd instantaneamente, portanto, aceitará um favor particular se você for gentil o suficiente para me direcionar poucas linhas nos correios— até chamado Fo—Bristol.

Wedgwood respondeu que ele esperava Equiano não estaria em perigo, mas se não deveria ser de outra forma você pode dirigir uma carta ao Senhor Byerley, Nº 5 grego Street, Soho, familiarizá-lo com a sua situação e tomará as medidas necessárias com o Sr. Stevens do Almirantado Britânico em seu favor.”Ao longo de muitos anos, Wedgwood escreveu cartas apaixonadas, fez circular petições, participou de reuniões e se juntou a boicotes. Ele também comprou ações da Clarkson’s Sierra Leone Company, fundada em 1791 como uma colônia Evangélica na África Ocidental para escravos libertos especificamente projetados para interromper o comércio atlântico. “A primeira companhia instituída para a abolição do tráfico de escravos, o cultivo da África e a introdução do Evangelho lá.”No entanto, sua contribuição mais importante foi unir essa paixão moral com sua perspicácia industrial e comercial.

sua contribuição mais importante para a abolição foi unir essa paixão moral com sua perspicácia industrial e comercial.No Jardim Botânico de Darwin, destacam-se duas linhas que visualizam o pensamento de Wedgwood e seus colegas abolicionistas: “pobre escravo fetter’D no joelho dobrado / dos filhos da Grã-Bretanha implorando para ser livre.”Desde o Plymouth Comité da Sociedade para Efetuar a Abolição do Comércio de Escravos publicado o seu infame Plano de gravura de um Africano Navio de Convés Inferior com Negros na Proporção de Apenas Um para uma Tonelada, representando a feia, apertado e aritmeticamente calculado confinamento de Africanos escravizados, a bordo do Liverpool escravista Brookes, Granville Sharp e Thomas Clarkson sabia que impressionante de imagens foi chave na guerra de propaganda. O plano foi rapidamente reimpresso pelo Comitê de Londres com edições circulando por todo o país, destacando a desumanidade do comércio atlântico. Também teve o efeito não intencional de codificar a posição do escravo como de passividade e vitimização uniformes. Wedgwood combinou essa interpretação com a imagem suplicante de Darwin Na produção do que se tornou um medalhão icônico.Esculpido por Henry Webber e depois modelado na Etruria por William Hackwood a partir do motivo original do Comitê (que já havia aparecido apenas na impressão), O Medalhão oval de jasperware branco tem o relevo preto de um escravo acorrentado em uma postura meio ajoelhada de frente para a direita com a inscrição “Eu não sou um homem e um irmão?”A cantora descreveu o projeto da aparência antes de o Comitê de Londres, em sua História da Abolição do tráfico de Escravos Africanos (1808):

No segundo e dezesseis de outubro de dois horários aconteceu, no último dos quais um sub-comitê, que haviam sido designados para o efeito, trouxe, em um projeto para um selo. Um Africano foi visto, acorrentado em uma postura suplicante, ajoelhado com um joelho no chão, e com as duas mãos levantadas para o céu, e ao redor do selo foi observado o seguinte lema, como se ele estivesse proferindo as próprias palavras—”não sou homem e irmão?”Tendo o projeto sido aprovado, um selo foi ordenado a ser gravado a partir dele. Posso mencionar aqui, que este selo, simples como o design foi, foi feito para contribuir em grande parte . . . para voltar a atenção dos nossos compatriotas para o caso dos africanos feridos, e de adquirir um interesse caloroso em seu favor.

a imagem do escravo era totalmente genérica. O relevo negro retratava o que eram considerados características caracteristicamente africanas que serviam para despersonalizá-lo de maneira semelhante à representação de carga nos Brookes. Como Clarkson disse: “O Negro, que foi visto implorando compaixão, estava em suas próprias cores nativas.”O joelho dobrado, as correntes pesadas, as mãos suplicantes e o apelo à misericórdia, todos posicionaram o escravo como indefeso, desamparador e submisso. A imagem foi projetada para despertar culpa e pena. Assim, para o movimento abolicionista o favorecido modo de libertação não seria por resistência popular nas plantações de Barbados ou rebelião armada durante a travessia, mas pelo alto espírito de petições, defesa do consumidor boicotes, oração dias, parlamentares contas e humanitária impulsos da Inglaterra branco, medianos de classificação.O poder permaneceu com os britânicos civilizados e cristãos e a libertação dos africanos escravizados seria apropriada como outro capítulo no glorioso progresso da Inglaterra de avançar sempre a liberdade. Embora a revolução do consumidor do século XVIII tenha ajudado a alimentar o comércio atlântico de escravos, a compreensão de Wedgwood de seu ethos de emulação agora permitiu que ele popularizasse o abolicionismo de forma mais eficaz do que qualquer número de petições afiadas ou leituras Equianas.

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