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Cérebros Varreduras Revelam Como as Pessoas com Insônia Podem Ser ligados de forma Diferente

Para dormir, talvez sonhar … e para manter o seu trabalho de cérebro: os Cientistas há muito tempo sobre a importância de ter uma boa noite de sono para melhorar a memória, a aprendizagem e a saúde mental.

mas a causa subjacente da insônia primária — uma incapacidade crônica de dormir profundamente que não está associada ao uso de estimulantes ou distúrbios médicos, como depressão — iludiu os pesquisadores.Agora, um pequeno estudo comparando participantes saudáveis com pacientes com insônia primária descobriu que as pessoas com insônia enfraqueceram as conexões neurais de e para o tálamo, a região do cérebro que regula a consciência, o sono e o estado de alerta.Os pesquisadores não conseguiram determinar se essas conexões mais fracas foram a causa da insônia ou o resultado de uma falta crônica de sono. Mas o trabalho pode oferecer pistas importantes sobre a origem e o tratamento do distúrbio do sono, de acordo com especialistas da área que não estavam associados ao estudo.

os resultados do estudo foram publicados on-line hoje (5 de abril) na revista Radiology. Mais de um quarto da população dos EUA relata uma incapacidade ocasional de dormir bem, de acordo com os Centros de controle e prevenção de doenças. Esse tipo de insônia pode ser causado por uma série de fatores que interferem no sono, como uso de drogas, estresse, dor, alergias, doença de Parkinson e depressão.

mas cerca de 3 a 5 por cento dos adultos têm insônia primária, de acordo com um estudo de 2002 de pesquisadores da Universidade de Stanford. O diagnóstico é baseado em grande parte na exclusão de causas conhecidas para a insônia. Os tratamentos incluem terapia comportamental, como técnicas de relaxamento. Os médicos às vezes prescrevem sedativos, mas esses medicamentos podem se tornar viciantes ou perder sua eficácia com o tempo.No novo estudo, pesquisadores na China examinaram 23 pacientes com insônia primária e 30 voluntários saudáveis. Todos os participantes preencheram questionários padronizados sobre sua saúde mental e padrões de sono. Cada participante também foi submetido a ressonância magnética cerebral com uma técnica especializada chamada imagem de tensor de difusão, uma ferramenta sensível que pode sondar mais profundamente do que a estrutura cerebral básica revelada pela ressonância magnética para ver o quão bem os neurônios estão se conectando.O objetivo dos pesquisadores era avaliar a conectividade dos tratos de matéria branca do cérebro, que são “feixes de axônios, ou fibras longas de células nervosas, que conectam uma parte do cérebro a outra”, disse Shumei Li, pesquisador do Hospital Popular Provincial nº 2 de Guangdong, em Guangzhou, China, e principal autor do estudo. “Se os tratos da substância branca estiverem prejudicados, a comunicação entre as regiões do cérebro é interrompida.”

e é isso que os pesquisadores podem ter encontrado entre os pacientes com insônia primária. Em comparação com os participantes saudáveis, os pacientes com insônia tiveram significativamente menos integridade da substância branca em várias regiões do cérebro direito e no tálamo, que abriga “constituintes importantes do relógio biológico do corpo”, disse Li.

a extensão dessas anormalidades no tálamo e nas regiões conectadas foi associada à duração da insônia dos pacientes e seus escores de autoavaliação na escala de depressão, disse Li. Quanto pior as conexões neurais, pior o sono e a depressão.

Dr. Max Wintermark, professor de radiologia na universidade de Stanford School of Medicine, em Stanford, Califórnia, que não fazia parte do estudo, disse que a pesquisa foi importante para entender a causa da insónia primária, mas que “deve ser tomado com um grão de sal.”

a técnica de imagem de tensor de difusão baseada em ressonância magnética pode ser afetada por vários fatores, como a idade do paciente e o tipo de máquina de ressonância magnética, disse Wintermark à Live Science. “Não entendemos completamente a variação normal na varredura”, disse ele, acrescentando que a técnica ainda é usada apenas como uma ferramenta de pesquisa, não para diagnósticos na clínica.Wintermark disse que estaria interessado em ver um estudo maior com base nesses resultados, particularmente para ver se os tratos da substância branca melhoram com o tratamento para insônia.Li disse que uma das limitações do estudo de sua equipe foi que era muito pequeno para determinar causa e efeito ou se anormalidades nos tratos da substância branca podem ser revertidas. Ela também gostaria de seguir um grupo maior de pacientes antes e depois do tratamento para ver se os tratos da substância branca melhoram à medida que a insônia melhora, disse ela. Li vê o trabalho de seu grupo — supervisionado pelo Dr. Guihua Jiang, pesquisador do mesmo hospital — como promissor, mas nos estágios iniciais. Os resultados do estudo sugerem que a causa subjacente de anormalidades da substância branca pode ser uma perda de mielina, o revestimento protetor ao redor das fibras nervosas.”O mecanismo subjacente ao sono da insônia é bastante complicado”, disse Li à Live Science. “O circuito neural exato do controle do sono ainda precisa ser investigado por outras técnicas em termos de função e neurofisiologia.”

siga Christopher wanjek @ wanjek para tweets diários sobre saúde e ciência com uma vantagem humorística. Wanjek é o autor de” Food at Work “e” Bad Medicine.”Sua coluna, Bad Medicine, aparece regularmente na Live Science.

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