Articles

Poisson le vendredi II: Repas monastiques

Au Moyen Âge, les traditions de jeûne et de Carême étaient très évidentes dans les maisons monastiques. Les différentes Règles et Ordres (faites votre choix parmi les Bénédictins, les Chartreux, les Clunisiens, les Cisterciens, les Prémontrés, les Trinitaires, les Béguines, et plus encore!) avaient des règles strictes régissant leur mode de vie, y compris leur alimentation, leur nutrition et leurs repas.

Bréviaire de la reine Isabelle de Castille, vers 1497, Taureau: Deux hommes pêchant, British Library MS 18851, f. 3r.

Où, Quand, Quoi et Combien?

Les communautés monastiques prenaient leurs repas au réfectoire ou dans la salle à manger. Dans de nombreuses communautés, le réfectoire, ou frater, se trouvait du côté sud du cloître, le plaçant relativement loin de l’église et du centre de culte. Les repas communautaires étaient un élément clé de la plupart des règles religieuses, et le comportement lors de ces repas était particulièrement important. Avant l’heure du repas, les frères ou sœurs passaient devant le lavabo, ou lavabo pour se laver les mains et les ustensiles personnels. Ils ont commencé à prendre place sur de longs bancs poussés contre le mur avec des tables à chevalets bordant la pièce sous les fenêtres. Dans certaines commandes, des portions étaient collectées à l’entrée du réfectoire et d’autres dînaient en famille. La plupart des ordres mangeaient en silence, avec un lecteur solitaire partageant les Écritures à la communauté.

Publicité
Bréviaire de la reine Isabelle de Castille, vers 1497, Une lecture dominicaine à ses frères, British Library MS 18851, f. 203r.

Les règles bénédictines et augustiniennes autorisaient deux assiettes cuites à chaque repas, avec un troisième plat autorisé s’il s’agissait de produits crus ou non cuits. Le pain était l’aliment de base de presque tous les repas, les produits venant en deuxième priorité. La Règle de Saint Benoît de Nursie recommande une portion quotidienne pour chaque frère d’une livre de pain. S’il n’est pas complètement consommé pendant le repas principal, il peut être conservé et consommé plus tard dans la journée. Aucun mammifère n’a été consommé lors de repas réguliers, mais des exceptions ont été faites pour les repas servis à l’infirmerie. Les malades et les blessés étaient autorisés à consommer des portions réglementées de viande rouge et de bouillon. La volaille était généralement considérée comme une viande, mais certaines règles ne qualifiaient que les animaux à quatre pattes comme viande. Les poissons étaient généralement acceptables dans les menus monastiques, car ils n’étaient pas considérés comme de la viande par les règles monastiques.

Il y a quelques exceptions qui incluent la viande dans le réfectoire: la règle de Saint Chrodegang du 8ème siècle autorise deux plats par repas, dont un légume et une viande. Ces plats devraient être partagés entre les frères et lorsque l’un d’eux s’est épuisé, le reste des convives a dû se contenter de l’option restante. Cette règle mentionne également spécifiquement les portions recommandées pour le pain (quatre livres), le fromage (une portion non spécifiée), le vin ou la bière (cinq gallons cumulés; espérons que ces portions étaient pour des rations hebdomadaires sinon ce seraient des moines assez joyeux!).

Les différents ordres permettaient une variété de régimes alimentaires; certains ordres n’autorisaient qu’un repas par jour tandis que d’autres comme les Bénédictins en autorisaient deux. C’est peut-être pour cela qu’il y avait un plus grand nombre de maisons bénédictines par rapport aux autres ordres ? La règle de Saint Colomban est l’une des plus strictes qui la limite à un repas frugal par jour pour honorer un style de vie simple et une mortification de soi. Le régime était également affecté par le calendrier liturgique; pendant le Carême, le régime était encore plus frugal et autour de Pâques, il pouvait être plus abondant.

Publicité
Le réfectoire roman du Mont-Saint-Michel, en France. Photo de D. Trynoski, 2014.

Les plats typiques comprenaient du pain, des céréales, des légumineuses, des œufs, du fromage, des fruits et des légumes. Les pois et les fèves étaient populaires en Grande-Bretagne et en France et sont mentionnés dans de nombreuses recettes médiévales et guides de ménage. Le pottage était une caractéristique commune à toutes les tables médiévales et a probablement joué un rôle de premier plan dans le réfectoire. Les assaisonnements modestes comprenaient du miel, des graines de moutarde, de la bière, du vinaigre, des herbes du jardin et bien sûr du sel.

De la ferme à la table

Les monastères produisaient une grande partie de leur propre stock alimentaire, notamment des fruits, des légumes, des céréales, du poisson, des produits laitiers en quantités limitées, de la bière et du vin. La plupart des règles exigeaient une vie de simplicité, d’humilité et de pauvreté, ce qui se manifestait par l’engagement envers un mode de vie agricole et des repas simples. Certaines maisons avaient un chapitre de frères laïcs, des « moines lite », qui ne prononçaient pas de vœux monastiques formels mais étaient affiliés à la maison. Beaucoup de ces frères et sœurs laïcs effectuaient la majorité des travaux agricoles et adaptaient certaines des exigences du mode de vie de la Règle. Il y avait des maisons dans lesquelles la communauté effectuait le travail pour vivre plus pleinement selon les règles de leur maison.

Deux des rôles les plus importants dans le processus de repas monastiques étaient le Kitchener et le cellier. Le Kitchener était l’équivalent d’un chef cuisinier, supervisant la production alimentaire et le contrôle de la qualité, tandis que le cellier était le directeur général, supervisant les fournitures, les magasins et l’inventaire des produits. Ces deux-là détenaient littéralement les clés des choses importantes et appelaient les coups de feu sur ce qui était servi quand. L’infirmier jouait un rôle de leadership secondaire, puisqu’il devait gérer l’accessibilité aux médicaments, aux repas des patients et aux fournitures d’infirmerie. Cette personne serait en communication étroite avec les deux autres pour assurer la production ou l’acquisition des fournitures nécessaires.

Publicité

Beaucoup de vignerons européens modernes ont leurs racines dans un vignoble monastique (oui, c’était intentionnel) et vous pouvez même visiter des communautés monastiques qui produisent encore du vin. Les établissements vinicoles monastiques fournissent de nombreux marchés, notamment le vin sacramentel et l’industrie mondiale du vin. Pour certaines maisons, c’est une source de revenus importante tandis que pour d’autres, c’est simplement la continuation de leurs habitudes médiévales. La consommation excessive d’alcool était déconseillée dans le monastère médiéval, mais il semble que la consommation modérée de bière et de vin était courante. L’abbé et l’abbesse avaient un pouvoir discrétionnaire sur le montant distribué; après une journée de travail excessif, il peut permettre un pourboire supplémentaire.

Bréviaire de la reine Isabelle de Castille, vers 1497, Balance: Hommes foulant et récoltant des raisins, versant du vin dans des tonneaux, British Library MS 18851, f. 5v.

Les produits laitiers, y compris le fromage, le beurre et le lait, étaient acceptables dans la plupart des règles. Le fromage était un produit alimentaire très nutritif et riche en calories, relativement facile à produire et à conserver. Cela en a fait un aliment de base important de l’alimentation médiévale et en particulier dans le contexte monastique.

Au fil du temps, la tendance parmi les règles était un laxisme progressif dans l’adhésion au jeûne et à la frugalité. Les premières règles telles que celle de Saint Augustin priorisaient le jeûne comme une partie essentielle de la vie monastique pure, et au fil du temps, le régime autorisé augmentait pour inclure du poisson, de la bière, du vin, puis de la viande. D’abord la viande était autorisée en dehors du réfectoire comme dans la maison de l’abbé, puis elle s’installait dans le réfectoire les jours de fête, puis pendant les saisons ecclésiastiques, puis était incluse dans la majorité des repas monastiques. Au fur et à mesure que les ordres monastiques augmentaient en taille et en nombre de maisons, leurs règles fléchissaient et changeaient. L’évolution des repas monastiques reflète la nature dynamique et active de la société médiévale et représente les relations enchevêtrées entre la religion et la société.

Publicité

Avez-vous faim maintenant? Lavez-vous les mains, prenez votre nez et priez!

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.