Articles

jak Garncarz Josiah Wedgwood stworzył ikoniczny medalion abolicjonistyczny

jako patriota, nonkonformista, internacjonalista i reformator polityczny, Josiah Wedgwood natychmiast sympatyzował z rosnącymi wezwaniami do abolicji. Było kilka wersów z wiersza Williama Cowpera, które mogły skłonić go do refleksji: „pomyśl, ile pleców zmądrzało / dla słodyczy, które daje Twoja laska. Wedgwood i jego rówieśnicy ze Staffordshire nie tylko eksportowali duże ilości ceramiki do plantacji i kwitnących karaibskich miast Bridgetown i Kingston, a także zaopatrywali niewolniczych kupców z Bristolu i Liverpoolu w swoje kremowe dziurki, ale sam Wedgwood wziął nawet specjalną prowizję od handlarza niewolników, który zamówił „Gniazdo kąpieli”. . . aby zadowolić fantazję czarnego króla Afryki, z którego mógł się umyć.”

tak wiele gruzińskiego dobrobytu gospodarczego Wielkiej Brytanii było nierozerwalnie związane z handlem trójkątnym. Interpretacja ta została po raz pierwszy opracowana w „kapitalizmie i niewolnictwie” Erica Williamsa (1944), który prześledził sposób, w jaki zyski z handlu niewolnikami z Atlantyku „zapłodniły cały system produkcyjny” Wielkiej Brytanii. Welsh slate industry, Manchester textile production, Glaswegian, Bristol and Liverpool banking, shipbuilding and even ceramics were booyed by funds drawn from the plantation system. „To kapitał z handlu Indii Zachodnich sfinansował Jamesa Watta i silnik parowy” – napisał Williams. Ostatnie badania potwierdziły, jak bardzo zyski w koloniach z zaawansowanej produkcji cukru, a także z rynków zmonopolizowanych, wspomagały proces industrializacji.

zyski pochodzące z połączenia cukru i niewolników mogły dostarczyć od 20 do 55 procent brytyjskiego kapitału stałego brutto w 1770 r., co ma kluczowe znaczenie dla całej brytyjskiej gospodarki i łagodzi problemy finansowe lub kredytowe w technicznie zaawansowanych sektorach. Inwestycje nie tylko w nowe technologie, ale także w infrastrukturę portów, nowych doków (przede wszystkim w Londynie i Liverpoolu), kanałów, kolei i nowych manufaktur, które były możliwe dzięki bogactwu napływającemu z Indii Zachodnich.

niewolnictwo było również częścią gospodarki konsumpcyjnej poprzez dostarczanie cukru i kakao, melasy i bawełny. Produkcja ceramiki Wedgwood czerpała ogromne korzyści z tego luksusowego rynku Klasy średniej, a także w zależności od sieci arystokratycznych rodzin, których fortuny zostały zarobione lub wzmocnione przez zyski z plantacji. W 1778 r.były premier Lord Shelburne zasugerował, że „w całym kraju było zaledwie dziesięć mil, gdzie nie można było zobaczyć domu i posiadłości bogatego Indianina Zachodniego.”Od Kedleston Hall do Stourhead, same domy, które proklamowały historyczną wolność Anglików i błogosławioną rolę Wielkiej Brytanii w historii wolności, były często obdarzane i ozdobione bogactwami pozyskanymi z handlu ludźmi. W tym czasie niewiele było publicznych komentarzy na temat zakrwawionego pochodzenia tak wielu nowych arystokratycznych bogactw.

w rzeczywistości, kiedy Wedgwood celebrował swoją wizję Wielkiej Brytanii w służbie żaba, jednym z najbardziej spektakularnych dzieł był wysoki lodowiec dla Służby deserowej ozdobiony wizerunkiem Harewood House-neoklasycznej siedziby rodziny Lascelles w Yorkshire, której pieniądze pochodziły z 27 000 akrów pól trzciny cukrowej na Barbadosie, Jamajce, Grenadzie i Tobago oraz ze szczególnie nieludzkiej floty niewolników, która handlowała niewolnikami przez Atlantyk do wybrzeża Gwinei w Anomabu.

w połowie 1780 roku, pomimo nieuznanej pozycji jego biznesu w związku z niewolnictwem, Wedgwood był całkowicie przekonany o niemoralności handlu. W 1783 kwakrzy przedstawili pierwszą petycję przeciwko niewolnictwu do parlamentu, a w tym samym roku abolicjonista Granville Sharp wykorzystał groteskowy przypadek Zong-w którym Kapitan Luke Collingwood starał się ubiegać o ubezpieczenie na 133 zniewolonych Afrykanów, których wyrzucił za burtę podczas środkowego przejścia, ponieważ podobno brakowało mu wody pitnej-do agitacji na rzecz zniesienia niewolnictwa. W maju 1787 roku William Wilberforce założył Committee for the Abolition of the Slave Trade (Komitet ds. zniesienia handlu niewolnikami) wraz z reformatorem Thomasem Clarksonem, którego esej o niewolnictwie i handlu gatunku ludzkiego (1786) był kluczowym tekstem w walce z niewolą ludzką.

od Kedleston Hall do Stourhead, same domy, które proklamowały historyczną wolność Anglików i błogosławioną rolę Wielkiej Brytanii w historii wolności, były często wyposażone i ozdobione bogactwami pozyskanymi z handlu ludźmi.

Komitet londyński został pomyślany jako środek ” do zdobywania takich informacji i dowodów, a także do rozpowszechniania eseju Clarksona i innych publikacji, które mogą mieć tendencję do zniesienia handlu niewolnikami.”Był to również pojazd dla niezwykle innowacyjnego programu aktywizmu Clarksona-petycje, bojkoty, otwarte spotkania, lobbing parlamentarny i organizowanie społeczności w całym kraju—w celu zwiększenia poparcia społecznego dla abolicji. Wraz ze swoim politycznym bohaterem, majorem Johnem Cartwrightem, Wedgwood został wybrany do Komitetu. Od początku poważnie traktował swoje obowiązki, biorąc udział w siedmiu spotkaniach w 1788 roku, a następnie co najmniej jednym w każdym kolejnym roku.

w 1791 roku jego syn Joss dołączył do niego w Komitecie, podczas gdy jego koło księżycowego Towarzystwa, w skład którego wchodzili Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton i Erasmus Darwin. „Właśnie słyszałem, że są kagańce lub Gagi wykonane w Birmingham dla niewolników na naszych wyspach. Jeśli to prawda, a taki instrument mógłby być wystawiony przez mówcę w Izbie Gmin, może to mieć wielki efekt ” – zasugerował Wedgwood Darwin w kwietniu 1789 roku.

najbardziej jasny wgląd w etyczną postawę Wedgwooda i jego próby kształtowania opinii publicznej na temat niewolnictwa mamy w długim liście, który napisał w lutym 1788 roku do Anny Seward—poetki, sfrustrowanej kochanki Erazma Darwina i tzw. łabędzia z Lichfield. Znając jej ambiwalentne odczucia na ten temat, Wedgwood wypowiedziała się przeciwko abolicji— „że powinniśmy poświęcić nasz zachodnioindyjski handel i że niewolnicy będą tylko zmieniać swoich panów, nie będąc w stanie otrząsnąć się z niewoli”—przed wyjaśnieniem „co przyszło mi do głowy o nagromadzonym cierpieniu, jakie ten nieludzki ruch przyniósł milionom naszych bliźnich.”

w praktyce uważał, że zyski z plantacji, z których czerpało wiele potężnych rodzin w okolicach Lichfield i South Staffordshire, zostaną utrzymane w ramach systemu wolnej pracy, szerszej mechanizacji (jak w Etrurii) i produktywnego poziomu inwestycji. Jednak ostatecznie, dla Wedgwooda, racjonalnego opozycjonisty i entuzjasty rewolucji amerykańskiej i francuskiej, sprawa abolicji była równouprawnieniem i wiarą w” prawa człowieka”, a nie opartą na jakimkolwiek komercyjnym rachunku. „I nawet jeśli nasz handel prawdopodobnie ucierpi z powodu zniesienia, przekonuję siebie, że kiedy ten ruch zostanie omówiony i w pełni znany, będzie tylko niewielu zwolenników jego kontynuacji.”

chociaż był wiecznie rozczarowany reakcyjną apatią swoich sąsiadów – ” w tym hrabstwie nie znam żadnych subskrybentów & boję się panów . . . nie poświęcili zbyt wiele uwagi temu tematowi”—Wedgwood nadal uważał, że ” lud wyraźnie pokaże, że interesuje się tą sprawą i nie będzie zadowolony, podczas gdy charakter narodowy jest piętnowany przez niesprawiedliwość i morderstwo.”Na znak swojego osobistego zaangażowania, postanowił wesprzeć najbardziej wymownego i skutecznego działacza na rzecz abolicji, Olaudah Equiano, lub „Gustavus Vassa, Afrykanin”, którego relacja o środkowym przejściu i sprzedaży w niewolę na Barbadosie („krzyki kobiet i jęki umierających sprawiły, że cała scena grozy była niemal niewyobrażalna”), dostarczyła druzgocącego oskarżenia o barbarzyństwo niewolnictwa.

we własnej kopii autobiografii Equiano—the Interesting Narrative (1789) znajduje się osobista wiadomość od autora do Josiaha: „Proszę Cię o wybaczenie tej wolności, którą wziąłem w błaganiu o Twoją łaskę w pojawieniu się Twojego imienia wśród innych moich godnych przyjaciół.”Ich przyjaźń była taka, że kiedy Equiano odważnie zgodził się udać do centrum niewolnictwa w Bristolu na publiczne czytanie, poprosił Wedgwooda o pomoc w zapewnieniu mu bezpieczeństwa.

mam na myśli to, że w przyszłym tygodniu będę w Bristolu, gdzie mam trochę mojej narracji—& jestem bardzo skłonny myśleć, że muszę mieć tam przeciwników—na poziomie mojego publicznego ducha, aby położyć kres przeklętej praktyce niewolnictwa—lub raczej w byciu aktywnym, aby znieść handel niewolnikami. Szanowny Panie wyjeżdżam z Londynu w piątek 23-go natychmiast, więc wezmę to szczególną przysługę, jeśli będziesz na tyle uprzejmy, aby skierować do mnie kilka linii na poczcie-aż nazywa się Fo-Bristol.

Wedgwood odpowiedział, że ma nadzieję, że Equiano nie będzie w żadnym niebezpieczeństwie, ” ale jeśli będzie inaczej, możesz skierować list do Pana Byerleya, nr 5 Greek Street, Soho, zapoznając go z twoją sytuacją, a on podejmie niezbędne kroki z Panem Stevensem z brytyjskiej Admiralicji na Twoją korzyść.”Przez wiele lat Wedgwood pisał namiętne listy, rozsyłał petycje, uczestniczył w spotkaniach i przyłączył się do bojkotów. Zakupił także udziały w firmie Clarkson ’ s Sierra Leone Company, założonej w 1791 roku jako kolonia ewangelicka w Afryce Zachodniej dla uwolnionych niewolników specjalnie zaprojektowanych do zakłócania handlu Atlantyckiego. „Pierwsza Kompania kiedykolwiek powołana do zniesienia handlu niewolnikami, uprawy Afryki i wprowadzenia tam Ewangelii.”Jednak jego najważniejszym wkładem było połączenie tej moralnej pasji z jego umiejętnością produkcyjną i handlową.

jego najważniejszym wkładem w abolicję było połączenie tej moralnej pasji z jego umiejętnością produkcyjną i handlową.

w Ogrodzie Botanicznym Darwina wyróżniają się dwie linie, które wizualizują myślenie Wedgwooda i jego towarzyszy abolicjonistów: „poor fetter’ d SLAVE on bended knee / From Britain ’ s sons błagając o wolność.”Odkąd Plymouth Committee of the Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade opublikował swój niesławny Plan grawerowania dolnego pokładu afrykańskiego statku z murzynami w proporcji tylko jednej do Tony, przedstawiający ohydne, ciasne i arytmetycznie obliczone uwięzienie zniewolonych Afrykańczyków na pokładzie Liverpool slaver Brookes, Granville Sharp i Thomas Clarkson wiedzieli, że uderzające obrazy są kluczowe w wojnie propagandowej. Plan został szybko przedrukowany przez Komitet londyński z wydaniami krążącymi po całym kraju, podkreślającymi nieludzkość handlu Atlantyckiego. Miało to również niezamierzony wpływ na ujednolicenie pozycji niewolnika jako jednorodnej bierności i ofiary. Wedgwood połączył tę interpretację z błagalnym wizerunkiem Darwina w produkcji tego, co stało się ikonicznym medalionem.

wyrzeźbiony przez Henry ’ ego Webbera, a następnie wzorowany na Etrurii przez Williama Hackwooda z pierwotnego motywu Komitetu (który wcześniej pojawił się tylko w druku), owalny biały medalion jasperware ma czarną płaskorzeźbę przykutego męskiego niewolnika w pozycji pół klęczącego w prawo z napisem „Am I Not a Man and a Brother?”Clarkson opisał wygląd projektu przed Komitetem Londyńskim w swojej historii zniesienia afrykańskiego handlu niewolnikami(1808):

drugiego i szesnastego października odbyły się dwa posiedzenia, na których podkomisja, która została powołana do tego celu, wniosła projekt pieczęci. Widziano Afrykanina w łańcuchach w błagalnej postawie, klęczącego jednym kolanem na ziemi i z obiema rękami uniesionymi do nieba, a wokół pieczęci widziano następujące motto, jakby sam wypowiadał słowa: „Czyż nie jestem człowiekiem i bratem?”Po zatwierdzeniu projektu zlecono wygrawerowanie z niego pieczęci. Mogę tutaj wspomnieć, że ta pieczęć, prosta w konstrukcji, została stworzona, aby w dużej mierze przyczynić się do tego . . . skierowanie uwagi naszych rodaków na sprawę poszkodowanych Afrykanów i wzbudzenie w nich ciepłego zainteresowania.

obraz niewolnika był całkowicie ogólny. Czarny relief przedstawiał to, co uważano za charakterystyczne cechy afrykańskie, które służyły do depersonalizacji go w podobny sposób, jak przedstawienie ładunku w Brookes. Jak ujął to Clarkson, ” Murzyn, którego widziano błagającego o współczucie, był w swoich własnych barwach.”Ugięte kolano, ciężkie łańcuchy, błagające ręce i apelujące o miłosierdzie, wszystko ustawiło niewolnika jako bezradnego, niegroźnego i uległego. Obraz został zaprojektowany, aby wywołać zarówno poczucie winy, jak i litość. Tak więc dla ruchu abolicjonistycznego preferowany tryb wyzwolenia nie byłby przez popularny opór na plantacjach Barbadosu lub zbrojny bunt podczas środkowego przejścia, ale przez wysublimowane petycje, bojkoty konsumenckie, dni modlitwy, projekty ustaw parlamentarnych i humanitarne impulsy białego, średniego rodzaju Anglii.

władza pozostała u cywilizowanych, chrześcijańskich Brytyjczyków, a wyzwolenie zniewolonych Afrykańczyków byłoby zawłaszczane jako kolejny rozdział w chwalebnym postępie Anglii w dziedzinie coraz większej wolności. Mimo że rewolucja konsumencka w XVIII wieku przyczyniła się do napędzania Atlantyckiego handlu niewolnikami, zrozumienie przez Wedgwooda jego etosu naśladowania pozwoliło mu teraz skuteczniej popularyzować abolicjonizm niż jakakolwiek liczba ostrych petycji lub odczytów Equiano.

_____________________________________________________________

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.