Articles

How The Potter Josiah Wedgwood Created an Iconic Abolitionist Medallion

als een patriot, nonconformist, internationalist and political reformer, Josiah Wedgwood was instantly sympathic to the growing calls for abolitionism. Er waren een paar regels uit William Cowper ’s gedicht die hem zou hebben doen nadenken:” denk hoeveel ruggen hebben smarted / voor de snoepjes die je riet biedt.”Want niet alleen exporteerden Wedgwood en zijn Staffordshire collega’ s grote hoeveelheden aardewerk naar de plantage landgoederen en Bloeiende Caribische steden Bridgetown en Kingston, en leveren de slavenhandelaren van Bristol en Liverpool met hun creamware punchbowls, Wedgwood zelf had zelfs een specifieke opdracht van een slavenhandelaar die een “nest van Baden besteld . . . om de fantasie van een zwarte koning van Afrika te behagen om zich uit te wassen.”

veel van de economische welvaart van Georgië was onlosmakelijk verbonden met de driehoekshandel. Deze interpretatie werd voor het eerst ontwikkeld in Eric Williams ‘ Capitalism and Slavery (1944), die de manier traceerde waarop winsten uit de Atlantische slavenhandel het hele productieve systeem van Groot-Brittannië bevruchtten. De leisteenindustrie in Wales, de textielproductie in Manchester, de banksector in Glasgow, Bristol en Liverpool, de scheepsbouw en zelfs de keramiek werden allemaal gesteund door middelen uit het plantagesysteem. “Het was de kapitaalaccumulatie van de West-Indische Handel die James Watt en de stoommachine financierde,” schreef Williams. Meer recente wetenschap heeft bevestigd hoe nauw de winsten in de kolonies van geavanceerde suikerproductie, evenals captive markten, geholpen het industrialisatieproces.De winst uit de sugar and slave nexus zou in 1770 20 tot 55% van de bruto-investeringen in vaste activa van Groot-Brittannië kunnen hebben opgeleverd, waardoor de Britse economie in haar geheel werd geschraagd en financiële of kredietproblemen in technisch geavanceerde sectoren werden verlicht. Investeringen niet alleen in nieuwe technologieën, maar ook in de infrastructuur van havens, nieuwe dokken (met name in Londen en Liverpool), kanalen, tolwegen en nieuwe fabrieken, die mogelijk werden gemaakt door de rijkdom die vanuit West-Indië binnenstroomde.

slavernij was ook een deel van de consumptie-economie door de levering van suiker en cacao, melasse en katoen. Wedgwood ‘ s aardewerk productie profiteerde enorm van deze Middenklasse luxe markt, evenals afhankelijk van het netwerk van aristocratische families wier fortuinen werden gemaakt, of versterkt door, Plantage winsten. In 1778 stelde de voormalige premier Lord Shelburne dat ” er nauwelijks tien mijl bij elkaar waren in het hele land waar het huis en landgoed van een rijke West-Indiaan niet te zien was.”Van Kedleston Hall tot Stourhead, dezelfde huizen die de historische Vrijheid van Engelsen en de gezegende rol van Groot-Brittannië in het verhaal van de Vrijheid verkondigden waren vaak begiftigd en versierd met rijkdom verkregen uit mensenhandel. In die tijd was er weinig publiek commentaar over de bloederige oorsprong van zoveel nieuwe aristocratische rijkdom.

Inderdaad, wanneer Wedgwood vierde zijn visie van groot-Brittannië in de Frog-Service een van de meest spectaculaire stukken was een torenhoge gletsjer voor het dessert service versierd met een afbeelding van het Harewood House—de neo-klassieke Yorkshire zetel van de Lascelles familie, waarvan het geld kwam van hun van 27.000 hectare suikerriet velden in Barbados, Jamaica, Grenada en Tobago, en van de bijzonder onmenselijk vloot van zwoegen schepen die verhandelde slaven over de Atlantische oceaan naar de kust van Guinee in Anomabu.Tegen het midden van de jaren 1780, ondanks de niet erkende positie van zijn bedrijf binnen de nexus van de slavernij, raakte Wedgwood volkomen overtuigd van de immoraliteit van de handel. In 1783 presenteerden de Quakers de eerste anti-slavernij petitie aan het Parlement, en in hetzelfde jaar gebruikte de abolitionistische campagnevoerder Granville Sharp de groteske zaak van de Zong—waarin kapitein Luke Collingwood een verzekering probeerde te claimen voor de 133 slaven Afrikanen die hij overboord gooide tijdens de Middenpassage omdat hij zogenaamd bijna geen drinkwater meer had—om te pleiten voor afschaffing. In mei 1787 werd het Committee for the Abolition of the Slave Trade, of London Committee, opgericht door William Wilberforce, samen met Sharp en de hervormer Thomas Clarkson, wiens Essay on the Slavery and Commerce of the Human Species (1786) een sleuteltekst was in de strijd tegen de menselijke slavernij.Van Kedleston Hall tot Stourhead, de huizen die de historische Vrijheid van Engelsen en de gezegende rol van Groot-Brittannië in het verhaal van de Vrijheid verkondigden, werden vaak begiftigd en versierd met rijkdommen die verkregen werden door mensenhandel.Het Londense Comité werd opgevat als een middel “voor het verkrijgen van dergelijke informatie en bewijs, en voor het verspreiden van Clarkson’ s Essay en andere publicaties, die kunnen leiden tot de afschaffing van de slavenhandel.”Het was ook het medium voor Clarkson’ s enorm innovatieve programma van activisme—petities, boycots, open vergaderingen, parlementaire lobby en gemeenschapsorganisatie in het hele land—om de publieke steun voor afschaffing op te drijven. Samen met zijn politieke held Majoor John Cartwright werd Wedgwood gekozen in het Comité. Vanaf het begin nam hij zijn verantwoordelijkheden serieus: in 1788 woonde hij zeven vergaderingen bij en in elk daaropvolgend jaar minstens één.In 1791 voegde zijn zoon Joss zich bij hem in het Comité, terwijl zijn Lunar Society circle van Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton en Erasmus Darwin hun steun verleenden. “Ik heb zojuist gehoord dat er in Birmingham muilkorf of gags gemaakt zijn voor de slaven op onze eilanden. Als dit waar is, en een dergelijk instrument kan worden tentoongesteld door een spreker in het Lagerhuis, kan het een groot effect hebben,” stelde Darwin in april 1789 aan Wedgwood voor.

we hebben het duidelijkste inzicht in Wedgwood ‘ s ethische houding en zijn pogingen om de publieke opinie over slavernij vorm te geven in een lange brief die hij in februari 1788 schreef aan Anna Seward—de dichter, gefrustreerde minnaar van Erasmus Darwin en de zogenaamde Swan of Lichfield. Wedgwood kende haar ambivalente gevoelens over dit onderwerp en sprak bezwaren aan tegen afschaffing—”dat we onze West—Indische Handel zouden moeten opofferen, en dat de slaven alleen hun meesters zouden veranderen, zonder hun slavernij af te kunnen schudden” – alvorens uit te leggen “wat tot mijn kennis is gekomen van de opgehoopte ellende die miljoenen van onze medemensen door deze onmenselijke handel werd gebracht.”

in de praktijk dacht hij dat de winsten van de plantages—waarvan vele machtige families in de omgeving van Lichfield en Zuid—Staffordshire sterk verwierven-zouden worden gehandhaafd in het kader van een systeem van vrije arbeid, uitgebreidere Mechanisatie (zoals in Etruria) en productieve investeringsniveaus. Maar uiteindelijk, voor Wedgwood, de rationele Dissent en liefhebber van de Amerikaanse en Franse revoluties, was het pleidooi voor afschaffing er een van gelijkheid en een geloof in de “rechten van de mens” in plaats van gebaseerd op enige commerciële calculus. “En zelfs als onze handel waarschijnlijk zou lijden onder de afschaffing, ik overtuig mezelf dat wanneer deze handel komt om te worden besproken en volledig bekend, er maar weinig voorstanders voor de voortzetting van het zal zijn.”

terwijl hij voortdurend teleurgesteld was door de reactionaire apathie van zijn Staffordshire buren – ” in this county I know of no abonnees & vrees ik de heren . . . hebben niet veel aandacht besteed aan het onderwerp”—Wedgwood bleef geloven dat “de mensen duidelijk zullen laten zien dat ze zich in deze zaak interesseren en niet tevreden zullen zijn terwijl het nationale karakter wordt gestigmatiseerd door onrecht en moord.”Als teken van zijn persoonlijke betrokkenheid besloot hij de meest welsprekende en effectieve strijder voor de afschaffing te steunen, Olaudah Equiano, of” Gustavus Vassa, de Afrikaan”, wiens verslag van de middelste Passage en verkoop in slavernij in Barbados (“het gekrijs van de vrouwen en het gekreun van de stervenden maakten het geheel tot een schouwspel dat bijna ondenkbaar was”), een verwoestende aanklacht tegen de barbaarsheid van de slavernij opleverde.

in Wedgwoods eigen exemplaar van Equiano ‘ s autobiografie—het interessante verhaal (1789-is er een persoonlijke boodschap van de auteur aan Josiah: “Ik bid u deze vrijheid te vergeven die ik heb genomen door uw gunst te smeken in de verschijning van uw naam onder andere van mijn waardige vrienden.”Zo’ n vriendschap was dat toen Equiano dapper toestemde om naar de slavenhub van Bristol te reizen voor een openbare lezing, hij Wedgwood vroeg om te helpen zijn veiligheid te verzekeren.

ik bedoel volgende Week in Bristol te zijn, waar ik een deel van mijn verhaal bezig heb—& ik ben zeer geneigd te denken dat ik daar tegenstanders moet hebben—over de hoeveelheid van mijn publieke geest om een einde te maken aan de vervloekte praktijk van slavernij—of liever in het actief zijn om de slavenhandel te laten afschaffen. Geachte Heer Ik verlaat Londen op vrijdag de 23e onmiddellijk daarom zal het een bijzondere gunst als u zo vriendelijk wilt zijn om mij te leiden paar lijnen op het postkantoor— till genaamd fo-Bristol.Wedgwood antwoordde dat hij hoopte dat Equiano niet in gevaar zou zijn, ” maar als het anders zou zijn, kunt u een brief richten aan de Heer Byerley, No 5 Greek Street, Soho, om hem op de hoogte te stellen van uw situatie en hij zal de nodige stappen ondernemen met de Heer Stevens van de Britse Admiraliteit ten gunste van u.”Gedurende vele jaren schreef Wedgwood gepassioneerde brieven, verspreidde petities, woonde vergaderingen bij en sloot zich aan bij boycots. Hij kocht ook aandelen in Clarkson ‘ s Sierra Leone Company, opgericht in 1791 als een evangelische kolonie in West-Afrika voor bevrijde slaven, speciaal ontworpen om de Atlantische handel te verstoren. “De eerste Compagnie die ooit is opgericht voor de afschaffing van de slavenhandel, de teelt van Afrika en de introductie van het Evangelie aldaar.”Echter, zijn belangrijkste bijdrage was om deze morele passie te verenigen met zijn productie en commerciële scherpzinnigheid.Zijn belangrijkste bijdrage aan de afschaffing was om deze morele passie te verenigen met zijn productie-en commerciële scherpzinnigheid.In Darwin ’s the Botanic Garden vallen twee regels op die het denken van Wedgwood en zijn mede-abolitionisten visualiseren: “poor fetter’ d SLAVE on bended knee / From Britain ‘ s sons implering to be free.”Sinds het Plymouth Committee van de Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade hun beruchte graveerplan publiceerde van een Afrikaans onderdek met negers in verhouding van slechts één tot een Ton, waarin de afschuwelijke, krappe en rekenkundig berekende opsluiting van slaven Afrikanen aan boord van de Liverpool slaver Brookes werd afgebeeld, wisten Granville Sharp en Thomas Clarkson dat opvallende beelden de sleutel waren in de propagandaoorlog. Het plan werd snel herdrukt door het Londense Comité met edities die door het hele land circuleerden, waarbij de onmenselijkheid van de Atlantische handel werd benadrukt. Het had ook het onbedoelde effect van het codificeren van de positie van de slaaf als een van uniforme passiviteit en slachtofferschap. Wedgwood combineerde die interpretatie met Darwin ‘ s smekend beeld in de productie van wat een iconisch medaillon werd.Het ovale witte jasperware-medaillon, gebeeldhouwd door Henry Webber en gemodelleerd in Etruria door William Hackwood, heeft het zwarte reliëf van een geketende mannelijke slaaf in een half-knielende houding naar rechts met de inscriptie ” ben ik niet een Man en een broer?”Clarkson beschreef de verschijning van het ontwerp voor het Londense Comité in zijn geschiedenis van de afschaffing van de Afrikaanse slavenhandel (1808):

op de tweede en zestiende oktober vonden twee zittingen plaats, waarbij een subcommissie, die daartoe was aangewezen, een ontwerp voor een zegel heeft aangebracht. Een Afrikaan werd gezien, geketend in een smekende houding, knielde met één knie op de grond, en met beide handen opgeheven naar de hemel, en rond het zegel werd waargenomen de volgende motto, alsof hij de woorden zelf uitte:”ben ik niet een Man en een broer?”Het ontwerp was goedgekeurd en er werd een zegel uit gegraveerd. Ik kan hier vermelden, dat dit zegel, hoe eenvoudig het ontwerp was, werd gemaakt om een grote bijdrage te leveren . . . om de aandacht van onze landgenoten te richten op de zaak van de gewonde Afrikanen, en om een warm belang in hun voordeel te verkrijgen.

het beeld van de slaaf was geheel generiek. Het zwarte reliëf verbeeldde wat werd beschouwd als typisch Afrikaanse kenmerken die dienden om hem te depersonaliseren op een soortgelijke manier als de afbeelding van lading in de Brookes. Zoals Clarkson het uitdrukte: “de neger, die mededogen smeekte, was in zijn eigen kleuren.”De gebogen knie, zware kettingen, smekende handen en een beroep op genade Alle geplaatst de slaaf als hulpeloos, niet bedreigend en onderdanig. Het beeld werd ontworpen om zowel schuld als medelijden aan te wakkeren. Zo zou voor de abolitionistische beweging de favoriete manier van bevrijding niet bestaan uit volksverzet op de plantages van Barbados of gewapende rebellie tijdens de middelste Passage, maar uit hoogstaande petities, consumentenboycots, gebedsdagen, parlementaire wetsontwerpen en de humanitaire impulsen van de blanke, middelmatige soort van Engeland.De macht bleef bij de beschaafde, christelijke Britten en de bevrijding van slaven Afrikanen zou worden toegeëigend als een ander hoofdstuk in Engeland ‘ s glorieuze vooruitgang van steeds voortschrijdende vrijheid. Hoewel de consumentrevolutie van de achttiende eeuw had geholpen om de Atlantische slavenhandel te voeden, stelde Wedgwood ‘ s begrip van zijn ethos van emulatie hem nu in staat om abolitionisme effectiever te populariseren dan een aantal scherpe petities of Equiano lezingen.

_____________________________________________________________

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.