Articles

hersenscans onthullen hoe mensen met slapeloosheid anders bedraad kunnen zijn

om te slapen, misschien te dromen … en om je hersenen aan het werk te houden: wetenschappers weten al lang hoe belangrijk het is om een goede nachtrust te krijgen om het geheugen, het leren en de geestelijke gezondheid te verbeteren.

maar de onderliggende oorzaak van primaire slapeloosheid — een chronisch onvermogen om gezond te slapen dat niet geassocieerd is met het gebruik van stimulerende middelen, of medische stoornissen zoals depressie — is de onderzoekers ontgaan.

nu, een kleine studie die gezonde deelnemers vergelijkt met patiënten die primaire slapeloosheid hebben, heeft aangetoond dat de mensen met slapeloosheid de neurale verbindingen van en naar de thalamus hebben verzwakt, het gebied van de hersenen dat bewustzijn, slaap en alertheid reguleert.

de onderzoekers konden niet bepalen of deze zwakkere verbindingen de oorzaak waren van de slapeloosheid of het resultaat waren van een chronisch gebrek aan slaap. Maar het werk kan belangrijke aanwijzingen voor de oorsprong en de behandeling van de slaapstoornis te bieden, volgens deskundigen in het veld die niet werden geassocieerd met de studie.

de resultaten van de studie werden vandaag (5 April) online gepubliceerd in het tijdschrift Radiology.

meer dan een kwart van de Amerikaanse bevolking rapporteert een incidenteel onvermogen om goed te slapen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Dit type slapeloosheid kan worden veroorzaakt door een groot aantal factoren die de slaap verstoren, zoals drugsgebruik, stress, pijn, allergieën, de ziekte van Parkinson en depressie.

maar ongeveer 3 tot 5 procent van de volwassenen hebben primaire slapeloosheid, volgens een studie uit 2002 van onderzoekers aan de Stanford University. De diagnose is grotendeels gebaseerd op het uitsluiten van bekende oorzaken voor de slapeloosheid. Behandelingen omvatten gedragstherapie, zoals ontspanningstechnieken. Artsen schrijven soms sedativa voor, maar dergelijke medicijnen kunnen verslavend worden of hun effectiviteit na verloop van tijd verliezen.

in de nieuwe studie onderzochten onderzoekers in China 23 patiënten met primaire slapeloosheid en 30 gezonde vrijwilligers. Alle deelnemers vulden gestandaardiseerde vragenlijsten in over hun geestelijke gezondheid en slaappatronen. Elke deelnemer onderging ook hersenen MRI met een gespecialiseerde techniek genaamd diffusie tensor imaging, een gevoelig instrument dat dieper kan sonde dan de fundamentele hersenstructuur onthuld door MRI om te zien hoe goed neuronen verbinden.

het doel van de onderzoekers was om de connectiviteit van de witte stof traktaten van de hersenen te beoordelen, dat zijn “bundels axonen, of lange vezels van zenuwcellen, die een deel van de hersenen verbinden met een ander deel,” zei Shumei Li, een onderzoeker in Guangdong No.2 Provincial People’ s Hospital in Guangzhou, China, en de hoofdauteur van de studie. “Als witte stof traktaten zijn aangetast, wordt de communicatie tussen de hersengebieden verstoord.”

en dat is wat de onderzoekers hebben gevonden bij de patiënten met primaire slapeloosheid. In vergelijking met de gezonde deelnemers, de slapeloosheid patiënten hadden aanzienlijk minder witte stof integriteit in verschillende rechter-hersenen regio ‘ s en de thalamus, die herbergt “belangrijke bestanddelen van de biologische klok van het lichaam,” Li zei.

de omvang van deze afwijkingen in de thalamus en de daarmee samenhangende regio’ s werd geassocieerd met de duur van de slapeloosheid van de patiënten en hun zelfgewaardeerde scores op de depressieschaal, aldus Li. Hoe slechter de neurale verbindingen, hoe slechter de slaap en depressie.Max Wintermark, een professor radiologie aan de Stanford School Of Medicine in Stanford, Californië, die geen deel uitmaakte van de studie, zei dat het onderzoek belangrijk was voor het begrijpen van de oorzaak van primaire slapeloosheid, maar dat “het moet worden ingenomen met een korreltje zout.”

de op MRI gebaseerde diffusietensorbeeldingstechniek kan worden beïnvloed door tal van factoren, zoals de leeftijd van de patiënt en het type MRI-machine, vertelde Wintermark aan Live Science. “We niet volledig begrijpen normale variatie in het scannen,” zei hij, toe te voegen dat de techniek wordt nog steeds alleen gebruikt als een onderzoeksinstrument, niet voor diagnostiek in de kliniek.Wintermark zei dat hij geïnteresseerd zou zijn in een grotere studie op basis van deze resultaten, met name om te zien of de witte stof traktaten verbeteren met een behandeling voor slapeloosheid.

Li zei dat een van de beperkingen van de studie van haar team was dat het te klein was om oorzaak en gevolg te bepalen of afwijkingen in witte stof traktaten kunnen worden omgekeerd. Zij, ook, zou graag een grotere groep patiënten volgen voor en na de behandeling om te zien of de witte stof traktaten verbeteren als de slapeloosheid verbetert, zei ze.

Li ziet het werk van haar groep — onder leiding van Dr.Guihua Jiang, een onderzoeker in hetzelfde ziekenhuis — als veelbelovend, maar in een vroeg stadium. De studieresultaten wijzen erop dat de onderliggende oorzaak van witte stof afwijkingen een verlies van myeline, de beschermende coating rond zenuwvezels kan zijn.

“het mechanisme dat aan slapeloosheid ten grondslag ligt, slaap is vrij ingewikkeld”, vertelde Li aan Live Science. “Het precieze neurale circuit van slaapcontrole moet nog verder worden onderzocht met andere technieken in termen van functie en Neurofysiologie.”

volg Christopher Wanjek @wanjek voor dagelijkse tweets over gezondheid en wetenschap met een humoristisch randje. Wanjek is de auteur van” Food at Work “en” Bad Medicine.”Zijn column, Bad Medicine, verschijnt regelmatig op Live Science.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.