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Les électeurs de l’Alabama décideront s’ils retirent le langage raciste sur les écoles séparées et le mariage interracial de la constitution de l’État

(CNN) Ce jour d’élection, les électeurs de l’Alabama décideront une fois de plus s’ils retirent le langage raciste de la constitution de l’État et d’autres sections qui le fondent dans son passé ségrégationniste.

Bien que la ségrégation n’ait pas été légale en Alabama depuis les années 1950, une section reste dans la constitution de l’État exigeant que les enfants noirs et blancs fréquentent des écoles séparées par la race. Il y a aussi des sections dans la constitution de l’État sur les taxes électorales, les droits des hommes – et seulement des hommes – de voter dans l’État et l’interdiction du mariage interracial dans tout l’État.

Bon nombre de ces articles ont été abrogés but mais le libellé reste dans le document officiel.

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Les législateurs de l’Alabama ont tenté de supprimer ces lignes de la constitution de l’État, qui a été adoptée en 1901 et modifiée des centaines de fois au cours des 119 années qui ont suivi. Mais les efforts passés ont échoué.

Si l’amendement 4 est adopté par une majorité d’électeurs de l’Alabama cette année, les législateurs des États pourraient rédiger une « version réarrangée » du long document qui supprime le langage raciste de la constitution et consolide les amendements qui s’appliquent à la même ville ou au même comté.

Le document existant contient encore des sections racistes

La constitution actuelle de l’Alabama a été « écrite principalement pour codifier la suprématie blanche », selon l’Encyclopedia of Alabama, un service de l’Université d’Auburn et de l’Alabama Humanities Foundation.

Il existe encore des passages de la Constitution de l’Alabama, adoptée en 1901, qui utilisent un langage offensant et dépassé pour désigner les résidents noirs de l’État. Bien que beaucoup de ses sections aient depuis été abrogées, comme celles sur les tests d’alphabétisation qui empêcheraient effectivement les résidents pauvres de voter, certaines reliques de l’ère Jim Crow – comme les sections sur la ségrégation scolaire et le mariage interracial illégal – subsistent.

La représentante de l’Alabama, Merika Coleman, parrain principal de l’amendement 4, a déclaré que l’amendement donnait à l’Alabama une chance de sortir de son passé raciste.

« Nous reconnaissons qu’il y a eu un racisme systémique », a déclaré Coleman à WBRC, affilié à CNN, ce mois-ci. « Je pense que nous pourrions être un leader autour de cette nation sur ce que nous allons faire dans l’État de l’Alabama pour montrer que nous croyons que tous les gens sont égaux dans notre État. »

Coleman n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNN.

La constitution de l’Alabama limite également strictement le home rule, ce qui signifie que les comtés doivent passer par l’État et obtenir l’approbation législative pour tout changement qu’ils souhaitent apporter dans le comté.

C’est en partie la raison pour laquelle la constitution de l’État compte plus de 900 amendements – plus de 70% d’entre eux ne s’appliquent qu’à une ville ou un comté, selon Alabama Citizens for Constitutional Reform.

Ce que signifierait l’adoption de l’amendement

S’il était adopté, l’amendement 4 n’entraînerait pas de changement immédiat. Si une majorité d’électeurs votent pour adopter l’amendement, la législature de l’Alabama se réunira pour une convention constitutionnelle en 2022 afin de réviser la constitution.

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Ils ne seraient autorisés qu’à supprimer le langage raciste ou le langage qui ne s’applique plus (comme les articles abrogés depuis) et à consolider les amendements pour des comtés et des villes spécifiques, ce qui raccourcirait le long document.

Une fois qu’elle sera rédigée, une majorité d’électeurs devra approuver la nouvelle constitution pour qu’elle devienne loi.

Les tentatives passées de réécrire la constitution ont échoué

Les législateurs de l’Alabama ont introduit des amendements similaires qui réviseraient la constitution, mais une majorité d’électeurs n’a jamais voté pour les adopter.

Les électeurs ont rejeté un amendement de 2004 qui aurait supprimé le langage raciste et les mentions de taxes électorales. Une version de l’amendement est apparue à nouveau en 2012, mais une fois de plus, elle n’a pas été adoptée.

La question a également été soumise à la législature de l’État: Il y a eu deux tentatives en 2008 pour convoquer une convention constitutionnelle et réécrire la constitution but mais deux projets de loi, un à la Chambre et au Sénat, n’ont pas été adoptés, et les espoirs de modifier la constitution actuelle ont été anéantis, selon Alabama Citizens for Constitutional Reform.

Bien que les tentatives passées de réécrire la constitution aient échoué, Coleman a déclaré que la poussée renouvelée en faveur de la justice raciale confère à l’amendement une plus grande importance.

« Nous sommes un Alabama du 21e siècle, et nous voulons supprimer ce langage qui a été mis en place et qui nous afflige encore », a-t-elle déclaré AL.com .

L’Alabama n’a pas de période de vote anticipé, de sorte que les électeurs, confrontés à la question pour la troisième fois en 16 ans, décideront d’adopter ou non la mesure le 3 novembre.

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