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脳スキャンは、不眠症の人々がどのように異なる配線をすることができるかを明らかにする

睡眠、夢へのperchance…そしてあなたの脳を働かせ続けるために:科学者たちは、記憶、学習、精神的健康を改善するために良い夜の睡眠を取ることの重要性について長い間知っていました。

しかし、原発性不眠症の根本的な原因—覚醒剤の使用やうつ病などの医学的障害に関連していない慢性的な熟睡できないこと—は、研究者を逃れ

さて、健康な参加者と原発性不眠症の患者を比較した小規模な研究では、不眠症の人々が意識、睡眠、覚醒を調節する脳の領域である視床との間の神経接続を弱めていることが判明した。

研究者は、これらの弱いつながりが不眠症の原因であるのか、慢性的な睡眠不足の結果であるのかを判断できませんでした。 しかし、この研究は、この研究に関連していない分野の専門家によると、睡眠障害の起源と治療に関する重要な手がかりを提供する可能性がある。

この研究の結果は本日(4月5日)オンラインでRadiology誌に掲載された。

米国疾病管理予防センターによると、米国の人口の4分の1以上が、時折よく眠れないと報告している。 このタイプの不眠症は、薬物使用、ストレス、痛み、アレルギー、パーキンソン病、うつ病など、睡眠を妨げる多くの要因によって引き起こされる可能性があり

しかし、スタンフォード大学の研究者による2002年の研究によると、成人の約3〜5%が原発性不眠症を患っている。 診断は不眠症のための知られていた原因を除外することに主として基づいています。 治療には、リラクゼーション技術などの行動療法が含まれます。 医師は時には鎮静剤を処方することがありますが、そのような薬物は中毒性になるか、時間の経過とともにその有効性を失う可能性があります。

新しい研究では、中国の研究者が原発性不眠症の23人の患者と30人の健康なボランティアを調べました。 すべての参加者は、彼らの精神的健康と睡眠パターンに関する標準化されたアンケートを完了しました。 各参加者はまた、拡散テンソル画像と呼ばれる特殊な技術で脳MRIを受けました,ニューロンが接続しているどれだけ見るためにMRIによって明らかにされた基本的な脳構造よりも深くプローブすることができます敏感なツール.

研究者の目標は、「脳の一部を別の部分に接続する軸索の束、または神経細胞の長繊維である脳の白質路の接続性を評価することでした」と、中国広州の広東第2省人民病院の研究者であり、研究の主著者である李秀明は述べています。 「白質の領域が損なわれれば、頭脳の領域間のコミュニケーションは中断されます。”

そして、それは研究者が原発性不眠症の患者の間で発見したかもしれないものです。 健康な参加者と比較して、不眠症患者は、いくつかの右脳領域および視床において、「身体の体内時計の重要な成分」を収容する白質の完全性が有意に

視床および連結領域におけるこれらの異常の程度は、患者の不眠症の持続時間およびうつ病スケールでの自己評価スコアと関連していた、とLiは言 神経接続が悪いほど、睡眠とうつ病が悪化します。

カリフォルニア州スタンフォードのスタンフォード医科大学の放射線学教授であるマックス-ウィンターマーク博士は、この研究は原発性不眠症の原因を理解するために重要であるが、”塩の粒で摂取しなければならない”と述べた。”

MRIベースの拡散テンソル画像技術は、患者の年齢やMRI装置の種類など、多くの要因によって影響される可能性がある、とWintermarkはLive Scienceに語った。 「スキャンの正常な変化を完全には理解していません」と彼は言い、この技術はまだ研究ツールとしてのみ使用されており、診療所での診断には使用されていないと付け加えました。

Wintermark氏は、これらの結果に基づいたより大きな研究、特に白質管が不眠症の治療で改善するかどうかを確認することに興味があると述べた。

Liは、彼女のチームの研究の限界の1つは、原因と結果を判断するには小さすぎること、または白質管の異常を逆転させることができるかどうかであ 彼女は、あまりにも、不眠症が改善するにつれて白質管が改善するかどうかを確認するために、治療前後の患者のより大きなグループに従うことを望

李は、彼女のグループの仕事—同じ病院の研究者であるGuihua Jiang博士が監督している—は有望だが初期段階であると見ている。 研究結果は、白質異常の根本的な原因は、神経線維の周りの保護コーティングであるミエリンの損失である可能性があることを示唆している。

「不眠症の睡眠の根底にあるメカニズムは非常に複雑です」とLi氏はLive Scienceに語った。 「睡眠制御の正確な神経回路は、機能と神経生理学の面で他の技術によってさらに調査する必要があります。”

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