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Signore, insegnaci a Pregare

SIGNORE, insegnaci A PREGARE

Dr. W. A. Criswell

Luca 11:1

3-9-69 8:15 alle ore

alla radio si condividono i servizi della Prima Chiesa Battista di Dallas. Questo è il pastore che porta il messaggio intitolato Signore, Insegnaci a pregare. I messaggi di questi giorni sono stati tutti rivolti verso una fine santa e celeste. Ci stiamo preparando per il più grande appello evangelistico che una chiesa abbia mai tentato nella storia della Cristianità. Il nostro popolo in molti modi, nello studio, nelle convocazioni, nella visita, nel censimento, nel pensiero e nello scopo, nei fatti e nelle azioni, il nostro popolo si prepara a partecipare alla grande Crociata delle Americhe. I giorni sono su di noi quasi in cui tale appello evangelistico sarà fatto. E quando verrà saremo eminentemente pronti, Dio ascoltando le nostre preghiere e Dio benedice la nostra testimonianza.

Ora il testo è un versetto in Luca 11:1, E avvenne che, mentre pregava in un certo luogo, quando cessò, uno dei suoi discepoli gli disse: Signore, insegnaci a pregare, come anche Giovanni insegnava ai suoi discepoli.'”

E il testo, “Signore, insegnaci a pregare”.

Ci sono molti di voi che hanno visitato il Vicino e l’Estremo Oriente. E soprattutto nel Vicino Oriente, non si poteva non essere impressionati dalla forma architettonica delle moschee maomettane. Una moschea che viene utilizzata per un luogo di culto ha su quattro lati o almeno due, un alto minareto in cui un musulmano salirà, e cinque volte al giorno chiamerà i fedeli alla preghiera.

Una moschea che è un santuario o una tomba non avrà un minareto. Al Cairo è una grande città dei morti con strade e isolati e case, miglia di esso. In esso vedrai molte moschee. Sono tombe. Sono santuari. Ma non hanno minareti. Il segno di una moschea che viene utilizzata per il culto e la preghiera è quel minareto alto, a spirale e snello. E cinque volte al giorno i fedeli si inchinano verso la Mecca su entrambe le ginocchia con i palmi di entrambe le mani e con la fronte appoggiata a terra. All’interno della moschea non c’è nessuna statua, nessun idolo, nessuna immagine scolpita, ma c’è sempre una nicchia ornata, una nicchia, sul lato della moschea verso la Mecca. E lì i fedeli si inchinano in preghiera.

E ovunque il maometto, il musulmano, possa essere in quei cinque tempi dichiarati—all’alba, a mezzogiorno, nel pomeriggio, al tramonto, nell’ingiallimento del sole e di notte—pregano. Eravamo a Beirut nel 1955, lì al porto franco a comprare un tappeto persiano orientale da un armeno. E quando arrivò il momento della preghiera lasciò la contrattazione e la vendita, raccolse il suo tappeto da preghiera, un tappeto da preghiera è un tappeto che ha un arco in esso, molte volte splendidamente decorato con ciotole di fiori, con candelabri, con lampadari, ma sempre con un arco in esso. Non è formalmente bilanciato, in alto e in basso. Ha un arco in esso. E posero l’arco verso La Mecca, e su quel tappeto di preghiera questo armeno si inchinò e pregò.

Ora ci sono molte cose nella religione musulmana che sono riprovevoli e ripugnanti per me. Ad esempio la struttura di base della religione condona la guerra e la violenza verso i non musulmani. Ha condonato la schiavitù. È costruito nella struttura della religione. E glorifica l’harem e la concubina. La religione musulmana permette ad ogni uomo quattro mogli. E con speciale dispensa da Allah, Maometto, che ha fondato la fede, aveva undici o dodici o tredici mogli. Uno di loro era la moglie di suo figlio. E quando l’ha presa così scandalizzato i suoi seguaci che ha dovuto avere una rivelazione speciale da Allah per salvare la faccia. Per folle gelosia, a meno che altri uomini non siano innamorati delle sue mogli, ha appartato le donne dietro il velo, il che ha fatto di più per incoraggiare l’arretratezza e l’ignoranza nel Vicino Oriente rispetto a qualsiasi altro sviluppo nella vita civile. Queste cose, dico, sono riprovevoli per me.

Ma c’è un fenomeno sorprendente che ha accompagnato la religione musulmana e in una certa misura, e soprattutto in Africa, lo fa ancora. Ha miracolosamente successo. E come si guarda la religione maomettana-e il giorno sta arrivando quando l’Africa sarà quasi solidamente musulmana; il mondo musulmano inizia a Dakar, sulle rive occidentali dell’Africa di fronte all’Atlantico, e va chiaro attraverso le migliaia di miglia fino ad arrivare alla fine dell’Indonesia, che è una terra musulmana. Il successo della religione musulmana è stato fenomenale e in alcune aree lo è ancora.

Quando lo guardi, ci sono ragioni per cui, e ne nomino due. Uno: la semplicità di diventare un musulmano, un maometto. È molto semplice. Ci sono cinque pilastri nella fede musulmana, e quando accetti quei cinque pilastri sei un musulmano. Sei solo automaticamente un maometto. Uno: il suo semplice credo, ” Non c’è Dio all’infuori di Allah e Maometto è il suo profeta.”E quel credo è così ripetuto, e così detto, e così sottolineato, fino a diventare una parte del midollo stesso nelle ossa del mondo musulmano, la semplicità del suo credo.

Il secondo pilastro è la preghiera, cinque volte al giorno inchinandosi verso la Mecca.

Terzo: elemosina, dare ai poveri.

Quarto: la festa del Ramadan. Ramadan è il nome del nono mese nel calendario musulmano. E dall’alba al tramonto non mangiano o bevono. La sera, di notte, possono fare come vogliono, e lo fanno.

E il quinto pilastro della religione maomettana è, se si è in grado, una volta nella vita di fare un santo pellegrinaggio alla Mecca.

Quelle cose semplici, non richiedono alcun cambiamento di cuore, nessun cambiamento di vita, nessun cambiamento di nulla, tranne quelle cinque cose semplici. “Non c’è Dio all’infuori di Allah e Maometto è il suo profeta”, e cinque volte per pregare, per dare l’elemosina ai poveri, per osservare la festa del Ramadan, e se sei in grado di fare questo pellegrinaggio alla Mecca, allora sei un maometto; la semplicità di diventare un convertito alla religione musulmana.

La seconda cosa che lo rende impressionante e di successo è la sua enfasi sulla preghiera. Non esiste un ordine di ministero. Il venerdì, il giorno santo del Maometto, devono andare alla moschea per pregare. E ovunque si trovino e qualunque cosa stiano facendo, cinque volte al giorno pregano. E la chiamata del musulmano e il minareto che è innalzato verso il cielo, tutti questi sono molto, molto impressionanti. Come vedi un musulmano, se è nel deserto si laverà le mani, il viso, i gomiti e i piedi con sabbia pulita e pregherà. Se è dove c’è acqua, userà le lustri di acqua, che è tutto impressionante.

Quando ci rivolgiamo alla nostra fede cristiana, la grande differenza tra la fede cristiana e la religione musulmana è che la fede cristiana richiede un cambiamento nella vita e un cambiamento nel cuore. La fede cristiana si orienta verso il peccato. E la semplicità di diventare un cristiano è ancora più enfatizzata e più evidente ed enfaticamente presentata che diventare un musulmano. Ma comporta molto di più nell’anima umana e nella vita umana. Mentre attraversavo l’Africa, potevo facilmente vedere il capo africano che ha dieci, quindici o venti mogli può diventare musulmano e tenerle tutte—in qualche modo, quattro alla volta, tenerle tutte. Ma perché il capo tribale in Africa diventi cristiano deve avere un’esperienza con Dio. Deve rinascere. Deve essere salvato .

Ora sto dicendo che c’è una maggiore semplicità nel vangelo di Cristo che non c’è anche nella semplicità di diventare un musulmano. Poiché non ci sono cinque cose che riguardano la fede cristiana nella sua conversione, ce ne sono solo tre. In primo luogo , per diventare cristiani dobbiamo confessarci peccatori davanti a Dio e dobbiamo pentirci dei nostri peccati . Dobbiamo cercare il perdono per i nostri peccati in Dio . C’è un denominatore comune nella vita di tutti gli uomini ovunque, e questo è tutto; siamo tutti peccatori . A volte mi viene chiesto: “Quando predichi a un indiano dell’età della pietra nella giungla amazzonica, o predichi a un selvaggio nel cuore dell’Africa, cosa dici?”La risposta è molto semplice. Comincio da quel comune denominatore su cui tutti noi viviamo. Siamo tutti peccatori, la goccia nera in ogni cuore, e quando comincio da lì comincio con la vita di ogni uomo che vive in questa terra, sia che sia un indiano dell’età della Pietra, sia che sia un selvaggio nel cuore dell’Africa, sia che sia il capo di una gigantesca corporazione o il professore più brillante e intellettuale della terra. Tutti noi siamo su quel terreno comune. Siamo caduti. Siamo peccatori. Siamo venuti a corto dell’attesa e della gloria di Dio . E ne siamo consapevoli. Non c’è uomo da nessuna parte che sia consapevole della sua trasgressione. Lo sente. Lo sente ogni giorno della sua vita.

La religione cristiana si rivolge al peccato, alla colpa, alla trasgressione, alla trasgressione. E la prima cosa per diventare cristiani è che dobbiamo confessare i nostri peccati a Dio . Dobbiamo pentirci dei nostri peccati; dobbiamo chiedere a Dio di perdonare i nostri peccati .

La seconda cosa semplice del diventare cristiani: dobbiamo accettare Gesù come nostro Salvatore. Ammettiamo davanti a Dio che siamo perduti, che affrontiamo la morte e il giudizio inevitabili, e guardiamo a Gesù. Riceviamo Gesù come nostra speranza e nostra salvezza, come nostro Mediatore, come nostro tutto in tutti. Apriamo i nostri cuori al Signore Gesù. Lo invitiamo nelle nostre case, nelle nostre vite, nelle nostre anime, e dedichiamo a Lui tutto ciò che abbiamo e siamo. Se hai una famiglia, dai la tua famiglia a Gesù. Se hai una vita, dai la tua vita a Gesù. Se avete le mani, date le vostre mani a Gesù. Se hai i piedi, dai i tuoi piedi a Gesù. Se avete lavoro, date la vostra opera a Gesù. Tutto quello che avete lo consacrate e lo dedicate al Signore Gesù. Questa è la seconda cosa nel diventare cristiani.

La terza cosa nel diventare cristiano è che devo confessare apertamente, pubblicamente, spudoratamente quella fede e quell’impegno nel Signore Gesù:

Se confesserai con la tua bocca Gesù è il Signore, e credi nel tuo cuore che Egli vive, che Dio Lo ha risuscitato dai morti, sarai salvato.

Poiché con il cuore crediamo a una specie di giustizia di Dio—non a una specie di giustizia di un uomo—con i nostri cuori crediamo a una specie di giustizia di Dio; e con le nostre bocche la confessione è fatta per la salvezza.

Per questo, quando il pastore ha finito di predicare, scende sempre su quella piattaforma inferiore ed esorta le persone a venire al Signore, a stare al suo fianco, davanti agli uomini e agli angeli per confessare la sua fede e l’impegno della sua vita al Signore Gesù.

Ci sono solo tre cose nella religione cristiana che hanno a che fare con la conversione, con la salvezza, e queste sono le tre. Devo confessare i miei peccati e chiedere il perdono di Dio per i miei peccati . Devo ricevere Gesù nella Sua grazia espiatoria. Morì per i miei peccati secondo la Scrittura . Devo ricevere Gesù come mio Salvatore. Devo aprire il mio cuore al Signore benedetto Gesù. E terzo devo confessarlo apertamente come mio Salvatore . Quando faccio queste tre cose sono salvato. Lo Spirito Santo di Dio fa la rigenerazione e la conversione, e usa queste tre cose per salvarci, per farci rinascere, per farci cristiani .

Ora, se manca la professione della nostra fede, sta in questo lavoro, in questo campo, in questa parte della nostra vita cristiana. “E avvenne che, mentre pregava in un certo luogo, quando cessò, uno dei suoi discepoli gli disse: ‘Signore, insegnaci a pregare'”.

Un visitatore dall’estero ha detto: “Se potessi mettere il dito sulla grande mancanza nel cristianesimo americano, vorrei sottolineare senza esitazione la mancanza di una vita di preghiera efficace tra i laici e il ministro.”E chiunque l’abbia detto, l’ho letto da qualche parte, chiunque l’abbia detto, penso abbia sottolineato l’enorme debolezza della nostra fede cristiana, la nostra mancanza di preghiera. Non vedo nessuno smettere di lavorare e inchinarsi verso il cielo, e non vedo nessuno fermarsi cinque volte al giorno, anche a casa, per fermarsi a pregare—la mancanza di intercessione.

Negli ultimi giorni, ero in un gruppo a discutere di programmi e metodi e procedure per la nostra gente. E quella notte, quando sono andato a casa e sono andato a dormire, ho sognato che ero in una compagnia dei nostri leader. E stavamo discutendo di programmi, metodi e procedure. E nel mio sogno ho avuto quel terribile fardello che qualcosa è così carente, è così meccanico, si occupa di metodi, programmi e procedure. E ho avuto la sensazione di una mancanza di potere e di unzione alla presenza di Dio.

Poi nel mio sogno è cambiato proprio come quel canto, ” La Santa Gerusalemme, la Città Santa.”Nel mio sogno è cambiato e ho sognato che la potenza di Dio era caduta su di noi, e ho sperimentato in quel sogno la sensazione che quegli apostoli devono aver sperimentato a Pentecoste . Ero pieno di potere, della presenza e della gloria di Dio. E sono venuto a questo pulpito e ho predicato nell’unzione, e la potenza, e la meravigliosa grazia e la presenza di Dio.

Quando Dio formò Adamo fu fatto dalla polvere della terra. Poi Dio soffiò nelle sue narici l’alito della vita. E fu allora che Adamo, la terra formata, la polvere della terra, divenne un’anima vivente . Quando la chiesa era organizzata dal Signore Gesù Cristo, aveva disciplina, aveva dottrina, aveva le due ordinanze, ma la chiesa non aveva l’effusione dello Spirito Santo. Ed era debole.

Simon Pietro, il loro sommoapostolo, si lamentò davanti alla presenza di una fanciulla quando disse: “Non sei tu uno dei suoi discepoli?” . E quando i discepoli ebbero visto Gesù risuscitato dai morti, andarono da uno di loro chiamato Tommaso e dissero: “È risuscitato dai morti, e i nostri occhi l’hanno visto” . E Tommaso disse: “I morti non risorgono, e io non crederò se non posso mettere il mio dito nelle cicatrici nelle Sue mani, e spingere la mia mano nella cicatrice nel Suo fianco” . Era una chiesa indifesa, una chiesa impotente. Ma quando venne la Pentecoste e aspettarono quella Promessa dichiarata, dieci giorni e dieci notti in intercessione e in preghiera , quando venne la Pentecoste la chiesa si alzò in potenza, in gloria .

Ecco perché abbiamo bisogno, con tutti i nostri programmi e le nostre procedure e i nostri metodi, della presenza e della potenza di Dio che viene da coloro che Lo attendono nella preghiera .

E avvenne che mentre pregava, quando cessò, uno dei suoi discepoli disse: “Signore, insegnaci a pregare” . Sai da dove viene? Mentre osservavano il Signore e seguivano il Suo ministero, giunsero alla conclusione che c’era una qualche connessione tra la Sua vita pubblica di gloria e potere e la Sua vita segreta di intercessione e preghiera. C’era il potere nelle Sue mani. C’era potere anche nelle vesti che indossava. C’era grazia, distillata come rugiada dalle Sue labbra. C’era saggezza nelle Sue parole. E ha vissuto una vita bella, senza macchia e santa. E mentre guardavano il Signore e Lo vedevano sul Suo volto e sulle Sue ginocchia, sotto la luce della luna, nella luce delle stelle, sotto i boschetti degli ulivi, mentre Lo guardavano pregare e salire al potere, giunsero alla conclusione che c’era una connessione tra la Sua vita privata di intercessione e la Sua vita pubblica di potere e gloria.

Gesù fu un grande firmatario. Era un grande fornitore. E a volte pregava con forti grida e lacrime, come dice la Bibbia, e Si alzava da quelle angoscianti intercessioni, da quei momenti e da quelle ore di preghiera in forza, alla presenza e alla gloria di Dio. E i discepoli vedendo che è venuto a Lui in mezzo al Suo ministero e ha detto: “Signore, insegnaci a pregare” .

Nella mia Bibbia, e quando ne indosso uno, lo scrivo sempre in quello nuovo,

Sta meglio chi si inginocchia di più.

Sta più forte che si inginocchia più debole.

Sta più lungo che si inginocchia più in basso.

In ginocchio, inchinandosi davanti a Dio, pregando che il Signore aggiunga le Sue benedizioni e la Sua presenza ad ogni metodo che seguiamo, ad ogni approccio che facciamo, ad ogni santo proposito che dedichiamo a Dio. Se vogliamo parlare agli uomini, dobbiamo parlare a Dio. Se vogliamo avere potere con gli uomini, dobbiamo avere potere con Dio.

Non lo so se hai seguito le parole della canzone che hai cantato poco fa,

Insegnami a pregare, Signore, insegnami a pregare;

Questo è il mio cuore-grido giorno per giorno;

Desidero conoscere la Tua volontà e la Tua via,

Insegnami a pregare, Signore, insegnami a pregare.

Potere nella preghiera, Signore, potere nella preghiera!

La mia volontà indebolita Signore, Tu puoi rimuovere;

La mia natura peccaminosa Tu puoi sottomettere;

Riempimi solo ora di nuovo potere,

Potere di pregare e potere di fare!

Vivere in Te, Signore, e Tu in me,

Costante dimora, questa è la mia supplica;

Concedimi il tuo potere senza limiti e libero,

Potere con gli uomini e potere con Te.

Ti ricordi quel coro abbastanza da cantarlo con me?

Vivere in Te, Signore, e Tu in me,

Costante dimora, questo è il mio appello;

Concedimi il tuo potere, Signore, sconfinato e libero,

Potere con gli uomini, Signore, e potere con Te.

Vuoi chinare la testa e cantare con me?

Vivere in Te, Signore, e Tu in me,

Costante dimora, questa è la mia supplica;

Concedimi il tuo potere, sconfinato e libero,

Potere con gli uomini e potere con Te.

Benedetto Signore, siamo così impotenti anche davanti a un bambino che dice: “Voglio dare il mio cuore a Gesù. Voglio essere salvato.”Dio deve fare qualcosa. È Dio che deve rigenerarsi . È Dio che salva . È lo Spirito Santo che condanna . È il Signore che muove, che apre il cuore . Anche come quel giovane che è stato portato al pastore ieri sera, ” Se mi avessi parlato ieri, le parole sarebbero state come nulla, ma ieri sera Dio mi ha condannato per i miei peccati, e Gesù mi ha lavato e purificato, e voglio sapere cosa fare. Voglio essere salvato.”

Signore, fai il Tuo lavoro d’ufficio per il nostro popolo. Le nostre parole sono come suoni. Sono come sillabe parlate. Non hanno alcun potere in loro a meno che non siano portati sulle ali dello Spirito. Dio deve lavorare con noi. E nostro Signore, mentre testimoniamo e testimoniamo, possa lo Spirito Santo condannare il cuore di coloro ai quali portiamo il messaggio salvifico della grazia. Allora, Maestro, nella fede salvifica, si rivolgano a Gesù. Possa accadere davanti ai nostri occhi, come l’abbiamo visto ieri sera. E nostro Signore, possa ogni giorno essere un giorno di salvezza, una gloria per il nostro popolo da condividere, come Dio lavora con noi nella preghiera esaudita.

Vivere in Te, Signore, e Tu in me;

Costante dimora, questo è il nostro appello;

Concedici il tuo potere, Signore, sconfinato e libero,

Potere con gli uomini, e il potere con Te.

Possano le nostre parole essere come il martello che spezza il cuore a pezzi e come il fuoco che brucerebbe nelle nostre stesse ossa. Fa ‘ di noi, Signore, un popolo orante, prostrato davanti a Dio e innalzato nella Sua forza e grazia. Rispondi alla preghiera, Signore, inchina il Tuo orecchio per ascoltare e benedire con molti trofei di grazia, benedici la testimonianza, la testimonianza del nostro popolo. E noi Ti loderemo e Ti ringrazieremo per sempre, nel caro nome del nostro Signore, amen.

Ora, che Dio benedica con i frutti, con le anime, la nostra testimonianza per questa settimana. E che Dio ci dia oggi famiglie, coppie e anime. Noi staremo a cantare in un momento, e quando staremo a cantare, tu, qualcuno tu, ” Ho dato il mio cuore a Gesù, gli ho confessato i miei peccati, ed eccomi qui . Apertamente, pubblicamente, dove tutto il mondo può vedere, sto confessando la mia fede nel beato Gesù.”Per mettere la tua vita nella comunione della nostra cara chiesa, per pregare con noi, per servire Dio nelle nostre file, in blocco passo, braccio a braccio con noi, per unirsi a te stesso con noi, vieni questa mattina. Sulla prima nota della prima strofa vieni. E Dio ti benedica nel modo, mentre stiamo in piedi e mentre cantiamo.

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