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Pesce del venerdì II: Pasti monastici

Nel Medioevo, il digiuno e le tradizioni quaresimali erano molto evidenti nelle case monastiche. Le diverse regole e ordini (prendere la vostra scelta da benedettino, certosino, cluniacense, cistercense, Premonstratensians, trinitari, Beghine, e molto altro ancora!) aveva regole severe che governavano i loro stili di vita, compresa la loro dieta, nutrizione e pasti.

Breviario della regina Isabella di Castiglia, c. 1497, Toro: Due uomini che pescano, British Library MS 18851, f. 3r.

Dove, quando, cosa e quanto?

Le comunità monastiche mangiavano i loro pasti nel refettorio o nella sala da pranzo. In molte comunità il refettorio, o frater, era sul lato sud del chiostro ponendolo relativamente lontano dalla chiesa e dal centro di culto. I pasti comunitari erano un elemento chiave nella maggior parte delle regole religiose, e particolarmente importante era il comportamento a questi pasti. Prima dell’ora del pasto, i fratelli o le sorelle passavano dal lavabo, o lavandino del bagno per lavarsi le mani e gli eventuali utensili personali. Procedettero a sedersi su lunghe panchine spinte contro il muro con tavoli a cavalletto che rivestivano la stanza sotto le finestre. In alcuni ordini, le porzioni venivano raccolte all’ingresso del refettorio e altre cenavano in stile familiare. La maggior parte degli ordini mangiava in silenzio, con un lettore solitario che condivideva le Scritture alla comunità.

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Breviario della regina Isabella di Castiglia, c. 1497, Una lettura domenicana ai suoi confratelli, British Library MS 18851, f.203r.

Le regole benedettine e agostiniane consentivano due piatti cotti ad ogni pasto, con un terzo piatto consentito se si tratta di prodotti crudi o crudi. Il pane era la base di quasi tutti i pasti, con prodotti provenienti in come la seconda priorità. La Regola di San Benedetto da Norcia raccomanda una porzione giornaliera per ogni fratello di una pagnotta di una libbra di pane. Se non è completamente consumato durante il pasto principale, può essere conservato e mangiato nel corso della giornata. Nessun mammiferi sono stati consumati a pasti regolari tuttavia eccezioni sono state fatte per i pasti serviti in infermeria. Ai malati e ai feriti fu permesso di consumare porzioni regolamentate di carne rossa e brodo. Il pollame era generalmente considerato una carne, ma alcune regole qualificavano solo gli animali a quattro zampe come carne. I pesci erano generalmente accettabili nei menu monastici, poiché non erano considerati carne dalle regole monastiche.

Ci sono alcune eccezioni che includono la carne nel refettorio: la regola dell ‘ 8 ° secolo di San Chrodegang consente due piatti per pasto, tra cui una verdura e una carne. Questi piatti dovrebbero essere condivisi tra i fratelli e quando uno si esaurì, il resto dei commensali doveva accontentarsi dell’opzione rimanente. Questa regola menziona anche specificamente le porzioni raccomandate per pane (quattro libbre), formaggio (una porzione non specificata), vino o birra (cinque galloni cumulativamente; speriamo che queste porzioni siano per razioni settimanali altrimenti quelle sarebbero dei monaci piuttosto allegri!).

I diversi ordini consentivano una varietà di dieta; alcuni ordini consentivano solo un pasto al giorno mentre altri, come i Benedettini, ne permettevano due. Forse è per questo che c’era un maggior numero di case benedettine rispetto agli altri ordini? La Regola di San Colombano è una delle più severe che la limita a un pasto frugale al giorno per onorare uno stile di vita semplice e l’auto-mortificazione. La dieta è stata influenzata dal calendario liturgico troppo; durante la Quaresima la dieta era ancora più frugale e intorno a Pasqua potrebbe essere più abbondante.

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Il refettorio romanico a Mont-St.-Michel, Francia. Foto di D. Trynoski, 2014.

I piatti tipici includevano pane, cereali, legumi, uova, formaggi, frutta e verdura. Piselli e fave erano popolari in Gran Bretagna e Francia e sono menzionati in molte ricette medievali e guide per la casa. Pottage era una caratteristica comune su tutte le tavole medievali e probabilmente ha giocato un ruolo da protagonista nel refettorio. I condimenti modesti includevano miele, semi di senape, birra, aceto, erbe da giardino e, naturalmente, sale.

Dalla fattoria alla tavola

I monasteri producevano gran parte del loro stock alimentare, tra cui frutta, verdura, grano, pesce, latticini in quantità limitate, birra e vino. La maggior parte delle regole richiedevano una vita di semplicità, umiltà e povertà e questo si manifestava nell’impegno per uno stile di vita agricolo e pasti semplici. Alcune case avevano un capitolo di fratelli laici, “monks lite”, che non prendevano i voti monastici formali ma erano affiliati alla casa. Molti di questi fratelli e sorelle laici hanno svolto la maggior parte del lavoro agricolo e adattato alcune delle esigenze di stile di vita della Regola. C’erano alcune case in cui la comunità svolgeva il lavoro per vivere più pienamente secondo le regole della loro casa.

Due dei ruoli più importanti nel processo di pasto monastico erano il Kitchener e il Cellarer. Il Kitchener era l’equivalente di un capo cuoco, supervisionando la produzione alimentare e il controllo di qualità, mentre il Cellarer era il direttore generale, supervisionando le forniture, i negozi e l’inventario dei prodotti. Questi due letteralmente tenuto le chiavi per le cose importanti, e ha chiamato i colpi su ciò che è stato servito quando. L’Infirmerer ha svolto un ruolo di leadership secondaria, dal momento che lui o lei aveva bisogno di gestire l’accessibilità alle forniture medicinali, pasti per i pazienti, e forniture infermeria. Questa persona sarebbe in stretta comunicazione con gli altri due per garantire la produzione o l’acquisizione delle forniture necessarie.

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Molti viticoltori europei moderni hanno le loro radici in un vigneto monastico (sì, è stato intenzionale) e si può anche visitare le comunità monastiche che ancora producono vino. Le cantine monastiche forniscono più mercati tra cui il vino sacramentale e l’industria vinicola globale. Per alcune case è una fonte di reddito importante, mentre per altri è solo una continuazione delle loro abitudini medievali. Bere eccessivo era scoraggiato nel monastero medievale, tuttavia sembra che bere moderato di birra e vino fosse comune. L’abate e la badessa avevano discrezione sull’importo distribuito; dopo una giornata di lavoro eccessivo lui / lei può consentire una mancia in più.

Breviario della regina Isabella di Castiglia, c. 1497, Bilancia: Uomini che calpestano e raccolgono l’uva, versando il vino dalle botti, British Library MS 18851, f. 5v.

I prodotti lattiero-caseari tra cui formaggio, burro e latte erano accettabili nella maggior parte delle regole. Il formaggio era un prodotto alimentare altamente nutriente e ipercalorico che era relativamente facile da produrre e conservare. Ciò lo ha reso un importante punto fermo della dieta medievale e soprattutto nel contesto monastico.

Nel corso del tempo, la tendenza tra le regole era un graduale lassismo nell’aderenza al digiuno e alla frugalità. Le prime regole come Sant’Agostino priorità digiuno come una parte essenziale della vita monastica pura, e nel corso del tempo la dieta consentita aumentato per includere pesce, birra, vino, e poi carne. Prima la carne era consentita fuori dal refettorio come nella casa dell’Abate, poi si spostava nel refettorio nei giorni di festa, poi durante le stagioni ecclesiastiche, quindi era inclusa nella maggior parte dei pasti monastici. Man mano che gli ordini monastici crescevano di dimensioni e il numero di case, le loro regole si flettevano e cambiavano. L’evoluzione dei pasti monastici riflette la natura vibrante e attiva della società medievale e rappresenta le relazioni intricate tra religione e società.

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