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DEDICATO ALLA PREGHIERA

Nelle ultime settimane abbiamo esplorato i dettagli delineati in Atti 2: 42-47. In questo breve passaggio, ci viene dato uno sguardo alla vita della chiesa del I secolo, e in particolare a cosa “si dedicavano.”Secondo Atti 2: 42, la chiesa del I secolo” si dedicò all’insegnamento degli apostoli e alla comunione, allo spezzare il pane e alle preghiere.”Abbiamo già esplorato la loro devozione alla Parola di Dio (es. “gli apostoli insegnamento”), comunione, e la Cena del Signore (cioè “rottura del pane”), così ora ci rivolgiamo la nostra attenzione a “preghiere”, e questa non è l’unica occasione che la chiesa infantile è descritto come essere dedicato alla preghiera. Dopo l’ascensione di Gesù, gli Apostoli “di comune accordo si dedicavano alla preghiera” (Atti 1:14). In seguito, gli Apostoli nominarono sette uomini per sorvegliare la distribuzione del cibo alle vedove in modo che potessero “dedicarsi alla preghiera e al ministero della parola” (Atti 6:4). Quindi, cosa significa essere devoti alla preghiera?

La devozione alla preghiera significa che la preghiera è prioritaria.

La chiesa del primo secolo si riuniva spesso per pregare. Viaggia attraverso il libro degli Atti e scoprirai che si sono riuniti per pregare per una serie di motivi. Ad esempio, la chiesa si riuniva per pregare su decisioni importanti, come la decisione di sostituire Giuda come Apostolo (Atti 1:24). La chiesa si riunì per pregare per avere coraggio, in particolare dopo l’interrogatorio di Pietro e Giovanni da parte del Sinedrio (Atti 4:29-30). La chiesa si riunì per pregare sui ministeri, come il programma di distribuzione del cibo della vedova (Atti 6: 6) e la campagna evangelistica di Paolo e Barnaba (Atti 13:3). La chiesa si riunì per pregare sulle circostanze, in particolare sulla prigionia di Pietro (Atti 12: 5) e sul viaggio di Paolo a Gerusalemme (Atti 21:5-6). La chiesa si riunì per pregare per i loro capi. Paolo e Barnaba pregarono su ogni anziano che nominarono secondo Atti 14:23 e Paolo incontrò specificamente gli anziani della chiesa di Efeso allo scopo di incoraggiare, istruire e pregare con loro (Atti 20: 36).

Ciò che impariamo dalla chiesa del I secolo riguardo alla preghiera è che essa è destinata ad essere la nostra prima risposta, non la nostra ultima risorsa. Troppo spesso consultiamo Dio dopo aver tentato di risolvere le cose da soli o dopo aver esaurito tutte le altre opzioni. Ma questo non era il modo in cui la chiesa primitiva praticava la preghiera. Quando Pietro sottolineò la necessità di sostituire Giuda come apostolo, la prima risposta della chiesa fu di non fare campagna per i candidati o fare una lista di pro e contro di ogni individuo. Invece, la loro prima risposta è stata quella di riunirsi per pregare. Quando Paolo e Sila furono messi da parte per il lavoro missionario, la prima risposta della chiesa non fu quella di condurre profili psicologici per vedere se erano adatti al compito né di condurre una missione esplorativa per scoprire quali comunità sarebbero state le più ricettive al Vangelo. Invece, la loro prima risposta è stata quella di riunirsi per pregare. Quando Pietro fu imprigionato, la prima risposta della chiesa fu di non precipitarsi al palazzo del re Erode per chiedere la sua liberazione, né di presentare appello ai tribunali. Invece, la loro prima risposta è stata quella di riunirsi per pregare. La chiesa del primo secolo possedeva una mentalità “cerca prima”. Prima che si preoccupassero di quello che potevano fare, consegnarono la questione a Dio per vedere cosa poteva fare. Essi applicarono sinceramente le istruzioni di Paolo sulla preghiera in Filippesi 4:6, che dicono: “non siate ansiosi di nulla, ma in ogni cosa con preghiera e supplicazione con rendimento di grazie le vostre richieste siano rese note a Dio.”Prima di preoccuparsi, prima di cercare di risolvere le cose, hanno pregato.

La devozione alla preghiera significa che la preghiera è una mentalità disciplinata.

La preghiera è spesso associata al tempo in tutta la Scrittura. Ad esempio, in Atti 3:1 apprendiamo che Pietro e Giovanni andarono “al tempio all’ora della preghiera, la nona ora” (cioè 3:00 p.m.) In Atti 10:30 scopriamo che Cornelio ricevette la sua visione angelica quando “stava pregando in casa all’ora nona.”In Atti 10: 9 leggiamo che Pietro” salì sul tetto della casa verso la sesta ora per pregare ” (cioè 12:00 p.m.). Vale anche la pena notare che quando Gesù insegnò ai discepoli a pregare incluse la frase “Dacci oggi il nostro pane quotidiano” (Matteo 6:11). In quella piccola dichiarazione, Gesù istruì i suoi discepoli a fare della preghiera una routine quotidiana senza dire loro direttamente di fare della preghiera una routine quotidiana. Il fatto che la preghiera sia presentata nella Scrittura come una pratica abituale indica che dovrebbe essere vista come un esercizio spirituale che incorporiamo intenzionalmente nel nostro programma quotidiano.

Ma la preghiera è anche descritta nella Scrittura come un’attività costante, continua o senza tempo. Ad esempio, Cornelio è descritto come “un uomo devoto che temeva Dio” e una delle prove per la sua fedeltà a Dio era il fatto che egli “pregava continuamente Dio” (Atti 10:1, 2). In tutte le lettere di Paolo egli istruì i suoi lettori a ” pregare senza sosta “(1 Tessalonicesi 5:16),” essere costanti nella preghiera ” (Romani 12:12),” in ogni tempo “(Efesini 6:18), e” continuare con fervore nella preghiera ” (Colossesi 4:2). Il fatto che la preghiera sia presentata nella Scrittura come un’attività continua indica che la preghiera dovrebbe anche essere una mentalità a cui ci rivolgiamo istintivamente in un momento di preavviso.

La devozione alla preghiera significa che la preghiera non è vista come uno sforzo irrilevante.

In altre parole, la chiesa del primo secolo non pregava come se pensassero che le loro preghiere non avessero importanza. Pregavano con la convinzione che Dio stava ascoltando le loro richieste. Considera l’occasione in Atti 12: 1-5 in cui Pietro fu imprigionato. La chiesa si è riunita per pregare per la sua sicurezza e la sua liberazione. Dovete ricordare che erano in un accresciuto stato di paura perché Giacomo fu giustiziato non molto tempo prima e la popolarità della sua morte tra i Giudei aveva indotto Erode a perseguire Pietro. Dal punto di vista della chiesa era una possibilità reale che avrebbero perso anche Pietro, quindi pregarono Dio di intervenire. Non pensavano che la questione fosse troppo grande per essere affrontata da Dio né pensavano che la questione fosse troppo lontana per essere affrontata da Dio.

Comprendiamo il significato di pregare perché la volontà di Dio sia fatta proprio come fece Gesù in Luca 22:42. Riconosciamo che Dio è più saggio di noi e quindi merita che le Sue prerogative abbiano la precedenza. Ma solo perché sappiamo che la volontà di Dio ha la precedenza non significa che dovremmo astenerci dal chiedere. Ricorda che in tutto il Nuovo Testamento la preghiera è presentata come un privilegio unico. Per esempio, Gesù disse: “Chiedete e vi sarà dato For Perché chiunque chiede riceve” (Matteo 7: 7-8). Giovanni scrisse: “se chiediamo qualcosa secondo la sua volontà, egli ci ascolta. E se sappiamo che Egli ci ascolta in tutto ciò che chiediamo, sappiamo che abbiamo le richieste che gli abbiamo chiesto” (1 Giovanni 5:15-16). E Giacomo aggiunse: “La preghiera efficace di un uomo giusto può fare molto” (Giacomo 5:16). Il punto che viene fatto in tutti questi passaggi è che la preghiera è potente, non irrilevante.

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