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Chi è un buon ebreo?

L’ebraismo è una religione in un senso molto diverso dal cristianesimo. Il cristianesimo è una religione in un senso ortodosso (credenza corretta) di un impegno di fede – fede in Dio e in Gesù come messia. Ci sono nel cristianesimo diversi flussi (ortodossi, cattolici e protestanti) e molti approcci diversi all’interno di ogni flusso, ma ciò che definisce uno come cristiano è il fondamentale impegno di fede in Gesù come messia. Il cristianesimo è una comunità di credenti, e chi manca del fondamentale impegno di fede in Gesù come messia non è un vero cristiano anche se nato da genitori cristiani. Cioè, in linea di principio non può esistere un cristiano secolare.

per contro, tradizionale, l’Ebraismo è una religione, non nel senso di un impegno di fede, ma in orthoprax (corretta pratica), il senso di una cultura e uno stile di vita del popolo Ebraico – quello che definisce come un Ebreo non è la fede in Dio, né l’osservanza di uno stile di vita tradizionale di diritto e pratica rituale, e tra il popolo Ebraico ci sono quelli che si definiscono religiosi e quelli che si definiscono laiche. Ci sono nel Giudaismo diversi flussi (ortodossi, conservatori, reconstructionist, riforma e secolari) e approcci diversi all’interno di ciascun flusso, ma ciò che lo definisce come un Ebreo è una norma giuridica di essere nato da una madre Ebrea o essersi convertito e ciò che unisce Ebrei non è un impegno di fede, o di uno stile di vita tradizionale di diritto e pratica rituale, ma di essere parte di un popolo con una storia comune, di lingua, di patria e cultura, o un modo di vita.

Quindi, dal fatto che l’ebraismo è uno stile di vita del popolo ebraico, deriva che in linea di principio può esserci un ebreo laico – che non è solo un membro del popolo ebraico per nascita o per conversione, ma che è fedele al popolo ebraico e si identifica con la più grande cultura ebraica. Ancora di più, un ebreo laico che non osserva la legge ebraica o la pratica rituale tradizionale e non crede affatto nell’esistenza di Dio, può comunque essere definito religioso. Il termine religioso non appare una volta nell’antica tradizione ebraica – non nella Bibbia ebraica e non nella letteratura talmudica (il fondamento della tradizione rabbinica ebraica). Il termine ebraico moderno religioso appare in diversi libri della Bibbia, ma è usato nel senso della legge e non nel senso moderno della religione.

La Bibbia ebraica è assente da qualsiasi dogma teologico e assente dalla filosofia sistematica. L’essenza della religione nella concezione biblica, che è ortoprax (azioni corrette) e non ortodossa (credenza corretta), è la moralità riflessa nel versetto (Deuteronomio 6, 18) – “E farai ciò che è giusto (giusto) e buono agli occhi del Signore”. L’enfasi nel versetto, caratteristica della Bibbia, è un’enfasi ortoprax sul fare piuttosto che credere, e sul fare in un senso morale di rettitudine e bontà. Le parole “giusto e buono” rivelano non solo un’enfasi sulla moralità al di sopra del rituale (come si riflette nella letteratura profetica della Bibbia ebraica), ma una richiesta meta-halachica (non legale), morale di un comportamento corretto al di là dell’adempimento dei comandamenti in senso legale. Infatti, il versetto precedente richiede l’osservanza dei comandamenti in senso giuridico – “Osserverai diligentemente i comandamenti del Signore tuo Dio, le Sue testimonianze e i Suoi statuti, che Egli ti ha comandato” (Deuteronomio 6, 17). La richiesta di fare “ciò che è giusto e buono agli occhi del Signore” è quindi una richiesta morale generale al di là dell’osservanza di specifici comandamenti. Nella concezione biblica della religione, l’essenza della religione non è la legge o la pratica rituale, ma la moralità.

Il nome biblico del popolo ebraico, Israele, in ebraico contiene le parole giusto (la stessa parola giusta come nel versetto “farai ciò che è giusto e buono agli occhi del Signore”) e la parola Dio, e se diviso nel mezzo significa giusto di Dio – e, il popolo Israele allora deve essere un popolo devoto alla giustizia e alla retta vita come essenza della religione. Abramo, il padre spirituale del popolo ebraico, è indicato come una persona che “osserverà la via del Signore per fare giustizia e giustizia” (Genesi 18, 19). Quindi, nella concezione biblica un ateo morale sarebbe visto non come un eretico (come il termine eretico non esiste nella Bibbia), ma in virtù di vivere una vita morale come fare “ciò che è giusto e buono agli occhi di Dio”, adempiendo così l’essenza della religione.

Hillel e Rabbi Akiva, i due più grandi rabbini talmudici, fedeli alla concezione biblica formularono l’essenza del giudaismo come decenza morale. Hillel ha sostenuto che l’essenza del giudaismo è il principio morale “ciò che è odioso per voi non fare agli altri” e Rabbi Akiva citato come l’essenza del giudaismo il versetto biblico (Levitico 19, 18) “ama il tuo prossimo come te stesso”. È semplicemente scioccante che le loro formulazioni siano completamente laiche e anti-teologiche nell’omettere Dio. Hillel non cita nemmeno un versetto della Bibbia nel sostenere che l’essenza del giudaismo è la decenza morale semplicemente sulla base della propria coscienza ed esperienza – “ciò che è odioso per te non lo fai agli altri”. Ancora più sorprendente, Rabbi Akiva omette la continuazione del versetto biblico ” ama il tuo prossimo come te stesso “che cita come essenza del giudaismo, che è”Io sono il Signore”. Rabbi Akiva, sostiene anche che ” la tradizione è un recinto per la Torah (Ebraismo)”, il che significa che la tradizione (legge e pratica rituale) è qualcosa che può aiutare a vivere una vita morale, ma non è dell’essenza della Torah (ebraismo). Sottolineo che nelle concezioni di Hillel e Rabbi Akiva, fedeli alla concezione biblica, l’essenza del giudaismo non è la fede, e non la legge o la pratica rituale, ma la semplice decenza morale.

Per quanto riguarda un ebreo laico che non è attento alla legge ebraica o alla pratica rituale tradizionale e potrebbe non credere affatto nell’esistenza di Dio – se un tale ebreo laico vive una vita morale, può essere definito religioso nel soddisfare l’essenza di una vita religiosa ebraica secondo gli insegnamenti di Hillel e Rabbi Akiva. Al contrario, secondo gli insegnamenti di Hillel e Rabbi Akiva, un ebreo che si definisce religioso, crede nell’esistenza di Dio ed è attento alla legge ebraica e alla pratica rituale tradizionale, ma che è una persona immorale, non è veramente religioso nel mancare l’essenza di una vita religiosa. Una tale concezione laica e anti-teologica della religione di Hillel e Rabbi Akiva non può essere contemplata nel cristianesimo perché l’essenza del cristianesimo come religione non è un modo di vivere ma un impegno di fede – e senza la fede in Dio e la fede in Gesù come messia non si può essere un vero cristiano e una persona veramente religiosa.

Come influenza del cristianesimo nel mondo occidentale, c’è una tendenza a pensare all’essenza della religione come fede e rituale (che scorre da un impegno di fede). Sfortunatamente (ai miei occhi), questa influenza del cristianesimo è diffusa anche all’interno dell’ebraismo. L’ebraismo (pur avendo introdotto il mondo al monoteismo, e sebbene vi sia un’enorme enfasi sulla legge e sulla pratica rituale all’interno di una vita ebraica tradizionale) non è un impegno di fede ma un modo di vivere del popolo ebraico. L’essenza del nostro modo di vivere come popolo nella concezione biblica, e nelle concezioni di Hillel e Rabbi Akiva, è la decenza morale – e, quindi, ne consegue che un buon ebreo è un ebreo che si identifica con il suo popolo e il suo patrimonio nell’essere dedicato a una vita di decenza morale.

Voglio sottolineare che l’identificazione con il proprio popolo e il proprio patrimonio è un elemento integrante del Giudaismo come religione, e quindi un elemento integrante di ciò che significa essere un buon ebreo-e, lo impariamo dalla Haggadah della Pasqua riguardo al figlio malvagio:

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Cosa dice il malvagio? Che cosa è questo servizio per voi? Dice a te, e non a lui. Escludendo se stesso dalla comunità (il popolo Israele), egli nega un principio fondamentale (il termine rabbinico per eresia).

Secondo la Haggadah, il figlio malvagio è considerato un eretico – sorprendentemente, non a causa di una credenza teologica impropria e non perché non osservi uno stile di vita tradizionale di legge e pratica rituale. Piuttosto, il figlio malvagio stesso nel chiedere ” che cosa è questo servizio per voi?”esclude se stesso dal popolo ebraico – e, quindi, non ha alcun senso di identità ebraica. L’eresia e la malvagità del figlio malvagio non è in un senso ortodosso di negare un principio teologico come non credere nell’esistenza di Dio, ma in un senso orthoprax di non identificarsi con il suo popolo e la sua eredità.

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