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Crevettes à la menthe poivrée (Lysmata boggessi)

Cette fois allait être différente, vous avez dit. Vous veniez de mettre en place un nouveau système d’aquarium et alliez profiter pleinement de chaque opportunité pour tout faire correctement. Non seulement étiez-vous déterminé à inclure dans le système tout ce qui devrait y être, mais vous avez pris grand soin d’éviter d’y ajouter tout ce que vous ne vouliez pas. En haut de la liste des choses que vous ne vouliez pas, il y avait des parasites d’aquarium. Et en tête de liste des ravageurs les plus redoutés? Anémones d’Aiptasia !

Mais, bien qu’il ait commencé avec de la roche sèche et du sable, n’utilisant que de l’eau de mer artificielle et inspectant méticuleusement chaque morceau de corail avant de l’introduire dans le réservoir that cet envahisseur le plus redouté a fini par élever sa vilaine tête. Anémones d’Aiptasia !

Ne soyez pas trop dur avec vous-même. Vos efforts acharnés pour éviter cette nuisance ont certainement contribué à limiter les nombres qui ont trouvé leur chemin dans votre système. Mais ces petits gars sont rusés. Et ils sont extrêmement durs. En fait, ils aiment les conditions « sous-optimales » de la plupart des aquariums, y compris les charges caractéristiques élevées de matière organique particulaire. Donc, s’ils sont si envahissants et si robustes (jetons-y aussi une croissance rapide), alors pourquoi ne prennent-ils pas complètement les habitudes naturelles des récifs? Ils se produisent certainement dans l’environnement naturel, non?

Ils le font, bien sûr. Mais il y a plusieurs raisons pour lesquelles ces écosystèmes magnifiques, dynamiques et diversifiés que nous appelons les récifs coralliens ne sont pas de vastes jardins sous-marins d’aiptasia. D’une part, les récifs coralliens ont généralement des charges organiques et nutritives beaucoup plus faibles que même le système d’aquarium le plus propre. Sans un approvisionnement abondant en nourriture, aiptasia ne peut tout simplement pas profiter des taux de croissance explosifs que nous observons trop souvent dans de nombreux aquariums domestiques.

Mais une raison encore plus importante pour laquelle ils ne s’emparent pas de la Terre est qu’ils sont contrôlés biologiquement par la prédation. C’est vrai, aussi méchants que nous le pensons, quelques créatures les trouvent absolument délicieuses. Il existe même des organismes qui les ciblent spécifiquement comme source de nourriture. Heureusement, certains de ces mangeurs d’aiptasia peuvent vivre dans des aquariums et se nourriront en effet d’aiptasia dans des conditions captives. De nombreux aquariophiles ont signalé un succès avec Berghia sp. les nudibranches, Molly Miller blennies et le poisson-filiforme « mangeur d’aiptasie » (Acreichthys tomentosus). Cependant, à l’heure actuelle, l’espèce la plus fiable et la plus couramment disponible pour le contrôle de l’aiptasie est la crevette à la menthe poivrée (Lysmata boggessi).

Rencontre avec les menthe poivrée

La crevette à la menthe poivrée (Lysmata boggessi) est originaire des Keys de Floride, de Key West et du golfe du Mexique. Cette espèce adaptable habite des environnements peu profonds (2 à 5 mètres de profondeur) et subtidaux de toutes sortes. Cela comprend les herbiers à fond mou (Thalassia testidinum), les lits d’algues à fond dur, les rivages rocheux et les récifs coralliens. Lorsqu’il est sur les récifs, il est couramment rencontré sur les toits des grottes et des crevasses ou dans la cavité des éponges à vase.

La crevette à la menthe poivrée est résolument semblable à la crevette dans sa forme générale. Il reste plutôt petit à une taille adulte d’un peu moins de quelques pouces. Il est blanc ou blanc cassé avec de nombreuses stries rouge vif sur la majeure partie ou la totalité de son corps (d’où son nom).

Élue la plus populaire

En raison de son tempérament facile à vivre et de son statut de récif sûr – en plus de sa belle coloration — la crevette à la menthe poivrée était très demandée dans le commerce des aquariums avant même que ses capacités à manger des aiptasies ne soient bien connues.

Historiquement, il y a eu une certaine confusion (du moins dans le commerce des aquariums) dans l’identification de la « vraie » crevette à la menthe poivrée. Il existe de nombreuses espèces de Lysmata apparentées qui lui ressemblent beaucoup. Et, apparemment, ceux-ci ont été regroupés ou confondus avec certains d’entre eux. Ce qui est important ici, c’est que tous ces imposteurs ne sont pas aussi enclins à consommer des anémones aiptasia. Heureusement, dans la plupart de ces cas, il s’agit en fait de L. boggessi confondu avec d’autres espèces (en particulier L. wurdemanni); en d’autres termes, la consommation d’aiptasia a commencé avec ou sans identification appropriée.

Depuis que L. boggessi a été identifié comme l’espèce la plus collectée pour le commerce des aquariums, les chercheurs ont procédé à des comptages. Et, il s’avère que beaucoup de ces créatures sont récoltées. En fait, il semble que la crevette à la menthe poivrée soit l’une des espèces les plus commercialisées de l’Atlantique occidental et même l’une des espèces ornementales les plus commercialisées au monde! On ne sait pas encore tout à fait quel impact cette intensité de collecte a sur l’environnement naturel de la crevette.

Heureusement, les crevettes à la menthe poivrée élevées en captivité sont devenues disponibles pour les amateurs d’aquarium. Non seulement ces alternatives aquacoles soulagent la pression sur les populations sauvages, mais elles sont également mieux adaptées à la vie en aquarium, ont tendance à être plus résistantes aux maladies et sont mieux capables de gérer le stress lié à l’expédition et à l’acclimatation.

Mettre Lysmata Boggessi au travail

La meilleure chose à propos de l’utilisation de crevettes à la menthe poivrée pour le contrôle de l’aiptasie (par opposition au traitement chimique ou à l’élimination physique, par exemple) est que tout ce que vous devez vraiment faire est de les ajouter au réservoir. Ils sont assez rustiques (surtout les crevettes à la menthe poivrée en aquaculture) et se débrouillent bien en captivité sans aucun soin particulier. La seule chose que vous voudrez peut-être surveiller est, bien sûr, les poissons prédateurs qui pourraient les attaquer (poisson-lion, gros labres, grands dos à pois, etc.).

Les crevettes à la menthe poivrée constituent une menace minimale pour les autres habitants de l’aquarium. Ils s’entendent même bien les uns avec les autres. Les seules plaintes contre eux sont plutôt mineures. D’une part, ils pourraient voler de la nourriture aux coraux LPS; cela peut être remédié simplement en les chassant jusqu’à ce que le corail ait complètement englouti son repas. Une autre plainte est qu’ils ignoreront parfois l’aiptasie s’ils sont nourris avec beaucoup d’autres aliments. La réponse à celle-ci est également simple; gardez-les affamés en limitant l’alimentation supplémentaire jusqu’à ce qu’ils aient éliminé la plupart / la totalité de l’aiptasie!

Conclusion

La crevette à la menthe poivrée Lysmata boggessi a beaucoup de grandes qualités. Oublions juste une seconde qu’ils constituent une défense éprouvée et efficace contre les anémones aiptasia, l’un des plus grands fléaux de tous les temps de la conservation des aquariums récifaux. C’est une créature vraiment belle, présentant un motif très audacieux et une coloration vibrante. Il est sécuritaire pour les récifs et à peu près aussi paisible que les crustacés de récif. Ils sont même robustes et faciles à entretenir. Pas étonnant que la crevette à la menthe poivrée soit l’un des invertébrés d’aquarium récifal les plus populaires de tous les temps!

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