Articles

hogyan hozott létre Josiah Wedgwood fazekas egy ikonikus abolicionista medált

hazafiként, Nonkonformistaként, internacionalistaként és politikai reformerként Josiah Wedgwood azonnal szimpatikus volt a növekvő eltörlési felhívások iránt. Volt néhány sor William Cowper verséből, amelyek elgondolkodtathatták: “Gondolj bele, hány háttámla okoskodott / az édességekért, amelyeket a cukornád biztosít. Mivel Wedgwood és Staffordshire-i társai nemcsak nagy mennyiségű fazekasságot exportáltak az ültetvénybirtokokba és a virágzó karibi városokba, Bridgetownba és Kingstonba, és ellátták Bristol és Liverpool rabszolgakereskedőit tejszínes lyukasztókkal, maga Wedgwood is külön megbízást kapott egy rabszolgakereskedőtől, aki “fürdők fészkét” rendelt . . . hogy kedvére tegyen egy fekete afrikai királynak, akitől megmosakodhat.”

a grúz Nagy-Britannia gazdasági jólétének nagy része elválaszthatatlanul kapcsolódott a Háromszögkereskedelemhez. Ezt az értelmezést először Eric Williams kapitalizmus és rabszolgaság című könyvében (1944) dolgozták ki, amely nyomon követte, hogy az Atlanti rabszolgakereskedelemből származó nyereség “megtermékenyítette Nagy-Britannia teljes termelési rendszerét”. A walesi palaipart, a manchesteri textilgyártást, a Glaswegi, a Bristoli és a Liverpooli bankokat, a hajógyártást, sőt a kerámiát is mind az ültetvényrendszerből származó források élénkítették. “A nyugat-indiai kereskedelemből származó tőkefelhalmozás finanszírozta James wattot és a gőzgépet” – írta Williams. Újabb ösztöndíj megerősítette, hogy milyen szorosan nyereség a kolóniákban a fejlett cukortermelés, valamint a kötött piacok, segítette az iparosítási folyamat.

a cukor és a rabszolga kapcsolatból származó nyereség a brit bruttó állóeszköz-felhalmozás 20-55% – át tette volna ki 1770-ben, ami döntően alátámasztotta az Egyesült Királyság gazdaságát, és enyhítette a pénzügyi vagy hitelproblémákat a technikailag fejlett ágazatokban. Nem csak az új technológiákba, hanem a kikötők, új dokkok (leginkább Londonban és Liverpoolban), csatornák, autópályák és új manufaktúrák infrastruktúrájába történő beruházásokba is, amelyeket a Nyugat-Indiából beáramló vagyon tett lehetővé.

a rabszolgaság a fogyasztói gazdaság részét képezte cukor, kakaó, melasz és gyapot ellátásával is. Wedgwood kerámiagyártása óriási hasznot húzott ebből a középosztálybeli luxuspiacból, valamint az arisztokrata családok hálózatától függően, akiknek vagyonát megszerezték, vagy megerősítette, ültetvény nyereség. 1778-ban Lord Shelburne volt miniszterelnök azt javasolta, hogy ” alig volt tíz mérföld együtt az egész országban, ahol egy gazdag nyugat-indiai házát és birtokát nem lehetett látni.”Kedleston Halltól Stourheadig azokat a házakat, amelyek az angolok történelmi szabadságát és Nagy-Britannia áldott szerepét hirdették a szabadság történetében, gyakran emberkereskedelemből szerzett gazdagsággal ruházták fel és díszítették fel. Abban az időben nagyon kevés nyilvános kommentár volt a sok új arisztokratikus vagyon véres eredetéről.

valóban, amikor Wedgwood a Békaszolgálatban ünnepelte nagy-Britanniáról alkotott elképzelését, az egyik leglátványosabb darab egy toronymagas gleccser volt a desszertszolgálatnak, amelyet a Harewood House képe díszített-a Lascelles család neoklasszikus Yorkshire-i székhelye, amelynek pénze a Barbados, Jamaica, Grenada és Tobago 27 000 hektárnyi cukornádmezőjéből származott, valamint a rabszolgahajók különösen embertelen flottájából, amelyek rabszolgákat szállítottak az Atlanti-óceánon át a Guinea partjaihoz Anomabu.

az 1780-as évek közepére, annak ellenére, hogy vállalkozásának el nem ismert helyzete a rabszolgaság összefüggésében volt, Wedgwood teljesen meggyőződött a kereskedelem erkölcstelenségéről. 1783-ban a kvékerek benyújtották az első rabszolgaságellenes petíciót a Parlamentnek, és ugyanebben az évben az abolicionista kampányoló Granville Sharp a Zong groteszk esetét használta—amelyben Luke Collingwood kapitány arra törekedett, hogy biztosítást kérjen a 133 rabszolgává vált Afrikaira, akiket a középső átjáró során a vízbe dobott, mivel állítólag kevés volt az ivóvíz—agitálni az eltörlés mellett. 1787 májusában William Wilberforce létrehozta a rabszolgakereskedelem eltörlésének Bizottságát (Committee for the Abolition of the Slave Trade, vagy London Committee) Sharp és a reformer Thomas Clarkson mellett, akinek esszéje az emberi faj Rabszolgaságáról és kereskedelméről (1786) kulcsfontosságú szöveg volt az emberi rabszolgaság elleni harcban.

Kedleston Halltól Stourheadig, azokat a házakat, amelyek az angolok történelmi szabadságát és Nagy-Britannia áldott szerepét hirdették a szabadság történetében, gyakran emberkereskedelemből szerzett gazdagsággal ruházták fel és díszítették fel.

a londoni Bizottságot úgy fogták fel, mint eszközt “olyan információk és bizonyítékok beszerzésére, valamint Clarkson esszéjének és más kiadványainak terjesztésére, amelyek hajlamosak lehetnek a rabszolgakereskedelem megszüntetésére.”Ez volt Clarkson rendkívül innovatív aktivista programjának—petícióknak, bojkottoknak, nyílt találkozóknak, parlamenti lobbizásnak és közösségszervezésnek az egész országban—eszköze is, hogy növelje a lakosság támogatását az eltörléshez. Politikai hősével együtt John Cartwright őrnagy, Wedgwoodot beválasztották a Bizottságba. Kezdettől fogva komolyan vette felelősségét, 1788-ban hét találkozón vett részt, majd minden következő évben legalább egyet.

1791-ben fia, Joss csatlakozott hozzá a Bizottságban, miközben a Hold Társaság köre, Matthew Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton és Erasmus Darwin mind támogatták. “Most hallottam, hogy Birminghamben szájkosarat vagy öklét készítenek a szigeteink rabszolgáinak. Ha ez igaz, és egy ilyen hangszert az alsóház egyik elnöke kiállíthat, annak nagy hatása lehet” – javasolta Darwin Wedgwoodnak 1789 áprilisában.

a legvilágosabb betekintést nyerhetjük Wedgwood etikai álláspontjába és a rabszolgasággal kapcsolatos közvélemény alakítására tett kísérleteibe egy hosszú levélben, amelyet 1788 februárjában írt Anna Sewardnak—a költőnek, Erasmus Darwin csalódott szeretőjének és az úgynevezett Lichfieldi hattyúnak. Ismerve ambivalens érzelmeit a témában, Wedgwood kifogásokat fogalmazott meg az eltörlés ellen— “hogy fel kell áldoznunk Nyugat—Indiai kereskedelmünket, és hogy a rabszolgák csak gazdáikat változtatják meg, anélkül, hogy képesek lennének lerázni rabságukat” -, mielőtt elmagyarázná: “mi jutott tudomásomra arról a felhalmozott szorongásról, amelyet ez az embertelen forgalom teremtménytársaink millióinak okozott.”

gyakorlati szempontból úgy gondolta, hogy az ültetvények nyeresége—amelyből sok nagyhatalmú család Lichfield és Dél—Staffordshire környékén hatalmasat nyert-megmarad a szabad munkaerő, a szélesebb körű gépesítés (mint Etruriában) és a produktív befektetési szint alatt. Végül azonban Wedgwood, az amerikai és a francia forradalmak racionális ellenzője és rajongója számára a megszüntetés ügye az egyenlőség és az “emberi jogokba” vetett hit volt, nem pedig bármilyen kereskedelmi számításon alapult. “Még akkor is, ha kereskedelmünk valószínűleg szenvedne a megszüntetéstől, meggyőzöm magam, hogy amikor ezt a forgalmat megvitatják és teljes mértékben megismerik, csak kevés szószólója lesz annak folytatásának.”

miközben állandóan csalódott volt Staffordshire—i szomszédainak reakciós apátiája miatt – “ebben a megyében nem ismerek előfizetőket & félek az uraktól . . . Wedgwood továbbra is úgy véli, hogy “az emberek világosan megmutatják, hogy érdekli magukat ez az ügy, és nem lesznek elégedettek, miközben a nemzeti karaktert az igazságtalanság és a gyilkosság megbélyegzi. Személyes elkötelezettségének jeleként elhatározta, hogy támogatja a legbeszédesebb és leghatásosabb eltörlési kampányolót, Olaudah Equianót, vagy “Gustavus Vassa, az afrikai” – t, akinek beszámolója A Barbadosi középútról és rabszolgaságba való eladásáról (“a nők sikolyai és a haldoklók nyögései szinte elképzelhetetlenné tették az egészet”), megsemmisítő vádiratot nyújtott a rabszolgaság barbárságáról.

Wedgwood Equiano önéletrajzának saját példányában-az érdekes elbeszélés (1789—a szerző személyes üzenetet küld Josiahnak: “Kérlek, bocsásd meg ezt a szabadságot, amelyet azért vettem, hogy kegyedért könyörögjek, hogy neved megjelenjen más méltó barátaim között.”Olyan barátságuk volt, hogy amikor Equiano bátran beleegyezett abba, hogy nyilvános olvasásra Bristol Rabszolga központjába utazik, megkérte Wedgwoodot, hogy segítsen biztosítani biztonságát.

úgy értem, hogy a jövő héten Bristolban leszek, ahol elbeszéléseim egy részét folytatom—& nagyon alkalmas vagyok arra, hogy azt gondoljam, hogy ott ellenségeim vannak—a nyilvános szellemem mennyiségéről, hogy véget vessek a rabszolgaság átkozott gyakorlatának—vagy inkább abban, hogy aktív legyek a rabszolgakereskedelem megszüntetésében. Kedves Uram, 23-án, pénteken azonnal elhagyom Londonot, ezért különös szívességet fog tenni, ha lesz olyan kedves, hogy néhány sort irányít nekem a postahivatalban— a Fo-Bristol néven.

Wedgwood azt válaszolta, hogy reméli, Equiano nem lesz veszélyben: “de ha másképp lenne, akkor levelet küldhet Byerley Úrnak, a Greek Street, Soho 5.szám alatt, megismertetve őt helyzetével, és megteszi a szükséges lépéseket Stevens Úrral, a brit Admiralitással az Ön javára.”Sok éven át Wedgwood szenvedélyes leveleket írt, petíciókat terjesztett, gyűléseken vett részt és csatlakozott a bojkottokhoz. Részvényeket vásárolt Clarkson Sierra Leone-i társaságában is, amelyet 1791-ben alapítottak evangélikus kolóniaként Nyugat-Afrikában felszabadított rabszolgák számára, amelyeket kifejezetten az Atlanti kereskedelem megzavarására terveztek. “Az első társaság, amelyet valaha is alapítottak a rabszolgakereskedelem eltörlésére, Afrika megművelésére és az evangélium ottani bevezetésére.”Legfontosabb hozzájárulása azonban az volt, hogy ezt az erkölcsi szenvedélyt egyesítse gyártási és kereskedelmi érzékével.

legfontosabb hozzájárulása az eltörléshez az volt, hogy egyesítse ezt az erkölcsi szenvedélyt gyártási és kereskedelmi érzékével.

Darwin Botanikus Kertjében két sor áll ki, amelyek Wedgwood és abolicionistatársainak gondolkodását vizualizálják: “szegény bilincselt Rabszolga hajlított térdre / Nagy-Britannia fiaitól, akik szabadságra könyörögnek.”Amióta a Plymouth Bizottság a Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade közzétette hírhedt gravírozási tervét egy afrikai hajó alsó fedélzetéről, amelyen csak egy-egy tonna négerek voltak, ábrázolva a rabszolgává tett afrikaiak szörnyű, szűk és számtanilag kiszámított bezárását a Liverpool Slaver Brookes fedélzetén, Granville Sharp és Thomas Clarkson tudta, hogy a feltűnő képek kulcsfontosságúak a propagandaháborúban. A tervet a londoni Bizottság gyorsan újranyomtatta, az ország egész területén keringő kiadásokkal, kiemelve az Atlanti kereskedelem embertelenségét. Az is volt a nem kívánt hatása, hogy kodifikálja a helyzetét a rabszolga, mint egy egységes passzivitás és az áldozat. Wedgwood kombinálta ezt az értelmezést Darwin beadványképével az ikonikus medálvá vált produkcióban.

Henry Webber faragta, majd Etruria mintájára William Hackwood a Bizottság eredeti motívumából (amely korábban csak nyomtatásban jelent meg), az ovális fehér jasperware medál egy láncolt férfi rabszolga fekete domborműve félig térdelő testtartásban, jobbra fordítva, a következő felirattal: “nem vagyok-e Férfi és testvér?”Clarkson leírta a terv megjelenését a londoni bizottság előtt az afrikai rabszolgakereskedelem eltörlésének történetében (1808):

október második és tizenhatodik napján két ülésre került sor, amelyek közül az utóbbiban egy erre a célra kinevezett albizottság bemutatta a pecsét mintáját. Egy afrikait láttak, láncra verve, könyörgő testtartásban, fél térddel a földön térdelve, mindkét kezével az ég felé emelve, és a pecsét körül a következő jelmondatot figyelték meg, mintha ő maga mondaná:”Nem vagyok Én ember és testvér?”Miután jóváhagyták a tervet, elrendelték, hogy véssenek belőle egy pecsétet. Itt megemlíthetem, hogy ez a pecsét, amilyen egyszerű volt a tervezés, nagyrészt hozzájárult . . . arra, hogy honfitársaink figyelmét a sérült afrikaiak ügyére fordítsuk, és meleg érdeklődést szerezzünk a javukra.

a rabszolga képe teljesen általános volt. A fekete dombormű ábrázolta azokat a jellegzetesen afrikai vonásokat,amelyek a Brookes rakományának ábrázolásához hasonló módon deperszonalizálták. Ahogy Clarkson fogalmazott: “a Néger, akit együttérzésért könyörögtek, saját natív színeiben volt.”A behajlított térd, a nehéz láncok, a könyörgő kezek és az irgalom iránti fellebbezés mind tehetetlennek, fenyegetőnek és alázatosnak állította be a rabszolgát. A képet úgy tervezték, hogy mind a bűntudatot, mind a szánalmat kiváltsa. Így az abolicionista mozgalom számára a felszabadulás kedvelt módja nem a barbadosi ültetvényeken való népi ellenállás vagy a középső átjáró alatt zajló fegyveres lázadás lenne, hanem nagy gondolkodású petíciók, fogyasztói bojkottok, imanapok, parlamenti törvényjavaslatok és Anglia fehér, közepes fajtájának humanitárius impulzusai.

a hatalom a civilizált, keresztény briteknél maradt, és a rabszolgasorba taszított afrikaiak felszabadítását egy újabb fejezetként kisajátították Anglia dicsőséges fejlődésében, az egyre növekvő szabadság terén. Annak ellenére, hogy a tizennyolcadik századi fogyasztói forradalom elősegítette az Atlanti rabszolgakereskedelmet, Wedgwood megértése az emuláció etoszáról lehetővé tette számára, hogy hatékonyabban népszerűsítse az abolicionizmust, mint bármely éles petíció vagy Equiano-olvasmány.

_____________________________________________________________

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.