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Significado de la Misericordia – Respuesta del Amor al Sufrimiento

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El significado de la misericordia va más allá de la justicia & quién es responsable. La misericordia es la respuesta del amor al sufrimiento. La primera de una serie sobre cómo la eucaristía es el sacramento de la caridad y debe fluir desde y hacia las obras de misericordia.

El Concilio Vaticano ii llama a la Eucaristía, «Fuente y Cumbre» de la vida Cristiana. Sin embargo, debemos tener en cuenta que el mismo concilio deja claro que la Eucaristía no es la suma total de la vida cristiana.

De hecho, la Eucaristía, y todos los sacramentos, son memoriales de un dramático acto de misericordia que ocurrió no en la serena majestuosidad de la liturgia del templo, sino en la historia, en medio del ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana.

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Significado de la Última Obra de Misericordia

Hagamos una pausa por un momento para recordar la razón del significado de la Última Obra de Misericordia. Los primeros miembros de la raza humana habían renunciado a su libertad y dignidad como hijos e hijas de Dios y habían caído en la esclavitud de un amo tiránico. El sufrimiento y la muerte fueron el fruto de esta esclavitud. El precio para redimirse de esta miserable situación estaba más allá de sus posibilidades. Así que en cautiverio permanecieron, forjando cadenas más pesadas para sí mismos con cada generación que pasaba.

Hasta que, es decir, el Dios de Justicia se manifestó como Padre de Misericordia. La justicia hace a cada uno lo que le corresponde y llama a cada uno a asumir la responsabilidad de sí mismo. La misericordia va más allá de la cuestión de quién es responsable. La misericordia es simplemente la respuesta del amor al sufrimiento. Así que el Padre de Misericordia, para aliviar nuestro sufrimiento, envió a su Hijo Eterno a hacerse carne por el poder del Espíritu Santo. Dios Hijo, por naturaleza incapaz de sufrir, se volvió vulnerable para nosotros. Ató al hombre fuerte que tiranizó a la raza humana y pagó la deuda que la raza humana no había sido capaz de cubrir. Su misión de rescate tuvo éxito a costa de su vida.

Esto es lo que la Misa conmemora y hace presente de nuevo. Aquel que una vez se entregó a sí mismo en misericordia para aliviar nuestro sufrimiento, continúa entregándose a nosotros, sin retener nada, en el sacramento de los sacramentos, el sacramento de la misericordia divina.

Pero, ¿por qué se entrega en forma de alimento? Para que nos convirtamos en lo que comemos. Para que crezcamos en la santidad, es decir, para que seamos más perfectos en ese amor divino que llamamos caridad. La misericordia es lo que hace la caridad cuando se encuentra con el sufrimiento.

La Eucaristía, entonces, no puede existir aislada de la vida. Es la conmemoración litúrgica de una Obra de Misericordia que está diseñada para emitirse en obras de misericordia. Por lo tanto, la misericordia es esencial para la vida de cada miembro de la Iglesia hasta que el mal y el sufrimiento no son más. Santiago nos recuerda que el cristianismo que responde al sufrimiento con palabras amables y sentimientos tiernos no es ni amor verdadero ni fe auténtica: «Si un hermano o hermana está mal vestido y carece de alimento diario, y uno de vosotros les dice: «Id en paz, calentaos y saciaos», sin darles las cosas necesarias para el cuerpo, ¿de qué sirve?»(Santiago 2:14-17)

La obra de misericordia: cosas para recordar

1) La misericordia es para todos. Una de las ideas erróneas más grandes de mis primeros años como católico fue que el catolicismo es un sistema de dos vías. Los laicos solo tienen que preocuparse por guardar los preceptos de la iglesia y los Diez Mandamientos. El Sermón de la Montaña y la santidad real es el territorio de los llamados al sacerdocio y a la vida religiosa. Sabiendo que este concepto erróneo era omnipresente, el Concilio Vaticano II afirmó en su Constitución Dogmática sobre la Iglesia que la llamada a la verdadera santidad es absolutamente universal (Lumen Gentium Cap. V). Y santidad significa amor, y amor significa misericordia. Por lo tanto, las obras de misericordia no pueden ser relegadas a quienes pertenecen al comité de justicia social o a las Misioneras de la Caridad. Todos, sin excepción, están llamados a la obra de misericordia.

2) La misericordia alivia el sufrimiento, y hay diferentes tipos de sufrimiento. Una vez escuché a un católico en Francia ofrecer una petición llamativa en la oración de los fieles: «oremos por todos los que sufren el dolor de no conocer el amor de Dios.»La falta de necesidades corporales ciertamente causa gran angustia. Pero también la falta de las cosas del espíritu. Es importante tener en cuenta que la Iglesia enumera no solo obras de misericordia corporales, sino también obras de misericordia espirituales, y que estas últimas en realidad tienen cierta preeminencia. Tal vez no todos están listos para instruir a los ignorantes o amonestar a los pecadores. Pero al menos una de las obras espirituales de misericordia es algo que prácticamente todos podemos hacer, independientemente de nuestra ubicación o estado de salud: interceder por los vivos y los muertos. De hecho, esta es la obra de misericordia realizada por los santos glorificados en el cielo.

3) La caridad comienza en casa. A ese Ángel de la Misericordia, la Beata Madre Teresa de Calcuta, se le acercaban a menudo personas que se sentían conmovidas por querer compartir su apostolado con los más pobres entre los pobres. Su consejo era a menudo «vete a casa y ama a tu propia familia». Si abrimos los ojos, hay personas a nuestro alrededor que están solas, enfermas, con exceso de trabajo y con problemas. Necesitan mucho de nuestra compasión y atención. Aquí es donde debemos comenzar. «Si alguien no provee para sus parientes, y especialmente para su propia familia, ha repudiado la fe y es peor que un incrédulo.»(I Timoteo 5: 8).

4) La caridad no puede terminar en casa La historia del Buen Samaritano llama la atención por una serie de razones, entre las que destaca el hecho de que el héroe de la historia no tiene un vínculo natural con la víctima. Judíos y samaritanos en realidad tenían una gran antipatía el uno por el otro. Por lo tanto, no podemos restringir nuestras obras de misericordia a familiares, amigos y aquellos que pertenecen a nuestra Iglesia o partido político. Como Jesús nos dice en el Sermón de la Montaña, nuestras obras de misericordia deben extenderse incluso a nuestros enemigos.

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5) La misericordia no siempre es conveniente. Hay momentos en que las obras de misericordia se pueden planificar y encajar de manera ordenada en nuestro programa. Pero el sufrimiento y la crisis a menudo son impredecibles. Y responder a ellos a menudo puede ser muy inconveniente. El Buen Samaritano tomó mucho tiempo y pasó por gastos no pequeños para asegurarse de que la víctima en la historia estuviera provista. Como resultado, probablemente llegó tarde a una cita.

6) La caridad no es lo mismo que el Trabajo Social. Mientras que la gente a menudo se refiere a cualquier cosa que beneficia a los desfavorecidos como «caridad», la palabra en realidad significa amor divino y sobrenatural. Es la acción que brota del amor de Dios que ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo (Romanos 5:5) y debe involucrar no solo dar cosas, sino darnos a nosotros mismos. Debemos ver la imagen y semejanza de Dios en la persona que se beneficia de nuestro acto y amar a esa persona por el amor de Dios. No hay nada de malo en hacer un regalo caritativo de fin de año, pero si esto ha de ser una verdadera obra de misericordia, la motivación debe ser más profunda que el deseo de una condonación de impuestos. Para San Francisco y la Madre Teresa, servir a los más pobres de los pobres era servir a Jesús mismo (Mateo 25:34 ss). La obra de misericordia puede y debe ser un encuentro profundamente espiritual.

7) El amor nunca es Condescendiente. El objetivo del Antiguo Enemigo de la humanidad es usar el sufrimiento para robar a aquellos hechos a imagen de Dios de su dignidad humana. Nuestro objetivo en la obra de misericordia es siempre restaurar esa dignidad y honrarla. La «caridad» que menosprecia al receptor nunca es verdadera misericordia. Puede aliviar algún sufrimiento corporal, pero solo causa un sufrimiento más profundo de alienación y humillación. El Verbo Divino se despojó de la gloria y se puso hombro con hombro con nosotros. El que da misericordia no puede menospreciar al que la recibe. De hecho, los misericordiosos comprenden humildemente que siempre reciben tanto o más de lo que dan cuando trabajan para aliviar el sufrimiento de los necesitados.

San Juan Pablo II escribió una Encíclica sobre Dios Padre cerca del comienzo de su pontificado. Con todas las descripciones y títulos posibles para Dios usados en las Escrituras y en la Tradición, ¿cómo iba a titularizar tal encíclica? La respuesta para él era sencilla: «Rico en Misericordia» (Ef 2, 4). Dios es preeminentemente el Padre de Misericordias y el Dios de toda Consolación (2 Corintios 1:3). La forma en que podemos ser reconocidos como su descendencia auténtica es viviendo un estilo de vida de misericordia. Es interesante que en la única descripción del juicio final en la Biblia, la salvación o la condenación no depende de cuánto arte religioso tengan las personas en sus casas o cuántas Misas hayan asistido, sino de cómo hayan tratado al más pequeño de los hermanos y hermanas necesitados de Jesús.

El primero de una serie sobre la Eucaristía, el tipo de amor llamado caridad, y el significado de la misericordia.

Para más información sobre la Misericordia, lea LA MISERICORDIA VERDADERAMENTE CATÓLICA del Dr. Italia.

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