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Señor, Enséñanos a Orar

SEÑOR, ENSÉÑANOS A ORAR

Dr. W. A. Criswell

Lucas 11:1

3-9-69 8:15 a. m.

En la radio usted está compartiendo los servicios de la Primera Iglesia Bautista en Dallas. Este es el pastor que trae el mensaje titulado Señor, Enséñanos a Orar. Todos los mensajes de estos días han sido dirigidos hacia un único fin santo y celestial. Nos estamos preparando para el mayor atractivo evangelístico que cualquier iglesia haya intentado en la historia de la Cristiandad. Nuestro pueblo de muchas maneras, en el estudio, en convocatorias, en visitas, en censos, en pensamiento y propósito, en hechos y en acciones, nuestro pueblo se está preparando para participar en la gran Cruzada de las Américas. Los días están sobre nosotros casi cuando se hará ese llamamiento evangelístico. Y cuando llegue, estaremos eminentemente listos, Dios escuchando nuestras oraciones y Dios bendiciendo nuestro testimonio.

Ahora el texto es un versículo en Lucas 11:1, » Y aconteció que estando Él orando en cierto lugar, cuando terminó, uno de Sus discípulos le dijo: Señor, enséñanos a orar, como también Juan enseñó a sus discípulos.'»

Y el texto, «Señor, enséñanos a orar» .

Hay muchos de ustedes que han visitado el Cercano y Lejano Oriente. Y especialmente en el Cercano Oriente, no podía dejar de impresionarse con la forma arquitectónica de las mezquitas mahometanas. Una mezquita que se utiliza para un lugar de culto tiene en cuatro lados o al menos dos, un alminar alto en el que un musulmán subirá, y cinco veces al día llamará a los fieles a la oración.

Una mezquita que es un santuario o una tumba no tendrá un minarete. En El Cairo hay una gran ciudad de muertos con calles, bloques y casas, kilómetros de ella. En ella verás muchas mezquitas. Son tumbas. Son santuarios. Pero no tienen minaretes. El signo de una mezquita que se utiliza para la adoración y la oración es ese minarete alto, en espiral y delgado. Y cinco veces al día, los fieles se inclinan hacia La Meca de rodillas con las palmas de las manos y la frente, todas colocadas en el suelo. Dentro de la mezquita no hay estatua, ídolo, imagen tallada, pero siempre hay un hueco ornamentado, un nicho, en el lado de la mezquita hacia la Meca. Y allí los fieles se inclinan en oración.

Y dondequiera que el musulmán, el musulmán, pueda estar en esas cinco horas indicadas—al amanecer, al mediodía, por la tarde, al atardecer, en el amarillamiento del sol y por la noche—oran. Estábamos en Beirut en 1955, allí en el puerto libre comprando una alfombra persa oriental a un armenio. Y cuando llegó el momento de la oración, renunció a su negociación y a su venta, tomó su alfombra de oración, una alfombra de oración es una alfombra que tiene un arco en ella, muchas veces bellamente decorada con cuencos de flores, con candelabros, con candelabros, pero siempre con un arco en ella. No está formalmente equilibrado, arriba y abajo. Tiene un arco. Y colocan el arco hacia La Meca, y en esa alfombra de oración este armenio se inclinó y oró.

Ahora hay muchas cosas en la religión musulmana que son reprensibles y repulsivas para mí. Por ejemplo, la estructura básica de la religión condona la guerra y la violencia hacia los no musulmanes. Ha tolerado la esclavitud. Está integrado en la estructura de la religión. Y glorifica al harén y a la concubina. La religión musulmana permite a cada hombre cuatro esposas. Y por dispensa especial de Alá, Mahoma, que fundó la fe, tuvo once, doce o trece esposas. Uno de ellos era la esposa de su propio hijo. Y cuando se la llevó, escandalizó tanto a sus seguidores que tuvo que tener una revelación especial de Allah para salvar la cara. Por celos insanos, a menos que otros hombres se enamoren de sus esposas, aisló a las mujeres detrás del velo, lo que ha hecho más para alentar el atraso y la ignorancia en el Cercano Oriente que cualquier otro desarrollo en la vida civilizada. Estas cosas, digo, son reprensibles para mí.

Pero hay un fenómeno sorprendente que ha acompañado a la religión musulmana y, en cierta medida, y especialmente en África, todavía lo hace. Es milagrosamente exitoso. Y al observar la religión musulmana, se acerca el día en que África será casi sólidamente musulmana; el mundo musulmán comienza en Dakar, en la costa occidental de África frente al Atlántico, y recorre miles de kilómetros hasta llegar al final de Indonesia, que es una tierra musulmana. El éxito de la religión musulmana ha sido fenomenal y en ciertas áreas todavía lo es.

Cuando lo miras, hay razones por las que, y nombro dos de ellas. Uno: la simplicidad de convertirse en musulmán, mahometano. Es muy simple. Hay cinco pilares en la fe musulmana, y cuando aceptas esos cinco pilares eres musulmán. Automáticamente eres mahometano. Uno: su credo simple, » No hay más Dios que Alá y Mahoma es su profeta.»Y ese credo se repite, se dice y se enfatiza hasta que se convierte en parte de la médula de los huesos del mundo musulmán, de la simplicidad de su credo.

El segundo pilar es la oración, cinco veces al día inclinándose hacia La Meca.

Tercero: limosna, dar a los pobres.

Cuarto: la fiesta del Ramadán. Ramadán es el nombre del noveno mes en el calendario musulmán. Y desde el amanecer hasta el atardecer no comen ni beben. Por la tarde, por la noche, pueden hacer lo que quieran, y lo hacen.

Y el quinto pilar de la religión mahometana es, si puedes, hacer una peregrinación sagrada a La Meca una vez en la vida.

Esas cosas simples, no requieren ningún cambio de corazón, ningún cambio de vida, ningún cambio de nada, excepto esas cinco cosas simples. «No hay más Dios que Alá y Mahoma es su profeta», y cinco veces para orar, para dar limosna a los pobres, para observar la fiesta del Ramadán, y si eres capaz de hacer esta peregrinación a La Meca, entonces eres un musulmán; la simplicidad de convertirte a la religión musulmana.

La segunda cosa que lo hace impresionante y exitoso es su énfasis en la oración. No hay orden de ministerio. El viernes, el día santo de los mahometanos, deben ir a la mezquita a orar. Y dondequiera que estén y lo que sea que estén haciendo, cinco veces al día deben orar. Y el llamado del musulmán y el minarete que se eleva hacia el cielo, todo esto es muy, muy impresionante. Como ven a un musulmán, si está en el desierto, se lavará las manos, la cara, los codos y los pies con arena limpia, y rezará. Si él está donde hay agua, usará las lustraciones del agua, todo lo cual es impresionante.

Cuando recurrimos a nuestra fe cristiana, la gran diferencia entre la fe cristiana y la religión musulmana es que la fe cristiana exige un cambio en la vida y un cambio en el corazón. La fe cristiana se dirige hacia el pecado. Y la simplicidad de convertirse en cristiano es aún más enfatizada y más notable y enfáticamente presentada que convertirse en musulmán. Pero implica mucho más en el alma humana y en la vida humana. Al recorrer África, pude ver fácilmente que el jefe africano que tiene diez, quince o veinte esposas puede convertirse en musulmán y conservarlas todas, de alguna manera, cuatro a la vez, conservarlas todas. Pero para que el jefe tribal en África se convierta en cristiano, debe tener una experiencia con Dios. Debe nacer de nuevo. Debe ser salvado .

Ahora estoy diciendo que hay una mayor simplicidad en el evangelio de Cristo que incluso en la simplicidad de convertirse en musulmán. Porque no hay cinco cosas concernientes a la fe cristiana en su conversión, solo hay tres. Primero, para convertirnos en cristianos debemos confesarnos pecadores ante Dios, y debemos arrepentirnos de nuestros pecados . Debemos buscar el perdón de nuestros pecados en Dios . Hay un denominador común en la vida de todos los hombres en todas partes, y eso es todo; todos somos pecadores . A veces me preguntan: «Cuando le predicas a un indio de la Edad de Piedra en la selva amazónica, o le predicas a un salvaje en el corazón de África, ¿qué dices?»La respuesta es muy simple. Comienzo en ese denominador común en el que vivimos todos. Todos somos pecadores, la gota negra en cada corazón, y cuando empiezo ahí empiezo con la vida de cada hombre que vive en esta tierra, ya sea un indio de la Edad de Piedra, ya sea un salvaje en el corazón de África, ya sea el jefe de una corporación gigante o el profesor más brillante e intelectual de la tierra. Todos estamos en ese terreno común. Estamos caídos. Somos pecadores. Nos hemos quedado cortos de la expectativa y la gloria de Dios . Y somos conscientes de ello. No hay hombre en ninguna parte que no sea consciente de su transgresión. Lo siente. Lo siente todos los días de su vida.

La religión cristiana se dirige al pecado, a la culpa, a la transgresión, a la maldad. Y la primera cosa en convertirnos en cristianos es que debemos confesar nuestros pecados a Dios . Debemos arrepentirnos de nuestros pecados; debemos pedirle a Dios que perdone nuestros pecados .

La segunda cosa simple de convertirse en cristiano: debemos aceptar a Jesús como nuestro Salvador. Admitimos ante Dios que estamos perdidos, que enfrentamos la muerte y el juicio inevitables, y miramos a Jesús. Recibimos a Jesús como nuestra esperanza y salvación, como nuestro Mediador, como nuestro todo en todos. Abrimos nuestros corazones al Señor Jesús. Lo invitamos a nuestros hogares, a nuestras vidas, a nuestras almas, y le dedicamos todo lo que tenemos y somos. Si tienes una familia, le das tu familia a Jesús. Si tienes una vida, le das tu vida a Jesús. Si tienes manos, dáselas a Jesús. Si tienes pies, le das tus pies a Jesús. Si tienes trabajo, le das tu trabajo a Jesús. Todo lo que tienes lo consagras y dedicas al Señor Jesús. Esa es la segunda cosa en convertirse en cristiano.

La tercera cosa en convertirme en cristiano es que debo confesar abierta, públicamente, sin vergüenza, esa fe y ese compromiso en el Señor Jesús:

Si confiesas con tu boca que Jesús es el Señor, y crees en tu corazón que Él vive, que Dios lo resucitó de entre los muertos, serás salvo.

Porque con el corazón creemos en la justicia de un Dios – no en la justicia de un hombre – con nuestro corazón creemos en la justicia de un Dios; y con nuestra boca confesamos para salvación.

Es por eso que cuando el pastor termina de predicar, siempre baja a esa plataforma inferior y exhorta a la gente a venir al Señor, a estar a su lado, ante los hombres y los ángeles para confesar su fe y el compromiso de su vida con el Señor Jesús.

Solo hay tres cosas en la religión cristiana que tienen que ver con la conversión, con la salvación, y esas son las tres. Debo confesar mis pecados y pedir perdón a Dios por mis pecados . Debo recibir a Jesús en Su gracia expiatoria. Él murió por mis pecados según las Escrituras . Debo recibir a Jesús como mi Salvador. Debo abrir mi corazón al bendito Señor Jesús. Y tercero, debo confesarlo abiertamente como mi Salvador . Cuando hago esas tres cosas, soy salvo. El Espíritu Santo de Dios hace la regeneración y la conversión, y usa esas tres cosas para salvarnos, para hacernos nacer de nuevo, para hacernos cristianos .

Ahora bien, si hay una falta en la profesión de nuestra fe, está en este trabajo, en este ámbito, en esta parte de nuestra vida cristiana. «Y aconteció que estaba jesús orando en cierto lugar, cuando terminó, uno de Sus discípulos Le dijo: Señor, enséñanos a orar'» .

Un visitante del extranjero dijo: «Si pudiera poner mi dedo en la gran falta en el cristianismo americano, sin vacilar señalaría la falta de una vida de oración efectiva entre los laicos y el ministro.»Y quienquiera que haya dicho eso, lo leí en alguna parte, quienquiera que haya dicho eso, creo que señaló la tremenda debilidad de nuestra fe cristiana, nuestra falta de oración. No veo a nadie que abandone su trabajo y se incline hacia el cielo, y no veo a nadie que se detenga cinco veces al día, incluso en casa, para hacer una pausa para orar—la falta de intercesión.

En los últimos días, estuve en un grupo discutiendo programas, métodos y procedimientos para nuestra gente. Y esa noche cuando fui a casa y me fui a dormir, soñé que estaba en una compañía de nuestros líderes. Y estábamos discutiendo programas, métodos y procedimientos. Y en mi sueño tuve la terrible carga de que algo es tan deficiente, tan mecánico, que trata de métodos, programas y procedimientos. Y tuve esa sensación de falta de poder y unción en la presencia de Dios.

Luego, en mi sueño, cambió al igual que esa canción, » La Santa Jerusalén, la Ciudad Santa.»En mi sueño cambió y soñé que el poder de Dios había caído sobre nosotros, y experimenté en ese sueño el sentimiento que esos apóstoles debieron haber experimentado en Pentecostés . Estaba lleno de poder y de la presencia y la gloria de Dios. Y vine a este púlpito y prediqué en la unción, y el poder, y la maravillosa gracia y presencia de Dios.

Cuando Dios formó a Adán, él fue hecho del polvo de la tierra. Entonces Dios sopló en su nariz el aliento de vida. Y fue entonces cuando Adán, la tierra formada, el polvo de la tierra, se convirtió en un alma viviente . Cuando la iglesia fue organizada por el Señor Jesucristo, tenía disciplina, tenía doctrina, tenía las dos ordenanzas, pero la iglesia no tenía el derramamiento del Espíritu Santo. Y era débil.

Simón Pedro, su apóstol mayor, se acobardó ante la presencia de una doncella cuando dijo: «¿No eres uno de Sus discípulos?» . Y cuando los discípulos vieron a Jesús resucitado de entre los muertos, se acercaron a uno de ellos, llamado Tomás, y le dijeron:» Ha resucitado de entre los muertos, y nuestros ojos le han visto». Y Tomás dijo: «Los muertos no se levantan, y no creeré a menos que pueda meter mi dedo en las cicatrices de Sus manos, y meter mi mano en la cicatriz de Su costado» . Era una iglesia indefensa, una iglesia impotente. Pero cuando llegó Pentecostés y esperaron por esa Promesa declarada, diez días y diez noches en intercesión y en oración, cuando llegó Pentecostés, la iglesia se levantó en poder, en gloria .

Es por eso que necesitamos, con todos nuestros programas y procedimientos y métodos, necesitamos la presencia y el poder de Dios que viene de aquellos que lo esperan en oración .

Y sucedió que mientras Él estaba orando, cuando terminó, uno de Sus discípulos dijo: «Señor, enséñanos a orar» . ¿Sabes de dónde vino eso? Mientras observaban al Señor y seguían Su ministerio, llegaron a la conclusión de que había alguna conexión entre Su vida pública de gloria y poder y Su vida secreta de intercesión y oración. Había poder en Sus manos. Había poder incluso en las túnicas que llevaba. Había gracia, destilada como rocío de Sus labios. Había sabiduría en Sus palabras. Y vivió una vida hermosa, inmaculada y santa. Y mientras observaban al Señor y lo veían en Su rostro y de rodillas, bajo la luz de la luna, bajo la luz de las estrellas, bajo los olivares, mientras lo observaban orar y elevarse en poder, llegaron a la conclusión de que había una conexión entre Su vida privada de intercesión y Su vida pública de poder y gloria.

Jesús fue un gran peticionario. Era un gran suplicante. Y a veces oraba con fuerte llanto y lágrimas, como dice la Biblia, y se levantaba de esas agonizantes intercesiones, de esos momentos y horas de oración con fuerza, en la presencia y gloria de Dios. Y viendo los discípulos que se acercaban a Él en medio de Su ministerio, decían: «Señor, enséñanos a orar» .

En mi Biblia, y cuando uso una, siempre la escribo en la nueva,

El que más se arrodilla está mejor.

Está de pie más fuerte que se arrodilla más débil.

El que está de pie más largo se arrodilla más bajo.

De rodillas, inclinándonos ante Dios, orando para que el Señor añada Sus bendiciones y Su presencia a cada método que seguimos, a cada enfoque que hacemos, a cada propósito santo que dedicamos a Dios. Si queremos hablar con los hombres, debemos hablar con Dios. Si queremos tener poder con los hombres, debemos tener poder con Dios.

no sé si has seguido las palabras de la canción que cantó justo ahora,

enséñame a orar, Señor, enséñame a orar;

Esta es mi corazón-grito día a día;

Anhelo conocer Tu voluntad y Tu camino,

Enséñame a orar, Señor, enséñame a orar.

¡Poder en la oración, Señor, poder en la oración!

Mi debilitada voluntad, Señor, Tú puedes quitarla;

Mi naturaleza pecaminosa Puedes someterla;

Lléname ahora con poder de nuevo,

¡Poder para orar y poder para hacer!

Vivir en Ti, Señor, y Tú en mí,

Permanecer constante, esta es mi súplica;

Concédeme Tu poder ilimitado y libre,

Poder con los hombres y poder Contigo.

¿Recuerdas ese coro lo suficiente como para cantarlo conmigo?

Vivir en Ti, Señor, y Tú en mí,

Permanecer constante, esta es mi súplica;

Concédeme Tu poder, Señor, ilimitado y libre,

Poder con los hombres, Señor, y poder Contigo.

Tendría que agachar la cabeza y cantar conmigo?

Viviendo en Ti, Señor, y Tú en mí,

Constante perdurable, este es mi súplica;

concédeme Tu poder ilimitado y gratuito,

el Poder con los hombres y el poder Contigo.

Bendito Señor, estamos tan indefensos incluso ante un niño pequeño que dice: «Quiero dar mi corazón a Jesús. Quiero ser salvado.»Dios debe hacer algo. Es Dios quien debe regenerarse . Es Dios quien salva . Es el Espíritu Santo quien convence . Es el Señor quien mueve, quien abre el corazón . Incluso como aquel joven que fue llevado al pastor anoche, » Si me hubieras hablado ayer, las palabras habrían sido como nada, pero anoche Dios me convenció de mis pecados, y Jesús me lavó y me limpió, y quiero saber qué hacer. Quiero ser salvado.»

Oh Señor, haz tu trabajo de oficina para nuestro pueblo. Nuestras palabras son como sonidos. Son como sílabas habladas. No tienen poder en ellos a menos que sean llevados sobre las alas del Espíritu. Dios debe trabajar con nosotros. Y nuestro Señor, a medida que testificamos y a medida que testificamos, que el Espíritu Santo convenza el corazón de aquellos a quienes llevamos el mensaje salvador de gracia. Entonces, Maestro, con fe salvadora, que se vuelvan a Jesús. Que suceda ante nuestros ojos, como lo vimos anoche. Y nuestro Señor, que cada día sea un día de salvación, una gloria para que nuestro pueblo la comparta, mientras Dios trabaja con nosotros en la oración contestada.

Vivir en Ti, Señor, y Tú en mí;

Permanecer constante, esta es nuestra súplica;

Concédenos Tu poder, Señor, ilimitado y libre,

Poder con los hombres, y poder Contigo.

Puede que nuestras palabras sean como el martillo que rompe el corazón en pedazos y como el fuego que ardía en nuestros huesos. Haznos, Señor, un pueblo orante, inclinado ante Dios y levantado en Su fuerza y gracia. Responde a la oración, Señor, inclina tu oído para oír y bendice con muchos trofeos de gracia, bendice al testigo, el testimonio de nuestro pueblo. Y te alabaremos y te agradeceremos por siempre, en el nombre de nuestro Señor, amén.

Ahora, que Dios bendiga con frutos, con almas, nuestro testimonio para esta semana. Y que Dios nos dé familias, parejas y almas hoy. Estaremos de pie para cantar en un momento, y cuando estemos de pie para cantar, tú, alguien tú, » Le he dado mi corazón a Jesús, le he confesado mis pecados, y aquí vengo . Abierta, públicamente, donde todo el mundo puede ver, estoy de pie confesando mi fe en el bendito Jesús.»Para poner tu vida en la comunión de nuestra querida iglesia, para orar con nosotros, para servir a Dios en nuestras filas, a paso firme, del brazo con nosotros, para unirte a ti mismo con nosotros, ven esta mañana. En la primera nota de la primera estrofa ven. Y que Dios te bendiga en el camino, mientras estamos de pie y cantamos.

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