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¿Quién es un buen judío?

El judaísmo es una religión en un sentido muy diferente al cristianismo. El cristianismo es una religión en un sentido ortodoxo (creencia correcta) de un compromiso de fe – fe en Dios y en Jesús como el mesías. Hay en el cristianismo diferentes corrientes (ortodoxas, católicas y protestantes) y muchos enfoques diferentes dentro de cada corriente, pero lo que define a uno como cristiano es el compromiso de fe fundamental en Jesús como el mesías. El cristianismo es una comunidad de creyentes, y uno que carece del compromiso de fe fundamental en Jesús como el mesías no es un verdadero cristiano, incluso si nace de padres cristianos. Es decir, en principio no puede haber tal cosa como un cristiano secular.

Por el contrario, el judaísmo tradicional es una religión no en el sentido de un compromiso de fe, sino en el sentido ortopédico (práctica correcta) de una cultura y forma de vida del pueblo judío – lo que define a uno como judío no es la fe en Dios ni la observancia de un estilo de vida tradicional de ley y práctica ritual, y entre el pueblo judío hay quienes se definen a sí mismos como religiosos y quienes se definen a sí mismos como seculares. Hay en el judaísmo diferentes corrientes (ortodoxas, conservadoras, reconstruccionistas, reformistas y seculares) y diferentes enfoques dentro de cada corriente, pero lo que define a uno como judío es un estándar legal de haber nacido de una madre judía o haberse convertido, y lo que une a los judíos no es un compromiso de fe, o un estilo de vida tradicional de ley y práctica ritual, sino ser parte de un pueblo con una historia, un idioma, una patria y una cultura o forma de vida compartidas.

Por lo tanto, se deduce del hecho de que el judaísmo es una forma de vida del pueblo judío que, en principio, puede haber tal cosa como un judío secular, que no es solo un miembro del pueblo judío, ya sea por nacimiento o por conversión, sino que es leal al pueblo judío y se identifica con la cultura judía en general. Aún más, un judío secular que no es observador de la ley judía o de la práctica ritual tradicional, y que puede no creer en la existencia de Dios en absoluto, puede sin embargo ser definido como religioso. El término religioso no aparece una sola vez en la antigua tradición judía, ni en la Biblia Hebrea ni en la literatura Talmúdica (el fundamento de la tradición rabínica judía). El término hebreo moderno religioso aparece en varios libros de la Biblia, pero se usa en el sentido de la ley y no en el sentido moderno de la religión.

La Biblia Hebrea está ausente de cualquier dogma teológico y de filosofía sistemática. La esencia de la religión en la concepción bíblica, que es ortoprax (hechos correctos) y no ortodoxa (creencia correcta), es la moralidad como se refleja en el versículo (Deuteronomio 6, 18) – «Y harás lo que es recto (justo) y bueno a los ojos del Señor». El énfasis en el versículo, característico de la Biblia, es un énfasis ortoprax en hacer en lugar de creer, y en hacer en un sentido moral de rectitud y bondad. Las palabras «correcto y bueno» revelan no solo un énfasis en la moralidad por encima del ritual (como se refleja en la literatura profética de la Biblia Hebrea), sino una exigencia moral meta-halájica (no legal) de un comportamiento apropiado más allá del cumplimiento de los mandamientos en un sentido legal. De hecho, el versículo anterior exige la observancia de los mandamientos en un sentido legal – «Guardarás diligentemente los mandamientos de Jehová tu Dios, y Sus testimonios y Sus estatutos, que Él te ha mandado» (Deuteronomio 6, 17). La exigencia de hacer «lo que es correcto y bueno a los ojos del Señor» es entonces una exigencia moral general que va más allá de la observancia de mandamientos específicos. En la concepción bíblica de la religión, la esencia de la religión no es la ley o la práctica ritual, sino la moralidad.

El nombre bíblico del pueblo judío, Israel, en hebreo contiene las palabras justo (la misma palabra justo que en el versículo «harás lo que es justo y bueno a los ojos del Señor») y la palabra Dios, y si se divide en el medio significa justo de Dios – y, el pueblo Israel entonces debe ser un pueblo dedicado a la rectitud y a la vida recta como la esencia de la religión. Abraham, el padre espiritual del pueblo judío, es señalado como una persona que «guardará el camino del Señor para hacer justicia y juicio» (Génesis 18, 19). Por lo tanto, en la concepción bíblica, un ateo moral no sería visto como un hereje (como el término hereje no existe en la Biblia), sino en virtud de vivir una vida moral como haciendo «lo que es correcto y bueno a los ojos de Dios», cumpliendo así la esencia de la religión.

Hillel y el Rabino Akiva, los dos mayores rabinos talmúdicos, fieles a la concepción Bíblica, formularon la esencia del judaísmo como decencia moral. Hillel argumentó que la esencia del judaísmo es el principio moral » lo que es odioso para ti, no lo hagas a los demás «y el Rabino Akiva citó como la esencia del judaísmo el versículo bíblico (Levítico 19, 18)»ama a tu prójimo como a ti mismo». Es simplemente chocante que sus formulaciones sean completamente seculares y anti-teológicas al omitir a Dios. Hillel ni siquiera cita un versículo de la Biblia al argumentar que la esencia del judaísmo es la decencia moral simplemente sobre la base de la propia conciencia y experiencia: «lo que es odioso para ti, no lo hagas para los demás». Aún más sorprendente, el Rabino Akiva omite la continuación del versículo bíblico «ama a tu prójimo como a ti mismo» que cita como la esencia del judaísmo, que es «Yo soy el Señor». Rabí Akiva, también sostiene que » la tradición es una valla para la Torá (Judaísmo)», lo que significa que la tradición (ley y práctica ritual) es algo que puede ayudar a vivir una vida moral, pero no es de la esencia de la Torá (Judaísmo). Enfatizo que en las concepciones de Hillel y Rabí Akiva, fieles a la concepción Bíblica, la esencia del judaísmo no es la fe, y no la ley o la práctica ritual, sino la simple decencia moral.

Con respecto a un judío secular que no observa la ley judía o la práctica ritual tradicional, y puede no creer en la existencia de Dios en absoluto, si tal judío secular vive una vida moral, puede definirse como religioso en el cumplimiento de la esencia de una vida religiosa judía de acuerdo con las enseñanzas de Hillel y el Rabino Akiva. Por el contrario, según las enseñanzas de Hillel y el Rabino Akiva, un judío que se define a sí mismo como religioso, cree en la existencia de Dios y es observador de la ley judía y la práctica ritual tradicional, pero que es una persona inmoral, no es verdaderamente religioso al perderse la esencia de una vida religiosa. Tal concepción secular y anti-teológica de la religión de Hillel y Rabí Akiva no puede contemplarse dentro del cristianismo porque la esencia del cristianismo como religión no es una forma de vida, sino un compromiso de fe, y sin fe en Dios, así como en Jesús como el mesías, uno no puede ser un verdadero cristiano y una persona verdaderamente religiosa.

Como influencia del cristianismo en el mundo occidental, hay una tendencia a pensar en la esencia de la religión como fe y ritual (que fluye de un compromiso de fe). Desafortunadamente (en mis ojos), esta influencia del cristianismo también está muy extendida dentro del judaísmo. El judaísmo (aunque ha introducido al mundo al monoteísmo, y aunque hay un tremendo énfasis en la ley y la práctica ritual dentro de una vida judía tradicional) no es un compromiso de fe, sino una forma de vida del pueblo judío. La esencia de nuestra forma de vida como pueblo en la concepción Bíblica, y en las concepciones de Hillel y Rabí Akiva, es la decencia moral – y, por lo tanto, se deduce que un buen judío es un judío que se identifica con su pueblo y herencia al dedicarse a una vida de decencia moral.

Quiero enfatizar que la identificación con el pueblo y la herencia de uno es un elemento integral del Judaísmo como religión, y por lo tanto un elemento integral de lo que significa ser un buen judío – y aprendemos esto de la Hagadá de la Pascua con respecto al hijo malvado:

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¿Qué dice el malvado? ¿Qué es este servicio? Te lo dice a ti, y no a él. Al excluirse de la comunidad (el pueblo de Israel), niega un principio fundamental (el término rabínico para herejía).

De acuerdo con la Hagadá, el hijo malvado es considerado un hereje, sorprendentemente, no debido a una creencia teológica incorrecta y no porque no observe un estilo de vida tradicional de ley y práctica ritual. Más bien, el hijo malvado mismo al preguntar «¿qué es este servicio para ti?»se excluye del pueblo judío-y, por lo tanto, no tiene sentido de identidad judía. La herejía y la maldad del hijo malvado no está en un sentido ortodoxo de negar un principio teológico como no creer en la existencia de Dios, sino en un sentido ortopédico de no identificarse con su pueblo y herencia.

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