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Pescado el Viernes II: Comidas Monásticas

En la Edad Media, las tradiciones de ayuno y Cuaresma eran muy evidentes en las casas monásticas. Las diferentes Reglas y Órdenes (elija entre Benedictinos, Cartujos, Cluniacos, Cistercienses, Premonstratenses, Trinitarios, Beguinas y más!) tenían reglas estrictas que regían su estilo de vida, incluida su dieta, nutrición y comidas.

Breviario de la Reina Isabel de Castilla, c. 1497, Tauro: Dos hombres pescando, Biblioteca Británica MS 18851, f. 3r.

Dónde, Cuándo, Qué y Cuánto?

Las comunidades monásticas comían en el refectorio o comedor. En muchas comunidades, el refectorio, o frater, estaba en el lado sur del claustro, colocándolo relativamente lejos de la iglesia y del centro de culto. Las comidas comunitarias fueron un elemento clave en la mayoría de las reglas religiosas, y especialmente importante fue el comportamiento en estas comidas. Antes de la hora de comer, los hermanos o hermanas pasaban por el lavabo o lavabo para lavarse las manos y los utensilios personales. Procedieron a sentarse en largos bancos empujados contra la pared con mesas de caballete que cubrían la habitación debajo de las ventanas. En algunos pedidos, las porciones se recogían en la entrada del refectorio y en otros se comía al estilo familiar. La mayoría de las órdenes comían en silencio, con un lector solitario compartiendo las escrituras con la comunidad.

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Breviario de la Reina Isabel de Castilla, c. 1497, Una lectura dominicana a sus hermanos, Biblioteca Británica MS 18851, f. 203r.

Las reglas benedictinas y agustinas permitían dos platos cocinados en cada comida, con un tercer plato permitido si se trata de productos crudos o crudos. El pan era el alimento básico de casi todas las comidas, con los productos como segunda prioridad. La Regla de San Benito de Nursia recomienda una porción diaria para cada hermano de una libra de pan. Si no se consume completamente durante la comida principal, se puede conservar y comer más tarde en el día. No se consumían mamíferos en las comidas regulares, sin embargo, se hicieron excepciones para las comidas servidas en la enfermería. A los enfermos y heridos se les permitió consumir porciones reguladas de carne roja y caldo. Las aves de corral generalmente se consideraban carne, pero algunas Reglas solo calificaban a los animales de cuatro patas como carne. El pescado era generalmente aceptable en los menús monásticos, ya que no eran considerados carne por las reglas monásticas.

Hay algunas excepciones que incluyen carne en el refectorio: la Regla de San Crodegang del siglo VIII permite dos platos por comida, incluyendo una verdura y una carne. Estos platos debían ser compartidos entre los hermanos y cuando uno se agotaba, el resto de los comensales tenían que conformarse con la opción restante. Esta Regla también menciona específicamente las porciones recomendadas para pan (cuatro libras), queso (una porción no especificada), vino o cerveza (cinco galones acumulados; esperemos que estas porciones sean para raciones semanales, de lo contrario, ¡serían algunos monjes bastante alegres!).

Los diferentes pedidos permitían una variedad de dietas; algunos pedidos solo permitían una comida al día, mientras que otros, como los benedictinos, permitían dos. ¿Quizás por eso había un mayor número de casas benedictinas en comparación con las otras órdenes? La Regla de San Columbano es una de las más estrictas que la restringe a una comida frugal al día para honrar un estilo de vida simple y la mortificación personal. La dieta también se vio afectada por el calendario litúrgico; durante la Cuaresma, la dieta era aún más frugal y alrededor de la Pascua podría ser más abundante.

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El refectorio románico de Mont-St. – Michel, Francia. Foto de D. Trynoski, 2014.

Los platos típicos incluían pan, granos, legumbres, huevos, queso, frutas y verduras. Los guisantes y las habas eran populares en Gran Bretaña y Francia y se mencionan en muchas recetas medievales y guías domésticas. El potaje era una característica común en todas las mesas medievales y probablemente jugó un papel protagonista en el refectorio. Condimentos modestos incluyen miel, semillas de mostaza, cerveza, vinagre, hierbas de jardín y, por supuesto, sal.

De la granja a la mesa

Los monasterios producían gran parte de sus propias existencias de alimentos, incluidas frutas, verduras, cereales, pescado, productos lácteos en cantidades limitadas, cerveza y vino. La mayoría de las Reglas exigían una vida de simplicidad, humildad y pobreza, y esto se manifestaba en el compromiso con un estilo de vida agrícola y comidas sencillas. Algunas casas tenían un capítulo de hermanos laicos, «monjes ligeros», que no tomaban votos monásticos formales pero estaban afiliados a la casa. Muchos de estos hermanos y hermanas laicos hicieron la mayor parte del trabajo agrícola y adaptaron algunos de los requisitos de estilo de vida de la Regla. Había algunas casas en las que la comunidad realizaba el trabajo para vivir más plenamente de acuerdo con las Reglas de su casa.

Dos de los roles más importantes en el proceso de la comida monástica fueron el Kitchener y el Celador. El Kitchener era el equivalente de un Jefe de Cocina, supervisando la producción de alimentos y el control de calidad, mientras que el Cellar era el Gerente General, supervisando los suministros, las tiendas y el inventario de productos. Estos dos, literalmente, tenían las llaves de las cosas importantes, y mandaban sobre lo que se servía y cuándo. El Enfermo desempeñó un papel de liderazgo secundario, ya que necesitaba administrar el acceso a los suministros médicos, las comidas para pacientes y los suministros de enfermería. Esta persona estaría en estrecha comunicación con las otras dos para garantizar la producción o adquisición de los suministros necesarios.

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Muchos viticultores europeos modernos tienen sus raíces en un viñedo monástico (sí, eso fue intencional) e incluso puedes visitar comunidades monásticas que aún producen vino. Las bodegas monásticas abastecen a múltiples mercados, incluidos el vino sacramental y la industria mundial del vino. Para algunas casas es una fuente de ingresos importante, mientras que para otras es simplemente una continuación de sus hábitos medievales. En el monasterio medieval se desaconsejaba beber en exceso, sin embargo, parece que el consumo moderado de cerveza y vino era común. El Abad y la Abadesa tenían discreción sobre la cantidad distribuida; después de un día de trabajo excesivo, puede permitir una bebida extra.

Breviario de la Reina Isabel de Castilla, c. 1497, Libra: Hombres pisando y cosechando uvas, vertiendo vino de barriles, Biblioteca Británica MS 18851, f. 5v.

Los productos lácteos, incluidos el queso, la mantequilla y la leche, eran aceptables en la mayoría de las Reglas. El queso era un producto alimenticio altamente nutritivo y alto en calorías que era relativamente fácil de producir y almacenar. Esto lo convirtió en un elemento básico importante de la dieta medieval y especialmente en el contexto monástico.

Con el tiempo, la tendencia entre las Reglas fue una laxitud gradual en la adherencia al ayuno y la frugalidad. Las primeras reglas, como la de San Agustín, priorizaban el ayuno como parte esencial de la vida monástica pura, y con el tiempo la dieta permitida aumentó para incluir pescado, cerveza, vino y luego carne. La primera carne se permitía fuera del refectorio, como en la Casa del Abad, luego se trasladaba al refectorio en los días festivos, luego durante las temporadas eclesiásticas, luego se incluía en la mayoría de las comidas monásticas. A medida que las órdenes monásticas crecían en tamaño y en número de casas, sus Reglas se flexionaban y cambiaban. La evolución de las comidas monásticas refleja la naturaleza vibrante y activa de la sociedad medieval, y representa las relaciones enredadas entre la religión y la sociedad.

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