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Los votantes de Alabama decidirán si eliminar el lenguaje racista sobre las escuelas segregadas y el matrimonio interracial de la constitución estatal

(CNN) Este día de elecciones, los votantes de Alabama una vez más decidirán si eliminar el lenguaje racista de la constitución del estado y otras secciones que lo fundamentan en su pasado segregacionista.

Aunque la segregación no ha sido legal en Alabama desde la década de 1950, sigue habiendo una sección en la constitución del estado que requiere que los niños blancos y negros asistan a escuelas separadas por raza. También hay secciones en la constitución estatal sobre los impuestos electorales, los derechos de los hombres-y solo de los hombres-a votar en el estado y la prohibición estatal del matrimonio interracial.

Muchas de esas secciones han sido derogadas, pero el texto sigue figurando en el documento oficial.

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Los legisladores de Alabama han tratado de eliminar esas líneas de la constitución del estado, que fue adoptada en 1901 y enmendada cientos de veces en los 119 años posteriores. Pero los esfuerzos anteriores han fracasado.

Si la Enmienda 4 es aprobada por la mayoría de los votantes de Alabama este año, los legisladores estatales podrían redactar una «versión reorganizada» del extenso documento que elimina el lenguaje racista de la constitución y consolida las enmiendas que se aplican a la misma ciudad o condado.

El documento existente todavía contiene secciones racistas

La actual constitución de Alabama fue «escrita principalmente para codificar la supremacía blanca», según la Enciclopedia de Alabama, un servicio de la Universidad de Auburn y la Fundación de Humanidades de Alabama.

Todavía hay pasajes en la Constitución de Alabama, adoptada en 1901, que usan un lenguaje ofensivo y obsoleto para referirse a los residentes negros del estado. Aunque muchas de sus secciones han sido derogadas desde entonces, como las de las pruebas de alfabetización que impedirían votar a los residentes pobres, algunas reliquias de la Era Jim Crow, como las secciones sobre la segregación escolar y el matrimonio interracial ilegal, permanecen.

La representante de Alabama Merika Coleman, patrocinadora principal de la Enmienda 4, dijo que la enmienda le da a Alabama la oportunidad de salir de su pasado racista.

«Reconocemos que ha habido cierto racismo sistémico», dijo Coleman a la afiliada de CNN WBRC este mes. «Creo que podríamos ser líderes en esta nación sobre lo que vamos a hacer en el estado de Alabama para demostrar que creemos que todas las personas son iguales en nuestro estado.»

Coleman no respondió a las solicitudes de comentarios de CNN.

La constitución de Alabama también limita estrictamente el gobierno autónomo, lo que significa que los condados deben pasar por el estado y obtener la aprobación legislativa para cualquier cambio que quieran hacer dentro del condado.

Esa es parte de la razón por la que la constitución del estado tiene más de 900 enmiendas, más del 70% de ellas se aplican solo a una ciudad o condado, según Alabama Citizens for Constitutional Reform.

Lo que significaría aprobar la enmienda

Si se aprobara, la enmienda 4 no daría lugar a un cambio inmediato. Si la mayoría de los votantes votan para aprobar la enmienda, la legislatura de Alabama se reunirá para una convención constitucional en 2022 para revisar la constitución.

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Solo se les permitiría eliminar el lenguaje racista o el lenguaje que ya no se aplica (como las secciones derogadas desde entonces) y consolidar las enmiendas para condados y ciudades específicos, lo que acortaría el largo documento.

Una vez redactado, la mayoría de los votantes tendría que aprobar la nueva constitución para que se convierta en ley.

Los intentos pasados de reescribir la constitución han fracasado

Los legisladores de Alabama han introducido enmiendas similares que revisarían la constitución, pero la mayoría de los votantes nunca han votado para aprobarlas.

Los votantes rechazaron una enmienda de 2004 que habría eliminado el lenguaje racista y las menciones de los impuestos electorales. Una versión de la enmienda apareció de nuevo en 2012, pero una vez más no se aprobó.

El tema también se ha presentado ante la legislatura estatal: Hubo dos intentos en 2008 de convocar una convención constitucional y reescribir la constitución, pero dos proyectos de ley, uno en la Cámara de Representantes y otro en el Senado, no se aprobaron, y las esperanzas de editar la constitución actual se desvanecieron, según Ciudadanos de Alabama por la Reforma Constitucional.

Aunque los intentos anteriores de reescribir la constitución han fracasado, Coleman dijo que el renovado impulso por la justicia racial le da mayor importancia a la enmienda.

«Somos un Alabama del siglo XXI, y queremos eliminar ese lenguaje que se puso en que todavía nos plaga», dijo AL.com.

Alabama no tiene un período de votación anticipada, por lo que los votantes, que se presentan con el tema por tercera vez en 16 años, decidirán si aprueban la medida el 3 de noviembre.

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