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DEDICADO A LA ORACIÓN

Durante las últimas semanas hemos estado explorando los detalles descritos en Hechos 2: 42-47. En este breve pasaje, se nos da un vistazo a la vida de la iglesia del primer siglo ,y en particular a lo que » se dedicaron.»Según Hechos 2:42, la iglesia del siglo I» se dedicó a la enseñanza de los apóstoles y a la comunión, al partimiento del pan y a las oraciones.»Ya hemos explorado su devoción a la Palabra de Dios (es decir, «la enseñanza de los apóstoles»), la comunión y la Cena del Señor (es decir, «partir el pan»), por lo que ahora dirigimos nuestra atención a las «oraciones», y esta no es la única ocasión en que se describe a la iglesia infantil como dedicada a la oración. Después de la ascensión de Jesús, los Apóstoles estaban «unánimes dedicándose a la oración» (Hechos 1:14). Más tarde, los Apóstoles designaron a siete hombres para supervisar la distribución de alimentos a las viudas para que pudieran «dedicarse a la oración y al ministerio de la palabra» (Hechos 6:4). Entonces, ¿qué significa estar dedicado a la oración?

La devoción a la oración significa que la oración es prioritaria.

La iglesia del siglo I se reunía con frecuencia con el propósito de orar. Viaje a través del libro de los Hechos y descubrirá que se reunieron para orar por una variedad de razones. Por ejemplo, la iglesia se reunió para orar sobre decisiones importantes, como la decisión de reemplazar a Judas como Apóstol (Hechos 1:24). La iglesia se reunió para orar por valor, particularmente después del interrogatorio de Pedro y Juan por el Sanedrín (Hechos 4:29-30). La iglesia se reunió para orar sobre los ministerios, como el programa de distribución de alimentos de la viuda (Hechos 6:6) y la campaña evangelística de Pablo y Bernabé (Hechos 13:3). La iglesia se reunió para orar sobre las circunstancias, particularmente el encarcelamiento de Pedro (Hechos 12:5) y el viaje de Pablo a Jerusalén (Hechos 21:5-6). La iglesia se reunió para orar por sus líderes. Pablo y Bernabé oraron sobre cada anciano que designaron de acuerdo a Hechos 14:23 y Pablo específicamente se reunió con los ancianos de la iglesia en Efeso con el propósito de animarlos, instruirlos y orar con ellos (Hechos 20: 36).

Lo que aprendemos de la iglesia del primer siglo con respecto a la oración es que está destinada a ser nuestra primera respuesta, no nuestro último recurso. Con demasiada frecuencia consultamos a Dios después de haber intentado resolver las cosas por nuestra cuenta o después de haber agotado todas las demás opciones. Pero esta no era la forma en que la iglesia primitiva practicaba la oración. Cuando Pedro señaló la necesidad de reemplazar a Judas como apóstol, la primera respuesta de la iglesia no fue hacer campaña por candidatos o hacer una lista de pros y contras de cada individuo. En cambio, su primera respuesta fue reunirse para orar. Cuando Pablo y Silas fueron separados para el trabajo misionero, la primera respuesta de la iglesia no fue realizar perfiles psicológicos para ver si eran aptos para la tarea, ni tampoco llevar a cabo una misión exploratoria para averiguar qué comunidades serían las más receptivas al Evangelio. En cambio, su primera respuesta fue reunirse para orar. Cuando Pedro fue encarcelado, la primera respuesta de la iglesia no fue apresurarse al palacio del rey Herodes y suplicar su liberación, ni tampoco fue pedir a los tribunales una apelación. En cambio, su primera respuesta fue reunirse para orar. La iglesia del primer siglo poseía una mentalidad de «buscar primero». Antes de que se preocuparan por lo que podían hacer, entregaron el asunto a Dios para ver lo que Él podía hacer. Ellos aplicaron sinceramente las instrucciones de Pablo sobre la oración en Filipenses 4: 6, que dicen, «no os preocupéis de nada, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y súplica con acción de gracias.»Antes de preocuparse, antes de intentar resolver las cosas, oraban.

La devoción a la oración significa que la oración es una mentalidad disciplinada.

La oración a menudo se asocia con el tiempo en toda la Escritura. Por ejemplo, en Hechos 3:1 aprendemos que Pedro y Juan subieron «al templo a la hora de oración, a la hora novena» (es decir, a las 3:00 p. m.) En Hechos 10: 30 encontramos que Cornelio recibió su visión angelical cuando «estaba orando en casa a la hora novena.»En Hechos 10:9 leemos que Pedro «subió a la azotea como a la hora sexta para orar» (es decir, a las 12: 00 p. m.). También vale la pena señalar que cuando Jesús enseñó a los discípulos a orar, incluyó la frase «Danos hoy nuestro pan de cada día» (Mateo 6:11). En esa pequeña declaración, Jesús instruyó a Sus discípulos a hacer de la oración una rutina diaria sin decirles directamente que hicieran de la oración una rutina diaria. El hecho de que la oración se presente en la Escritura como una práctica habitual indica que debe ser vista como un ejercicio espiritual que incorporamos intencionalmente en nuestro horario diario.

Pero la oración también se describe en la Escritura como una actividad constante, continua o atemporal. Por ejemplo, Cornelio es descrito como » un hombre piadoso que temía a Dios «y una de las evidencias de su fidelidad a Dios fue el hecho de que» oraba continuamente a Dios » (Hechos 10:1, 2). A lo largo de las cartas de Pablo instruyó a sus lectores a «orar sin cesar» (1 Tesalonicenses 5:16), «ser constantes en la oración» (Romanos 12:12), «en todo tiempo» (Efesios 6:18), y «perseverar en la oración» (Colosenses 4:2). El hecho de que la oración se presente en la Escritura como una actividad continua indica que la oración también debe ser una mentalidad a la que nos dirigimos instintivamente en un momento dado.

La devoción a la oración significa que la oración no es vista como un esfuerzo intrascendente.

En otras palabras, la iglesia del primer siglo no oraba como si pensaran que sus oraciones no importaban. Oraron con la creencia de que Dios estaba escuchando sus peticiones. Considere la ocasión en Hechos 12: 1-5 cuando Pedro fue encarcelado. La iglesia se reunió para orar por su seguridad y su liberación. Hay que recordar que estaban en un estado de temor elevado porque Santiago fue ejecutado poco antes y la popularidad de su muerte entre los judíos había hecho que Herodes persiguiera a Pedro. Desde el punto de vista de la iglesia, era una posibilidad real de que también perdieran a Pedro, por lo que oraron para que Dios interviniera. No creo que el asunto era demasiado grande para Dios a manejar ni tampoco creo que el asunto era demasiado lejos para que Dios dirección.

Entendemos el significado de orar para que la voluntad de Dios se haga tal como lo hizo Jesús en Lucas 22:42. Reconocemos que Dios es más sabio que nosotros y, por lo tanto, merece que Sus prerrogativas tengan prioridad. Pero el hecho de que sepamos que la voluntad de Dios tiene prioridad no significa que debamos abstenernos de preguntar. Recuerde que a lo largo del Nuevo Testamento la oración se presenta como un privilegio único. Por ejemplo, Jesús dijo: «Pedid, y se os dará everyone Porque todo aquel que pide, recibe» (Mateo 7: 7-8). Juan escribió: «si pedimos algo conforme a su voluntad, él nos oye. Y si sabemos que él nos oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho» (1 Juan 5:15-16). Y Santiago añadió, «La oración eficaz del justo puede hacer mucho» (Santiago 5: 16). El punto que se señala en todos estos pasajes es que la oración es poderosa, no intrascendente.

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