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Cómo sobrevivieron los primeros exploradores a largos viajes

Durante los primeros días de nuestros antepasados, descubrir nuevas tierras siempre había sido un caso de caminar el tiempo suficiente hasta llegar a un lugar donde quería quedarse. El problema con este método era que estabas limitado a la isla o continente en el que estabas porque la raza humana necesitaría miles de años de desarrollo para poder construir naves capaces de atravesar los océanos del mundo.

(Barcos como este no comenzaron a aparecer hasta la década de 1700, con barcos durante el siglo XV siendo significativamente más lentos e incómodos)

No fue hasta 1492 que Cristóbal Colón desembarcó en una pequeña isla en las Bahamas, y es ampliamente conocido como el primer europeo en visitar oficialmente las Américas, aunque se cree que un vikingo llamado Leif Erickson aterrizó en algún lugar de Canadá después de salir de su hogar en Groenlandia para explorar.

Entonces, ¿por qué los humanos tardaron tanto en poder navegar a través de los mares?

Las dos respuestas simples serían la calidad del envío y los suministros. No fue hasta finales del período medieval que los barcos eran lo suficientemente fuertes como para soportar tormentas en el mar, pero incluso en este punto, la comida y el agua eran la mayor preocupación. Era muy arriesgado almacenar agua en barriles, ya que podía estancarse o estropearse a través de insectos, moho en la madera o muchas otras razones.

¿Cuánto duró un viaje de Europa a América?

A finales de 1700, tomaría un promedio de dos meses viajar de Inglaterra a Nueva York. El viaje podría ser tan rápido como seis semanas en uno de los barcos más rápidos como un cúter, pero también podría ser de hasta tres meses en algunos de los barcos de suministro de más lento movimiento y en barcos más grandes.

 barco de hambruna

barco de hambruna

(La enfermedad y el hambre estaban siempre presentes en los primeros barcos, con espacios tan confinados que no era posible salir, una enfermedad podía correr desenfrenada con un barco)

Otros factores para la falta de viajes oceánicos antes de los años 1500

Una de las principales razones por las que la gente no quería tratar de encontrar nuevas tierras al oeste era porque nadie sabía lo que había allí, y convencer a alguien de navegar a través de lo que creían que era agua sin fin no era tarea fácil. Otro factor importante fue que los barcos medievales se construyeron como pequeños fuertes y a menudo tenían parapetos y defensas no adecuados para navegar largas distancias. Los barcos de la época medieval o anteriores simplemente estaban demasiado mal construidos para hacer el viaje, siendo un buen ejemplo el intento de invasión romana de Gran Bretaña en el año 43 d.C. Después de ser inicialmente combatidos, los romanos trataron de cruzar de nuevo el Canal de la Mancha, solo para encontrar a toda su flota repartida a lo largo de cien millas a lo largo de la costa norte de Europa. A pesar de que su civilización era la más avanzada del mundo en ese momento, todavía no tenían barcos lo suficientemente buenos para cruzar 50 millas de agua de manera efectiva.

Entonces, ¿cómo sobreviviría alguien navegando a través de un océano?

Un barco fuerte, algo seguro para beber y comida que tarda mucho tiempo en estropearse es la clave para cruzar un océano, pero los alimentos conservables no venían exactamente en una gran variedad en una época en que no había tal cosa como máquinas de refrigeración o deshidratación.

¿Qué beben?

Solo había dos opciones disponibles junto con el alcohol, pero beber solo eso lo dejaría deshidratado, lo que eventualmente lo mataría. El agua se ponía en barriles carbonizados que se sellaban con alquitrán o cera después de que se colocara la tapa para que fuera hermética, todos en el barco beberían del mismo barril hasta que estuviera vacío, lo que minimizaría la cantidad de tiempo que el agua estuvo expuesta al aire y tuvo la oportunidad de estropearse.

La otra cosa para beber, que era mucho más popular, se llamaba cerveza pequeña. Era básicamente solo cerveza normal que tenía un contenido de alcohol muy bajo, generalmente entre el 0,5% y el 2%. La razón por la que esto era tan popular era porque el alcohol evitaba que el líquido se estropeara, lo que lo hacía más seguro para almacenar durante más tiempo. También contendría calorías para complementar su dieta, pero el bajo contenido de alcohol no era suficiente para dejar a alguien deshidratado. Durante la década de 1500 en la marina británica, la ración estándar para un marinero era una libra de viruta dura y un galón de cerveza pequeña cada día.

¿Qué comieron?

El grano seco puede durar años si se almacena correctamente y se puede mezclar en cualquier plato líquido o moler en harina para pan fresco.

Hard tack, también conocido como galletas para barcos, era el alimento de navegación más popular, ya que no necesitaba cocinarse y puede ser seguro para comer durante años. Es un pedazo de pan plano y muy denso que se ha horneado durante mucho tiempo para eliminar toda la humedad. Esto hace que dure años, pero también lo hace extremadamente difícil. Hay historias de soldados durante la Guerra Civil Estadounidense que tuvieron que romper su dura tachuela con sus culatas de rifle para molerla en polvo para hacer sopa. Por lo general, tenía que ser empapado o sumergido en leche para que fuera lo suficientemente suave como para masticarlo, pero esta era generalmente la única opción para cualquier persona que no fuera rica.

(Los agujeros se colocan para ayudar a escapar la humedad)

Los guisantes y frijoles secos pueden durar varios meses, pero generalmente no estaban disponibles para la mayoría de las personas. Cualquiera que cultivara normalmente estaría cultivando granos o vegetales básicos, con guisantes y frijoles secos guardados para aquellos con un poco más de dinero.

El pescado en stock es solo pescado seco que se ha secado durante mucho tiempo para eliminar la mayor cantidad de humedad posible. Esto hace durar meses, pero también hace que sea imposible comer sin remojo durante varias horas.

La carne de cerdo salada puede durar hasta seis meses si se prepara correctamente y se almacena correctamente, pero el problema radica en que es segura para comer. Si se consume directamente, el contenido de sal haría que alguien se sintiera muy enfermo o, al menos, lo dejaría deshidratado. Para evitar esto, la carne de cerdo debe remojarse en agua que debe cambiarse varias veces para deshacerse del exceso de sal, lo que la convirtió en una opción impopular en cualquier barco que no tuviera exceso de suministro de agua.

La carne en maceta puede ser segura hasta por dos meses si se hace correctamente, y no necesita cocinarse antes de comerla, siendo las opciones más populares el pato o la carne de res.

(Carne en maceta casera, carne picada junto con grasa y sal. La parte superior luego tiene una capa de mantequilla derretida o grasa vertida para formar un sello hermético.)

El queso a menudo se traía cuando aún estaba madurando, por lo que su etapa óptima de consumo sería parte del viaje.

Se llevaron alimentos frescos para la parte inicial del viaje, con todo tipo de verduras frescas, carnes y productos lácteos cargados a bordo. Desafortunadamente, estos no durarían mucho y solo verían el primer mes en el mejor de los casos, dejando hasta dos meses de mar abierto sin nada más que comer que lo anterior.

Por aburrido que parezca, sobrevivir a un largo viaje se reduciría a suministros y cuánto durarían. El viaje más largo que alguien tuvo que hacer sin la opción de reabastecimiento fue el viaje entre Europa del Este y la costa este de América. Los viajes más largos que esto a menudo seguirían una costa y tendrían puntos establecidos para reabastecerse, siendo el Océano Atlántico el único lugar donde no era posible hacerlo.

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