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Wer ist ein guter Jude?

Das Judentum ist eine Religion in einem ganz anderen Sinne als das Christentum. Das Christentum ist eine Religion im orthodoxen (richtigen Glauben) Sinne einer Glaubensverpflichtung – Glaube an Gott und an Jesus als Messias. Es gibt im Christentum verschiedene Strömungen (orthodox, katholisch und protestantisch) und viele verschiedene Ansätze innerhalb jedes Stroms, aber was einen als Christen definiert, ist die grundlegende Glaubensverpflichtung an Jesus als Messias. Das Christentum ist eine Gemeinschaft von Gläubigen, und jemand, dem die grundlegende Glaubensverpflichtung an Jesus als Messias fehlt, ist kein wahrer Christ, selbst wenn er von christlichen Eltern geboren wurde. Das heißt, im Prinzip kann es keinen säkularen Christen geben.

Im Gegensatz dazu ist das traditionelle Judentum eine Religion nicht im Sinne einer Glaubensverpflichtung, sondern im Sinne einer Kultur und Lebensweise des jüdischen Volkes – was einen als Juden definiert, ist weder der Glaube an Gott noch die Einhaltung eines traditionellen Lebensstils des Gesetzes und der rituellen Praxis, und unter dem jüdischen Volk gibt es diejenigen, die sich als religiös definieren, und diejenigen, die sich als säkular definieren. Es gibt im Judentum verschiedene Strömungen (orthodox, konservativ, rekonstruktionistisch, reformativ und säkular) und unterschiedliche Ansätze innerhalb jedes Stroms, aber was einen als Juden definiert, ist ein gesetzlicher Standard, von einer jüdischen Mutter geboren zu werden oder konvertiert zu sein – und was Juden verbindet, ist kein Glaubensbekenntnis oder ein traditioneller Lebensstil des Gesetzes und der rituellen Praxis, sondern Teil eines Volkes mit einer gemeinsamen Geschichte, Sprache, Heimat und Kultur oder Lebensweise zu sein.

Aus der Tatsache, dass das Judentum eine Lebensweise des jüdischen Volkes ist, folgt also, dass es im Prinzip so etwas wie einen säkularen Juden geben kann – der nicht nur durch Geburt oder Bekehrung Mitglied des jüdischen Volkes ist, sondern dem jüdischen Volk gegenüber loyal ist und sich mit der größeren jüdischen Kultur identifiziert. Noch mehr, Ein solcher säkularer Jude, der das jüdische Gesetz oder die traditionelle rituelle Praxis nicht beachtet, und kann überhaupt nicht an die Existenz Gottes glauben, kann dennoch als religiös definiert werden. Der Begriff religiös taucht in der alten jüdischen Tradition nicht einmal auf – nicht in der hebräischen Bibel und nicht in der talmudischen Literatur (der Grundlage der jüdischen rabbinischen Tradition). Der moderne hebräische Begriff religiös erscheint in mehreren Büchern der Bibel, aber er wird im Sinne des Gesetzes und nicht im modernen Sinne der Religion verwendet.

Die hebräische Bibel hat kein theologisches Dogma und keine systematische Philosophie. Das Wesen der Religion in der biblischen Konzeption, die Orthoprax (richtige Taten) und nicht orthodox (richtiger Glaube) ist, ist die Moral, wie sie sich im Vers widerspiegelt (Deuteronomium 6, 18) – „Und du sollst das tun, was in den Augen des Herrn richtig (gerecht) und gut ist“. Die Betonung in dem Vers, charakteristisch für die Bibel, ist eine orthoprax Betonung auf eher zu tun als zu glauben, und auf in einem moralischen Sinne der Gerechtigkeit und Güte zu tun. Die Worte „richtig und gut“ offenbaren nicht nur eine Betonung der Moral über dem Ritual (wie sie sich in der prophetischen Literatur der hebräischen Bibel widerspiegelt), sondern auch eine meta-halachische (nicht legale), moralische Forderung nach angemessenem Verhalten, die über die Erfüllung von Geboten im rechtlichen Sinne hinausgeht. In der Tat fordert der vorherige Vers die Einhaltung der Gebote im rechtlichen Sinne – „Du sollst die Gebote des Herrn, deines Gottes, und seine Zeugnisse und seine Satzungen, die er dir geboten hat, sorgfältig halten“ (Deuteronomium 6, 17). Die Forderung, „das zu tun, was in den Augen des Herrn richtig und gut ist“, ist dann eine allgemeine moralische Forderung, die über die Einhaltung bestimmter Gebote hinausgeht. In der biblischen Vorstellung von Religion ist das Wesen der Religion nicht Gesetz oder rituelle Praxis, sondern Moral.

Der biblische Name des jüdischen Volkes, Israel, enthält auf Hebräisch die Worte gerecht (das gleiche Wort gerecht wie im Vers „Du sollst tun, was gerecht und gut ist in den Augen des Herrn“) und das Wort Gott, und wenn in der Mitte geteilt bedeutet gerecht von Gott – und das Volk Israel soll dann ein Volk sein, das der Gerechtigkeit und dem Recht gewidmet ist und als das Wesen der Religion lebt. Abraham, der geistliche Vater des jüdischen Volkes, wird als eine Person hervorgehoben, die „den Weg des Herrn halten wird, um Gerechtigkeit und Gerechtigkeit zu tun“ (Genesis 18, 19). In der biblischen Vorstellung würde ein moralischer Atheist also nicht als Ketzer gesehen werden (da der Begriff Ketzer in der Bibel nicht existiert), sondern kraft eines moralischen Lebens, indem er „das tut, was in den Augen Gottes richtig und gut ist“ und damit das Wesen der Religion erfüllt.

Hillel und Rabbi Akiwa, die beiden größten talmudischen Rabbiner, formulierten getreu der biblischen Auffassung das Wesen des Judentums als moralischen Anstand. Hillel argumentierte, dass das Wesen des Judentums das moralische Prinzip ist „Was dir hasserfüllt ist, tu anderen nicht an“ und Rabbi Akiva zitierte als das Wesen des Judentums den biblischen Vers (Levitikus 19, 18) „Liebe deinen Nächsten wie dich selbst“. Es ist einfach schockierend, dass ihre Formulierungen völlig säkular und antitheologisch sind, indem sie Gott auslassen. Hillel zitiert nicht einmal einen Vers aus der Bibel, in dem er argumentiert, dass das Wesen des Judentums moralischer Anstand ist, einfach auf der Grundlage des eigenen Gewissens und der eigenen Erfahrung – „Was dir hasserfüllt ist, tu anderen nicht an“. Noch auffälliger ist, dass Rabbi Akiva die Fortsetzung des biblischen Verses „Liebe deinen Nächsten wie dich selbst“ auslässt, den er als Essenz des Judentums zitiert, nämlich „Ich bin der Herr“. Rabbi Akiva hält auch fest, dass „Tradition ein Zaun für die Tora (Judentum) ist“, was bedeutet, dass Tradition (Gesetz und rituelle Praxis) etwas ist, das helfen kann, ein moralisches Leben zu führen, aber es ist nicht das Wesen der Tora (Judentum). Ich betone, dass in den Vorstellungen von Hillel und Rabbi Akiva, die der biblischen Vorstellung treu sind, das Wesen des Judentums nicht der Glaube und nicht das Gesetz oder die rituelle Praxis ist, sondern einfacher moralischer Anstand.

In Bezug auf einen säkularen Juden, der das jüdische Gesetz oder die traditionelle rituelle Praxis nicht beachtet und möglicherweise überhaupt nicht an die Existenz Gottes glaubt – wenn ein solcher säkularer Jude ein moralisches Leben führt, kann er oder sie als religiös definiert werden, um das Wesen eines jüdischen religiösen Lebens gemäß den Lehren von Hillel und Rabbi Akiva zu erfüllen. Im Gegensatz dazu, nach den Lehren von Hillel und Rabbi Akiva, Ein Jude, der sich selbst als religiös definiert, glaubt an die Existenz Gottes, und beachtet das jüdische Gesetz und die traditionelle rituelle Praxis, aber wer ist eine unmoralische Person, ist nicht wirklich religiös, wenn es darum geht, die Essenz eines religiösen Lebens zu verpassen. Eine solche säkulare, antitheologische Religionsauffassung von Hillel und Rabbi Akiva kann innerhalb des Christentums nicht in Betracht gezogen werden, weil das Wesen des Christentums als Religion keine Lebensweise, sondern eine Glaubensverpflichtung ist – und ohne den Glauben an Gott sowie den Glauben an Jesus als Messias kann man kein wahrer Christ und keine wahrhaft religiöse Person sein.

Als Einfluss des Christentums in der westlichen Welt gibt es eine Tendenz, das Wesen der Religion als Glauben und Ritual zu betrachten (das aus einer Glaubensverpflichtung resultiert). Leider (in meinen Augen) ist dieser Einfluss des Christentums auch im Judentum weit verbreitet. Das Judentum (obwohl es die Welt in den Monotheismus eingeführt hat und obwohl es eine enorme Betonung auf Gesetz und rituelle Praxis innerhalb eines traditionellen jüdischen Lebens gibt) ist keine Glaubensverpflichtung, sondern eine Lebensweise des jüdischen Volkes. Das Wesen unserer Lebensweise als Volk in der biblischen Konzeption und in den Vorstellungen von Hillel und Rabbi Akiva ist moralischer Anstand – und daraus folgt, dass ein guter Jude ein Jude ist, der sich mit seinem Volk und Erbe identifiziert, indem er sich einem Leben des moralischen Anstands widmet.

Ich möchte betonen, dass die Identifikation mit dem eigenen Volk und Erbe ein integraler Bestandteil des Judentums als Religion ist und somit ein integraler Bestandteil dessen, was es bedeutet, ein guter Jude zu sein – und das lernen wir aus der Haggada von Passah in Bezug auf den bösen Sohn:

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Was sagt der Böse? Was ist dieser Service für Sie? Er sagt zu dir und nicht zu ihm. Indem er sich von der Gemeinschaft (dem Volk Israel) ausschließt, leugnet er ein grundlegendes Prinzip (der rabbinische Begriff für Häresie).

Nach der Haggada wird der böse Sohn als Ketzer betrachtet – auffallend nicht wegen unangemessenen theologischen Glaubens und nicht, weil er einen traditionellen Lebensstil des Gesetzes und der rituellen Praxis nicht beachtet. Vielmehr fragte der böse Sohn selbst: „Was ist dieser Dienst für dich?“ schließt sich aus dem jüdischen Volk aus – und hat somit keinen Sinn für jüdische Identität. Die Häresie und Bosheit des bösen Sohnes ist nicht in einem orthodoxen Sinn, ein theologisches Prinzip zu leugnen, wie nicht an die Existenz Gottes zu glauben, sondern in einem orthopraxen Sinn, sich nicht mit seinem Volk und Erbe zu identifizieren.

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