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Die Wähler in Alabama werden entscheiden, ob rassistische Sprache über getrennte Schulen und interrassische Ehen aus der Staatsverfassung gestrichen werden soll

(CNN) An diesem Wahltag werden die Wähler in Alabama erneut entscheiden, ob rassistische Sprache aus der Verfassung des Staates und anderen Abschnitten gestrichen werden soll, die sie in ihrer segregationistischen Vergangenheit begründen.

Obwohl Segregation in Alabama seit den 1950er Jahren nicht legal ist, bleibt ein Abschnitt in der Verfassung des Staates, der verlangt, dass schwarze und weiße Kinder nach Rasse getrennte Schulen besuchen. Es gibt auch Abschnitte in der Landesverfassung über Kopfsteuern, die Rechte von Männern – und nur Männern -, im Staat zu wählen, und das landesweite Verbot der Ehe zwischen verschiedenen Rassen.

Viele dieser Abschnitte wurden aufgehoben – aber die Sprache bleibt im offiziellen Dokument.

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Der Gesetzgeber von Alabama hat versucht, diese Zeilen aus der Staatsverfassung zu entfernen, die 1901 verabschiedet und in den 119 Jahren seitdem hunderte Male geändert wurde. Aber die bisherigen Bemühungen sind gescheitert.

Wenn Änderungsantrag 4 in diesem Jahr von einer Mehrheit der Wähler in Alabama verabschiedet wird, könnten die Gesetzgeber des Bundesstaates eine „neu geordnete Version“ des langen Dokuments entwerfen, das die rassistische Sprache aus der Verfassung löscht und Änderungen konsolidiert, die für dieselbe Stadt oder denselben Landkreis gelten.

Das bestehende Dokument enthält immer noch rassistische Abschnitte

Die aktuelle Verfassung von Alabama wurde „in erster Linie geschrieben, um die weiße Vorherrschaft zu kodifizieren“, so die Encyclopedia of Alabama, ein Dienst der Auburn University und der Alabama Humanities Foundation.

Es gibt immer noch Passagen in der 1901 verabschiedeten Verfassung von Alabama, die beleidigende, veraltete Sprache verwenden, um sich auf schwarze Einwohner des Staates zu beziehen. Obwohl viele seiner Abschnitte seitdem aufgehoben wurden, wie die über Alphabetisierungstests, die arme Einwohner effektiv davon abhalten würden, zu wählen, bleiben einige Relikte aus der Jim-Crow-Ära – wie die Abschnitte über Schulsegregation und illegale interrassische Ehe – erhalten.

Alabama Rep. Merika Coleman, der Hauptsponsor von Amendment 4, sagte, die Änderung gebe Alabama die Chance, sich von seiner rassistischen Vergangenheit zu lösen.

„Wir erkennen an, dass es einen systemischen Rassismus gegeben hat“, sagte Coleman diesen Monat gegenüber CNN Affiliate WBRC. „Ich denke, dass wir in dieser Nation führend sein könnten, was wir im Bundesstaat Alabama tun werden, um zu zeigen, dass wir glauben, dass alle Menschen in unserem Bundesstaat gleich sind.“

Coleman antwortete nicht auf CNNs Bitte um Kommentar.

Alabamas Verfassung schränkt auch die Heimregel streng ein, was bedeutet, dass Grafschaften den Staat durchlaufen und die Zustimmung der Gesetzgebung für alle Änderungen erhalten müssen, die sie innerhalb des Landkreises vornehmen möchten.

Das ist ein Teil des Grundes, warum die Landesverfassung über 900 Änderungen hat – über 70% von ihnen gelten nur für eine Stadt oder Grafschaft, nach Alabama Citizens for Constitutional Reform.

Was die Verabschiedung der Änderung bedeuten würde

Wenn die Änderung 4 verabschiedet würde, würde dies nicht zu einer sofortigen Änderung führen. Wenn eine Mehrheit der Wähler für die Änderung stimmt, wird sich die Legislative von Alabama 2022 zu einem Verfassungskonvent treffen, um die Verfassung zu überarbeiten.

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Sie würden nur die rassistische Sprache oder Sprache entfernen dürfen, die nicht mehr gilt (wie die seitdem aufgehobenen Abschnitte) und die Änderungen für bestimmte Landkreise und Städte konsolidieren, was das langwierige Dokument verkürzen würde.

Sobald es entworfen ist, müsste eine Mehrheit der Wähler die neue Verfassung genehmigen, damit sie Gesetz wird.

Frühere Versuche, die Verfassung umzuschreiben, sind gescheitert

Der Gesetzgeber von Alabama hat ähnliche Änderungen eingeführt, die die Verfassung überarbeiten würden, aber eine Mehrheit der Wähler hat nie dafür gestimmt, sie zu verabschieden.

Die Wähler lehnten eine Änderung von 2004 ab, die rassistische Sprache und Erwähnungen von Kopfsteuern entfernt hätte. Eine Version der Änderung erschien 2012 erneut, konnte jedoch erneut nicht verabschiedet werden.

Das Thema ist auch vor den Landtag gekommen: Im Jahr 2008 gab es zwei Versuche, einen Verfassungskonvent einzuberufen und die Verfassung neu zu schreiben – aber zwei Gesetzesvorlagen, jeweils einer im Repräsentantenhaus und im Senat, scheiterten, und die Hoffnungen auf eine Änderung der aktuellen Verfassung wurden laut Alabama Citizens for Constitutional Reform zunichte gemacht.

Obwohl frühere Versuche, die Verfassung umzuschreiben, gescheitert sind, sagte Coleman, dass der erneute Drang nach Rassengerechtigkeit der Änderung größere Bedeutung verleiht.

„Wir sind ein Alabama des 21.Jahrhunderts, und wir wollen diese Sprache entfernen, die uns immer noch plagt“, sagte sie AL.com.

Alabama hat keine vorgezogene Wahlperiode, so dass die Wähler, die zum dritten Mal in 16 Jahren mit dem Thema konfrontiert werden, am 3. November entscheiden werden, ob sie die Maßnahme verabschieden.

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