Articles

hvordan Pottemageren Josiah Kiletræ skabte en ikonisk Afskaffelsesmedalje

som patriot, ikke-konformist, internationalist og politisk reformator var Josiah Kiletræ øjeblikkeligt sympatisk over for de voksende opfordringer til afskaffelse. Der var et par linjer fra hans digt, som kunne have fået ham til at reflektere: “tænk på, hvor mange rygge der har smartet / for de slik, din sukkerrør giver.”For ikke kun eksporterede han og hans Staffordshire-kammerater store mængder keramik til plantagebedrifterne og de blomstrende Caribiske byer i Bristol og Kingston og forsynede de slavehandlere i Bristol og Liverpool med deres flødeskum, han havde endda taget en bestemt kommission fra en slavehandler, der bestilte en “rede af bade . . . for at behage fancy af en sort konge af Afrika at vaske sig ud af.”

så meget af det georgiske Storbritanniens økonomiske velstand var uløseligt forbundet med den trekantede handel. Denne fortolkning blev først udviklet i Eric Vilhelms kapitalisme og slaveri (1944), der spores den måde, hvorpå overskud fra den atlantiske slavehandel “befrugtede hele det produktive system” i Storbritannien. Den tyske industri, Manchester tekstilproduktion, Bristol og Liverpool banking, skibsbygning og endda keramik blev alle opdrevet af midler trukket fra plantagesystemet. “Det var kapitalakkumulationen fra Den vestindiske handel, der finansierede James og dampmaskinen,” skrev han. Nyere stipendium har bekræftet, hvor tæt overskud i kolonierne fra avanceret sukkerproduktion, såvel som bundne markeder, hjalp industrialiseringsprocessen.

overskud fra sukker-og slaveforbindelsen kunne have leveret alt fra 20 Til 55 procent af Storbritanniens faste bruttoinvesteringer i 1770, hvilket var afgørende for den britiske økonomi som helhed og lette finansielle eller kreditproblemer i teknisk avancerede sektorer. Investeringer ikke kun i nye teknologier, men også i infrastrukturen i havne, nye dokker (især i London og Liverpool), kanaler, turnpikes og nye fabrikker, som blev muliggjort af den rigdom, der strømmer ind fra Vestindien.

slaveri var også en del af forbrugerøkonomien gennem levering af sukker og kakao, melasse og bomuld. Keramikproduktionen har haft stor gavn af dette luksusmarked i middelklassen såvel som afhængigt af netværket af aristokratiske familier, hvis formuer blev skabt eller styrket af plantageoverskud. I 1778 foreslog den tidligere premierminister Lord Shelburne, at “der var næppe ti miles sammen i hele landet, hvor en rig Vestindisk hus og ejendom ikke skulle ses.”Fra Kedleston Hall til Stourhead blev selve husene, der proklamerede englændernes historiske frihed og Storbritanniens velsignede rolle i historien om frihed, ofte udstyret og dekoreret med rigdom erhvervet fra menneskehandel. På det tidspunkt var der meget lidt offentlig kommentar om den blodige Oprindelse af så meget ny aristokratisk rigdom.

ja, da han fejrede sin vision om Storbritannien i Frog Service en af de mest spektakulære stykker var en tårnhøje gletsjer til dessert tjeneste præget med et billede af Haretræ Hus—den neo-klassiske Yorkshire sæde for Lascelles familien, hvis penge kom fra deres 27.000 acres af sukkerrør marker i Barbados, Jamaica, Grenada og Tobago, og fra den særligt umenneskelige flåde af slavefartøjer, der handlede slaver over Atlanterhavet til Guinea-Kysten ved Anomabu.

i midten af 1780 ‘ erne, på trods af den ukendte position i hans forretning inden for slaveriets sammenhæng, blev han fuldstændig overbevist om handelens umoral. I 1783 præsenterede kvækerne den første anti—slaveri andragende til Parlamentet, og samme år brugte afskaffelseskampagnen Granville Sharp det groteske tilfælde af Song—hvor Kaptajn Luke forsøgte at kræve forsikring på de 133 slaver afrikanere, han kastede overbord under den midterste Passage, da han angiveligt løb tør for drikkevand-for at agitere til fordel for afskaffelse. I maj 1787 blev Udvalget for afskaffelse af slavehandel, eller London-udvalget, blev oprettet af Sharp og reformatoren Thomas Clarkson, hvis Essay om slaveri og handel med den menneskelige art (1786) var en nøgletekst i kampen mod menneskelig trældom.

fra Kedleston Hall til Stourhead blev selve husene, der proklamerede englændernes historiske frihed og Storbritanniens velsignede rolle i historien om frihed, ofte udstyret og dekoreret med rigdom erhvervet fra menneskehandel.

London-udvalget blev udtænkt som et middel “til at skaffe sådanne oplysninger og beviser og til at distribuere Clarksons Essay og sådanne andre publikationer, som kan have tendens til afskaffelse af slavehandelen.”Det var også køretøjet til Clarksons enormt innovative program for aktivisme—andragender, boykotter, åbne møder, parlamentarisk lobbyvirksomhed og samfundsorganisation over hele landet—for at tromme op for offentlig støtte til afskaffelse. Sammen med sin politiske helt, Major John, blev han valgt til komiteen. Fra starten tog han sit ansvar alvorligt og deltog i syv møder i 1788 og derefter mindst et ud af hvert efterfølgende år.

i 1791 sluttede hans søn Joss sig til ham i udvalget, mens hans Lunar Society cirkel af Matthæus Boulton, Joseph Priestley, Samuel Galton og Erasmus alle lånte deres støtte. “Jeg har lige hørt, at der er mundkurve eller gags lavet i Birmingham til slaverne på vores øer. Hvis dette er sandt, og et sådant instrument kunne udstilles af en taler i Underhuset, kan det have en stor effekt,” foreslog han i April 1789.

vi har den klareste indsigt i hans etiske holdning og hans forsøg på at forme den offentlige mening om slaveri i et langt brev, han skrev i Februar 1788 til Anna SEAD—digteren, frustreret paramour af Erasmus Darvin og såkaldt Svane af Lichfield. Da hun kendte hendes ambivalente følelser om emnet, fremsatte han indvendinger mod afskaffelse—”at vi skulle ofre vores Vestindiske handel, og at slaverne kun ville ændre deres herrer uden at være i stand til at ryste deres Trældom”—før han forklarede “hvad der er kommet til min viden om den akkumulerede nød, der er bragt over millioner af vores medskabninger af denne umenneskelige trafik.”

i praksis troede han, at plantageoverskud—hvorfra mange magtfulde familier omkring Lichfield og South Staffordshire fik mægtigt—ville blive bevaret under et system med fri arbejdskraft, mere omfattende mekanisering (som ved Etruria) og produktive investeringsniveauer. Men i sidste ende, for den rationelle Dissenter og entusiast for de amerikanske og franske revolutioner, var sagen for afskaffelse en lighed og en tro på “menneskets rettigheder” snarere end baseret på nogen kommerciel beregning. “Og selvom vores handel sandsynligvis vil lide under afskaffelsen, overbeviser jeg mig selv om, at når denne trafik bliver diskuteret og fuldt ud kendt, vil der kun være få fortalere for fortsættelsen af den.”

mens han var evigt skuffet over den reaktionære apati af hans Staffordshire naboer—”i dette amt kender jeg ingen abonnenter & jeg frygter herrene . . . “folket vil tydeligt vise, at de interesserer sig for denne sag og ikke vil blive tilfredse, mens den nationale karakter stigmatiseres af uretfærdighed og mord.”Som et tegn på hans personlige engagement besluttede han at støtte den mest veltalende og effektive forkæmper for afskaffelse, Olaudah Ekviano, eller” Gustavus Vassa, afrikaneren, “hvis beretning om den midterste Passage og salg til trældom i Barbados (“kvindernes skrig og de døendes stønn gjorde det hele til en rædselsscene næsten utænkelig”), gav en ødelæggende anklage for slaveriets barbaritet.

selvbiografi-den interessante fortælling (1789 – er der en personlig besked fra forfatteren til Josiah: “Jeg beder dig om at tilgive denne frihed, som jeg har taget i at tigge din gunst i udseendet af dit navn blandt andre af mine værdige venner.”Sådan var deres venskab, at da han tappert indvilligede i at rejse til Slavehubben i Bristol for en offentlig læsning, bad han ham om at hjælpe med at sikre hans sikkerhed.

jeg mener i næste uge at være i Bristol, hvor jeg har noget af min fortælling engageret—& jeg er meget tilbøjelig til at tro, at jeg må have fjender der—på mængden af min offentlige ånd for at sætte en stopper for den forbandede praksis med slaveri—eller rettere i at være aktiv for at få slavehandelen afskaffet. Kære Sir jeg forlader London fredag den 23. med det samme vil derfor tage det en særlig tjeneste, hvis du vil være venlig nok til at henvise til mig få linjer på posthuset— till kaldet fo—Bristol.

Han svarede, at han håbede, at han ikke ville være i nogen fare, “men hvis det skulle være andet, kan du rette et brev til hr.Byerley, nr. 5 Greek Street, Soho, hvor han gør sig bekendt med din situation, og han vil tage de nødvendige skridt med hr. Stevens fra Det britiske admiralitet til din fordel.”I mange år skrev han lidenskabelige breve, cirkulerede andragender, deltog i møder og sluttede sig til boykotter. Han købte også aktier i Clarksons Sierra Leone Company, etableret i 1791 som en evangelisk koloni i Vestafrika for frigivne slaver specielt designet til at forstyrre den atlantiske handel. “Det første selskab, der nogensinde blev indført for afskaffelse af slavehandelen, dyrkning af Afrika og introduktion af evangeliet der.”Hans vigtigste bidrag var imidlertid at forene denne moralske lidenskab med hans fremstilling og kommercielle skarphed.

hans vigtigste bidrag til afskaffelse var at forene denne moralske lidenskab med hans fremstilling og kommercielle skarphed.

i Den Botaniske Have skiller to linjer sig ud, som visualiserer tankegangen hos Kiletræ og hans medmennesker: “dårlig lænket SLAVE på bøjet knæ / fra Storbritanniens sønner, der beder om at være fri.”Lige siden Plymouth-Udvalget for Society for Effecting the Abolition of the slavehandel offentliggjorde deres berygtede graveringsplan for et afrikansk skibs nederste dæk med negre i forhold til kun et til et Ton, der skildrede den afskyelige, trange og aritmetisk beregnede indespærring af slaver afrikanere ombord på Liverpool-slaveren Brookes, Granville Sharp og Thomas Clarkson vidste, at slående billeder var nøglen i propagandakrigen. Planen blev hurtigt genoptrykt af London-udvalget med udgaver, der cirkulerede over hele landet og fremhævede Umenneskeligheden i Den Atlantiske handel. Det havde også den utilsigtede virkning af at kodificere slavens position som en af ensartet passivitet og offer. Denne fortolkning kombineret med Darvins bønfaldende billede i produktionen af, hvad der blev en ikonisk medaljon.

den ovale hvide jaspismedaljon har den sorte lettelse af en lænket mandlig slave i en halv knælende stilling, der vender mod højre med indskriften ” er jeg ikke en mand og en bror?”Clarkson beskrev designets udseende for London-udvalget i sin historie om afskaffelsen af den afrikanske slavehandel (1808):

den anden og sekstende oktober fandt der to møder sted, hvoraf et underudvalg, der var blevet nedsat til formålet, indbragte et design til et segl. En afrikaner blev set, i kæder i en bønnende kropsholdning, knælende med det ene knæ på jorden, og med begge hænder løftet op til himlen, og rundt om seglet blev observeret følgende motto, som om han selv sagde ordene—”er jeg ikke en mand og en bror?”Designet er blevet godkendt af, en sæl blev beordret til at blive indgraveret fra det. Jeg kan her nævne, at dette Segl, simpelt som designet var, blev lavet til at bidrage stort set . . . hen imod at vende vore landsmænds opmærksomhed mod de sårede Afrikaneres tilfælde og at skaffe en varm interesse til deres fordel.

billedet af slaven var helt generisk. Den sorte lettelse skildrede, hvad der blev betragtet som karakteristisk afrikanske træk, der tjente til at depersonalisere ham på samme måde som skildringen af last i Brookes. Som Clarkson udtrykte det, ” negeren, der blev set bønfaldende medfølelse, var i sine egne indfødte farver.”Det bøjede knæ, tunge kæder, bønfaldende hænder og appel til barmhjertighed placerede alle slaven som hjælpeløs, utruelig og underdanig. Billedet var designet til at udløse både skyld og medlidenhed. Således for den afskaffende bevægelse ville den foretrukne befrielsesmåde ikke være ved folkelig modstand på plantagerne i Barbados eller væbnet oprør under mellemgangen, men ved højsindede andragender, forbrugerboykotter, bønedage, parlamentariske regninger og de humanitære impulser fra Englands hvide, middelmådige slags.

magten forblev hos de civiliserede, kristne briter, og frigørelsen af slaverede afrikanere ville blive tilegnet som endnu et kapitel i Englands herlige fremskridt med stadigt fremrykkende frihed. Selvom forbrugerrevolutionen i det attende århundrede havde bidraget til at brænde den atlantiske slavehandel, gjorde hans forståelse af dens etos af emulering ham nu i stand til at popularisere afskaffelse mere effektivt end noget antal skarpe andragender eller ækvivalente aflæsninger.

_____________________________________________________________

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.