Articles

hjernescanninger afslører, hvordan mennesker med søvnløshed kan forbindes forskelligt

at sove, perchance at drømme … og for at holde din hjerne i gang: forskere har længe vidst om vigtigheden af at få en god nats søvn for at forbedre hukommelse, læring og mental sundhed.

men den underliggende årsag til primær søvnløshed — en kronisk manglende evne til at sove godt, der ikke er forbundet med brugen af stimulanter eller medicinske lidelser som depression — har undgået forskere.

nu har en lille undersøgelse, der sammenligner sunde deltagere med patienter, der har primær søvnløshed, fundet ud af, at mennesker med søvnløshed har svækket neurale forbindelser til og fra thalamus, det område i hjernen, der regulerer bevidsthed, søvn og årvågenhed.

forskerne kunne ikke afgøre, om disse svagere forbindelser var årsagen til søvnløshed eller resultatet af en kronisk søvnmangel. Men arbejdet kan tilbyde vigtige spor til oprindelsen og behandlingen af søvnforstyrrelsen, ifølge eksperter på området, der ikke var forbundet med undersøgelsen.

resultaterne af undersøgelsen blev offentliggjort online i dag (5.April) i tidsskriftet Radiology.

mere end en fjerdedel af den amerikanske befolkning rapporterer en lejlighedsvis manglende evne til at sove godt, ifølge Centers for Disease Control and Prevention. Denne type søvnløshed kan skyldes en række faktorer, der forstyrrer søvn, såsom stofbrug, stress, smerte, allergier, Parkinsons sygdom og depression.

men omkring 3 til 5 procent af voksne har primær søvnløshed, ifølge en undersøgelse fra 2002 af forskere ved Stanford University. Diagnosen er i vid udstrækning baseret på at udelukke kendte årsager til søvnløshed. Behandlinger inkluderer adfærdsterapi, såsom afslapningsteknikker. Læger ordinerer undertiden beroligende midler, men sådanne stoffer kan blive vanedannende eller miste deres effektivitet over tid.

i den nye undersøgelse undersøgte forskere i Kina 23 patienter med primær søvnløshed og 30 raske frivillige. Alle deltagerne udfyldte standardiserede spørgeskemaer vedrørende deres mentale sundhed og sovemønstre. Hver deltager gennemgik også hjerne-MR med en specialiseret teknik kaldet diffusion tensor imaging, et følsomt værktøj, der kan sonde dybere end den grundlæggende hjernestruktur afsløret af MR for at se, hvor godt neuroner forbinder.

forskernes mål var at vurdere forbindelsen mellem hjernens hvide stofområder, som er “bundter af aksoner eller lange fibre af nerveceller, der forbinder en del af hjernen til en anden,” sagde shumei Li, en forsker ved Guangdong No. 2 Provincial People’ s Hospital i Guangjou, Kina, og hovedforfatteren af undersøgelsen. “Hvis hvide stofområder er nedsat, forstyrres kommunikationen mellem hjerneområder.”

og det er, hvad forskerne måske har fundet blandt patienterne med primær søvnløshed. Sammenlignet med de sunde deltagere havde søvnløshedspatienterne signifikant mindre hvidt stofintegritet i flere højre hjerneområder og thalamus, som huser “vigtige bestanddele af kroppens biologiske ur,” sagde Li.

omfanget af disse abnormiteter i thalamus og forbundne regioner var forbundet med varigheden af patienternes søvnløshed og deres selvbedømte score på depressionsskalaen, sagde Li. Jo værre de neurale forbindelser er, jo værre er søvn og depression.

professor i radiologi ved Stanford School of Medicine i Stanford, Californien, som ikke var en del af undersøgelsen, sagde, at forskningen var vigtig for at forstå årsagen til primær søvnløshed, men at “det skal tages med et saltkorn.”

den MR-baserede diffusionstensorbilleddannelsesteknik kan påvirkes af adskillige faktorer, såsom patientens alder og typen af MR-maskine, fortalte Vintermark . “Vi forstår ikke helt normal variation i scanningen,” sagde han og tilføjede, at teknikken stadig kun bruges som et forskningsværktøj, ikke til diagnostik i klinikken.

Vintermark sagde, at han ville være interesseret i at se en større undersøgelse baseret på disse resultater, især for at se, om de hvide stofområder forbedres med behandling for søvnløshed.

Li sagde, at en af begrænsningerne i hendes teams undersøgelse var, at den var for lille til at bestemme årsag og virkning, eller om abnormiteter i hvide stofkanaler kan vendes. Hun vil også gerne følge en større gruppe patienter før og efter behandlingen for at se, om de hvide stofområder forbedres, da søvnløsheden forbedres, sagde hun.

Li ser hendes gruppes arbejde — overvåget af Dr. Guihua Jiang, en forsker på samme hospital — som lovende, men i de tidlige stadier. Undersøgelsesresultaterne antyder, at den underliggende årsag til abnormiteter i hvidt stof kan være et tab af myelin, den beskyttende belægning omkring nervefibre.

“mekanismen bag søvnløshed søvn er ret kompliceret,” fortalte Li . “Det nøjagtige neurale kredsløb for søvnkontrol skal stadig undersøges yderligere ved hjælp af andre teknikker med hensyn til funktion og neurofysiologi.”

Følg Christopher vijek @vijek for daglige kvidre om sundhed og videnskab med en humoristisk kant. Han er forfatter til” mad på arbejde “og” dårlig medicin.”Hans kolonne, dårlig medicin, vises regelmæssigt på .

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.