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Comment les premiers explorateurs ont-ils survécu à de longs voyages

Pendant les premiers jours de nos ancêtres, la découverte de nouvelles terres avait toujours été un cas de marche assez longtemps jusqu’à ce que vous atteigniez un endroit où vous vouliez rester. Le problème avec cette méthode était que vous étiez limité à l’île ou au continent sur lequel vous étiez, car il faudrait à la race humaine des milliers d’années de développement pour pouvoir construire des navires capables de traverser les océans du monde.

( Des navires comme celui-ci n’ont pas commencé à apparaître avant les années 1700, les navires du 15ème siècle étant nettement plus lents et plus inconfortables)

Ce n’est qu’en 1492 que Christophe Colomb a débarqué sur une petite île des Bahamas, et il est largement connu comme étant le premier Européen à visiter officiellement les Amériques, bien qu’un Viking nommé Leif Erickson ait débarqué quelque part au Canada après avoir quitté sa maison au Groenland pour aller explorer.

Alors pourquoi les humains ont-ils mis si longtemps à naviguer sur les mers ?

Les deux réponses simples seraient la qualité du navire et les fournitures. Ce n’est qu’à la fin de la période médiévale que les navires étaient suffisamment solides pour résister aux tempêtes en mer, mais même à ce stade, la nourriture et l’eau étaient la plus grande préoccupation. Il était très risqué de stocker de l’eau dans des barils car elle pouvait stagner ou se gâter à cause des insectes, de la moisissure sur le bois ou de toute une série d’autres raisons.

Combien de temps a duré un voyage d’Europe en Amérique ?

À la fin des années 1700, il fallait en moyenne deux mois pour voyager d’Angleterre à New York. Le voyage pourrait durer jusqu’à six semaines sur l’un des navires les plus rapides comme un cutter, mais il pourrait également durer jusqu’à trois mois sur certains des navires de ravitaillement les plus lents et des navires plus gros.

 navire de famine

 navire de famine

( La maladie et la famine étaient toujours présentes sur les premiers navires, avec de tels espaces confinés qu’il n’était pas possible de quitter, une maladie pouvait sévir avec un navire)

D’autres facteurs expliquant le manque de voyages en mer avant les années 1500

L’une des principales raisons pour lesquelles les gens ne voulaient pas essayer de trouver de nouvelles terres à l’ouest était que personne ne savait ce qui s’y trouvait, et convaincre quelqu’un de traverser ce qu’ils croient être une eau sans fin n’était pas une tâche facile. Un autre facteur important était que les navires médiévaux étaient construits comme de petits forts et avaient souvent des parapets et des défenses non adaptés à la navigation sur de longues distances. Les bateaux de la période médiévale ou antérieure étaient tout simplement trop mal construits pour faire le voyage, avec un bon exemple étant la tentative d’invasion romaine de la Grande-Bretagne en 43AD. Après avoir d’abord été repoussés, les Romains ont tenté de traverser la Manche pour retrouver toute leur flotte répartie sur une centaine de kilomètres le long de la côte nord de l’Europe. Même si leur civilisation était la plus avancée au monde à l’époque, ils n’avaient toujours pas de navires assez bons pour traverser efficacement 50 miles d’eau.

Alors, comment quelqu’un survivrait-il à naviguer sur un océan?

Un navire solide, quelque chose de sûr à boire et de la nourriture qui prend beaucoup de temps à se détériorer est la clé pour traverser un océan, mais les aliments préservables n’étaient pas vraiment très variés à une époque où les machines de réfrigération ou de déshydratation n’existaient pas.

Qu’ont-ils bu ?

Il n’y avait que deux options disponibles en plus de l’alcool, mais boire seul vous laisserait déshydraté, ce qui finirait par vous tuer. L’eau était mise dans des barils carbonisés qui étaient scellés avec du goudron ou de la cire après la mise en place du couvercle pour le rendre étanche à l’air, tout le monde sur le navire buvait dans le même baril jusqu’à ce qu’il soit vide, ce qui minimiserait la durée pendant laquelle l’eau était exposée à l’air et risquait de se détériorer.

L’autre chose à boire, qui était beaucoup plus populaire, s’appelait la petite bière. Il s’agissait essentiellement d’une bière normale qui avait une très faible teneur en VAB, généralement entre 0,5% et 2%. La raison pour laquelle cela était si populaire était que l’alcool empêchait le liquide de se détériorer, ce qui le rendait plus sûr à conserver plus longtemps. Il contiendrait également des calories pour compléter votre alimentation, mais la faible teneur en alcool n’était pas suffisante pour laisser quelqu’un déshydraté. Au cours des années 1500 dans la marine britannique, la ration standard pour un marin était d’une livre d’amure dure et d’un gallon de petite bière par jour.

Qu’ont-ils mangé ?

Les grains séchés peuvent durer des années s’ils sont stockés correctement et peuvent être mélangés dans n’importe quel plat liquide ou moulus en farine pour obtenir du pain frais.

Le Hard tack, également connu sous le nom de biscuit de navire, était l’aliment de voile le plus populaire car il n’avait pas besoin d’être cuit et pouvait être consommé sans danger pendant des années. C’est un morceau de pain plat et très dense qui a été cuit pendant longtemps pour éliminer toute l’humidité. Cela le fait durer des années, mais le rend également extrêmement difficile. Il y a des histoires de soldats pendant la guerre de Sécession qui ont dû casser leur fort avec leurs stocks de fusils pour le broyer en poudre pour faire de la soupe. Habituellement, il devait être trempé ou trempé dans du lait pour le rendre assez doux à mâcher, mais c’était généralement la seule option pour ceux qui n’étaient pas riches.

( Un morceau d’amure dure étant fait, les trous sont placés pour aider l’humidité à s’échapper)

Les pois et les haricots secs peuvent durer plusieurs mois, mais n’étaient généralement pas disponibles pour la plupart des gens. Toute personne qui cultivait serait normalement en train de cultiver des céréales ou des légumes de base, les pois et les haricots secs étant économisés pour ceux qui ont un peu plus d’argent.

Le poisson de stock est juste du poisson séché qui sèche depuis très longtemps pour éliminer le plus d’humidité possible. Cela le fait durer des mois mais rend également impossible de manger sans le tremper pendant plusieurs heures.

Le porc salé peut durer jusqu’à six mois s’il est préparé correctement et stocké correctement, mais le problème vient de le rendre sûr à manger. Si elle est consommée directement, la teneur en sel rendrait quelqu’un très malade, ou du moins le laisserait déshydraté. Pour éviter cela, le porc doit être trempé dans de l’eau qui doit être changée plusieurs fois pour se débarrasser de l’excès de sel, ce qui en fait un choix impopulaire sur tout navire qui n’a pas d’approvisionnement en eau en excès.

La viande en pot peut être sans danger jusqu’à deux mois si elle est préparée correctement et n’a pas besoin d’être cuite avant de manger, les choix les plus populaires étant le canard ou le bœuf.

( De la viande en pot maison, du bœuf haché avec de la graisse et du sel. Le dessus est ensuite recouvert d’une couche de beurre fondu ou de graisse pour former un joint étanche à l’air.)

Le fromage était souvent apporté alors qu’il était encore à maturité, de sorte que son stade de consommation optimal serait à mi-chemin du voyage.

De la nourriture fraîche a été prise pour la première partie du voyage, avec toutes sortes de légumes frais, de viandes et de produits laitiers chargés à bord. Malheureusement, ceux-ci ne dureraient pas longtemps et ne verraient que le premier mois au mieux, laissant jusqu’à deux mois de mer ouverte avec rien de plus à manger que ce qui précède.

Aussi ennuyeux que cela puisse paraître, survivre à un long voyage se résumerait à des provisions et à leur durée. Le plus long voyage que quiconque devait faire sans possibilité de se ravitailler était le voyage entre l’Europe de l’Est et la côte est de l’Amérique. Les trajets plus longs suivaient souvent un littoral et avaient des points de ravitaillement, l’océan Atlantique étant le seul endroit où il n’était pas possible de le faire.

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