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3 Reasons Why Christmas was Insane in the Tudor Period

Les Tudors étaient de grands fans de Noël, en particulier Henry VIII et Elizabeth I. Ils nous ont donné de nombreuses traditions et friandises que nous apprécions encore aujourd’hui. Tartes hachées (avec de la viande hachée réelle), pudding aux prunes (le précurseur du pudding de Noël), et c’est à cette époque que les gens ont commencé à manger de la dinde pour le dîner de Noël. C’était encore un plat de luxe, cependant, et le resterait pendant des siècles – ce n’est pas surprenant si l’on considère le voyage ardu de la ferme à l’assiette. À partir de la fin du XVIe siècle, ces dindes seraient élevées en troupeaux de Norfolk à Londres lors d’un voyage qui commençait parfois dès le mois d’août. Nous disons que l’élevage de chats est difficile, mais imaginez faire du trekking pendant TROIS MOIS avec une charge d’oiseaux, juste pour arriver à Londres pour le dîner de Noël d’un riche snob. Ce n’était pas facile non plus pour les pauvres dindes. Mis à part le fait qu’il y avait, vous savez, l’exécution et la torréfaction à la fin de leur voyage, c’était aussi dur pour leurs petits pieds, tant de dindes avaient de petits chaussons en cuir pour leur faciliter la tâche. Les malchanceux avaient les pieds trempés dans du goudron.

Dindons, 19ème siècle (Photo: Angleterre Historique)

Ainsi, alors que nous pouvons remercier les Tudors pour un certain nombre de nos traditions de Noël, il y en a beaucoup d’autres qui se sont perdues dans la nuit des temps et généralement, nos Noëls se sont quelque peu atténués depuis les célébrations extravagantes des années 1500! Sous le règne d’Élisabeth Ire, les célébrations de Noël pouvaient durer trois mois extraordinaires, de Toutes les Reliques le 1er novembre (connu sous le nom de Allhallowtide) jusqu’à la Chandeleur (2 février).

Nous pensons que Noël peut devenir chaotique de nos jours, regardons comment les Tudors l’ont fait!

1) Festin avec un « F » majuscule

Évidemment, l’étendue de votre festin dépendait du revenu de votre ménage, mais certainement, à la cour, vous étiez pour un régal.

Nourriture!! (Photo: Will Mitchell)

Il y aurait eu une fête le jour même de Noël, mais cela aurait été une affaire un peu plus modeste. Le plus grand, le plus somptueux, le banquet « ne vous inquiétez pas pour moi, je vais juste me rouler au lit » était le Douzième soir du 6 janvier. En 1532, par exemple, la reine Elizabeth I a organisé un banquet de Noël le douzième soir avec 200 plats extraordinaires. C’était une si grande fête que des cuisines temporaires avaient dû être érigées dans l’enceinte du palais de Greenwich. Ils étaient utilisés par les maîtres cuisiniers pour faire des gelées et du pain d’épice.

Elizabeth I avait également une dent sucrée considérable; elle avait sa propre machine à pain d’épice spécialisée, qui créait des figurines en pain d’épice qui ressemblaient à la reine et à ses invités et qui recevaient ces pains d’épice en cadeaux spéciaux. Il ne s’agissait pas seulement de créer une faveur de fête savoureuse pour ses courtisans et dignitaires en visite; ils étaient destinés à impressionner car ils étaient pleins d’ingrédients de luxe coûteux comme le sucre et le gingembre.

Non seulement les invités pouvaient s’attendre à des friandises sucrées, mais aussi à des banquets de sucre entiers! Ce n’était pas un événement particulièrement Noël – ils pouvaient se produire à tout moment de l’année – mais il y en avait certainement à Noël! Maintenant, si vous n’êtes pas au courant des détails d’un banquet de sucre (pourquoi le seriez-vous??), c’était un cours spécial qui a eu lieu après le banquet principal avec des tables presque débordantes, des pieds de table presque flambés de friandises sucrées. Fruits confits, gelées, biscuits, tartes, macarons, marchpanes dorées (faites d’amande et de pâte à sucre, un peu comme du massepain), et délices parfumés à l’eau de rose. C’était de l’art autant que de la nourriture. Une assiette à sucre (un mélange d’œufs, de sucre et de gélatine) était utilisée pour créer des bonbons qui étaient astucieusement conçus pour ressembler à des aliments salés: bacon, noix et œufs.

St. Moule à confiserie Catherine, fin du 15e / début du 16e siècle (Photo: Musée de Londres)

Une pâte de sucre mélangée à de la gomme et de la résine pouvait être mise dans des moules pour produire des sculptures élaborées. Vous pouvez avoir une idée du temps que ces créations auraient pris sur le blog Cooking The Books sur la cuisine historique au palais de Hampton Court. Des châteaux, des dragons, du houx et même des gobelets de sucre pourraient être attendus à ces fêtes induisant le diabète. En 1526, Henri VIII engagea sept cuisiniers pour créer un banquet de sucre à Greenwich. Les invités ont été ravis d’un manoir en sucre, avec des cygnes, un donjon, ainsi qu’une tour et, au hasard, un échiquier. Bien que ces échiquiers de sucre surgissent à un bon nombre de banquets, ils semblent avoir été des caractéristiques essentielles de ces événements. Ces incroyables sculptures en sucre étaient également souvent dorées à l’or afin qu’elles aient brillé à la lueur des bougies.

Tout n’était pas sucré aux dîners de Noël Tudor (bien qu’ils soient également connus pour saupoudrer de sucre directement sur leur viande…), ils avaient également une nourriture « normale ». « Normal » dans le sens le plus lâche du mot. Je devrais vous avertir, lecteur intrépide, que les Tudors étaient de fervents carnivores (surtout les riches). Si vous êtes végétarien, vous voudrez peut-être détourner le regard maintenant

Le plat traditionnel pour les riches, spécifiquement associé à Noël, était une tête de sanglier (à tel point que même si les sangliers étaient déjà éteints en Angleterre, ils étaient périodiquement réintroduits afin qu’il y en ait assez pour être chassés et dégustés à Noël). Un autre plat populaire était une tarte de Noël charnue. Maintenant, vous réévaluez peut-être mon jugement antérieur de « normal ». « Qu’est-ce qui se passe avec ça, Amber? J’adore un bon steak et une bière! »D’accord, mais que diriez-vous si c’était une tarte contenant une dinde farcie d’une oie, qui était farcie d’un poulet stuffed qui était farcie d’une perdrix, qui était farcie d’un pigeon. Oh, et pour une raison quelconque, ils étaient tous cuits à l’intérieur, ce qu’on appelait, un « cercueil » de pâtisserie. Ouais. Un peu moins normal.

Mais attendez.

Il y a plus.

Vous pouvez également vous rendre dans un festin de Noël des Tudors et être confronté à la vue de créatures mythiques. Avez-vous déjà goûté un Cockentrice? C’était l’extrémité avant d’un porcelet qui avait été cousu sur l’extrémité arrière d’une dinde et rôti comme s’il s’agissait d’un véritable animal As Comme si c’était comme ça qu’ils l’avaient trouvé errant dans la nature. Ou, des paons qui ont été écorchés, rôtis, puis repoussés dans leur magnifique étalage de plumes comme pièce maîtresse du banquet.

Il y a aussi mon préféré, le Coq casqué (non. Je sais à quoi tu penses. Sortez votre esprit de la gouttière). Imaginez, si vous voulez, une scène qui ne serait pas à sa place dans les contes chevaleresques du magnifique roi Arthur ou les anciennes légendes des dieux romains vengeurs et des héros courageux. Vous aviez un porcelet, et sur son dos un poulet complete avec un petit casque et brandissant un bouclier. Les Tudors étaient fous.

Le seul et unique Coq Casqué (Photo: Domaine public)

2) Fêtes de la Douzième Nuit

J’ai déjà fait allusion au fait que Noël Tudor était davantage centré sur la Douzième nuit que sur le Jour de Noël. Vous êtes nombreux à être comme moi, allongés sous le sapin de Noël, entourés de cadeaux, prêts pour le moment où vous pourrez déchirer le cadeau le plus grand et le plus excitant (ou peut-être que vous l’avez déjà!). Non just juste moi? Bref, je suis sûr que tu es toujours excité. Au XVIe siècle, vous attendiez presque deux semaines de plus pour échanger des cadeaux.
Je sais. C’est insupportable à considérer.

Alors que notre Noël se concentre sur le 25 décembre, au XVIe siècle, le jour de Noël n’était que le début de Noël. Le 25 décembre marquait la fin de quarante jours de jeûne pendant l’Avent (donc essentiellement pas de produits laitiers ni de viande). Certes, le jour de Noël était toujours une fête, mais ce sont les douze jours de Noël qui ont suivi qui ont marqué la vraie fête et les gens de tous les niveaux de la société ont abandonné leurs outils pour une pause prolongée. Les femmes ont été soulagées de leur travail d’entretien du ménage, période pendant laquelle il n’y avait absolument AUCUNE FILATURE! Signalez une foule furieuse de personnes en dehors de Virgin Active qui ont été interdites de cours de spin (cette blague aurait été plus drôle si, vous savez, les gymnases n’étaient pas déjà fermés à cause de Covid). Non, je ne parle pas de vélos de spin, mais de roues tournantes. C’est devenu la tradition de Noël de tisser des fleurs dans et autour des rouets pour s’assurer qu’elles ne pouvaient pas être utilisées pendant les douze jours.

  • ( Photo : Videoplasty.com , Wikimedia Commons)
  • Gravure sur bois du début du 17ème siècle, (Photo: Wikimédia Commons)

Donc, fondamentalement, votre Noël commencerait le 25 et se construirait ensuite jusqu’à la douzième nuit (le 5 ou le 6 janvier, selon le moment où vous commencez à compter). Dans le calendrier chrétien, il marquait l’arrivée des sages ou des Mages pour voir l’enfant Jésus dans l’histoire de la Nativité. C’est le douzième soir que les plus grandes célébrations auront lieu – le dernier hourra avant que tout le monde doive retourner au travail. Bien sûr, les choses étaient toujours les plus extravagantes à la cour. Par exemple, si nous regardons Henri VIII, en 1509, pendant les douze premiers jours de Noël où il était roi, il a dépensé un montant astronomique de £ 7,000 pendant la période des fêtes. Dans un certain contexte, son père Henri VII a dépensé 12 000 £ pour la maison royale pendant une année entière.

La douzième nuit était pleine de festins, de beuveries, de danses et de divertissements. En 1516, cela impliquait un énorme banquet (bien sûr), un concours élaboré et même une bataille simulée. Ces concours et masques étaient une partie populaire de Noël à la cour. En 1531, Henri VIII supervisa une Douzième nuit remplie de « divers intermèdes, de riches masques et disports, et après cela un grand banquet ». Sous le règne d’Elizabeth I, il est devenu de tradition d’aller au théâtre le douzième soir également (ce fut l’apogée de Shakespeare, souvenez-vous. Tu serais ridicule de ne pas le faire!).

2019 image des festivités de la Douzième Nuit qui se poursuivent chaque année en dehors du Théâtre Globe. La foule reçoit des cupcakes et cet homme est devenu involontairement le roi de la Fève – il n’y arrive pas tout à fait, il en est heureux!!
(Photo : Ethan Doyle White, Wikimedia Commons)

Un point culminant du banquet de la douzième nuit était un gâteau très spécial, contenant des fruits secs, de la farine, du miel et des épices. Encore plus spécial que cela, cependant, était le haricot et le pois simples qui y étaient cuits. Ce n’était pas un accident de Rachel Green beef, c’était une décision très délibérée. Des tranches ont été offertes aux invités à leur arrivée, des hommes et des femmes les prenant respectivement de droite et de gauche. Si vous aviez la chance de trouver le haricot ou le pois dans votre part de gâteau, vous deviendriez le Roi du Haricot ou la Reine du Pois. Ils sont devenus les monarques régnants pour la nuit! Ils menaient le divertissement et devaient être obéis en toutes choses, dans la mesure où si le roi ou la reine buvait, tout le monde buvait; s’ils toussaient, tout le monde toussait, et ainsi de suite.

C’était une tradition qui n’était pas seulement pratiquée par les grands et les puissants à la cour, mais dans des ménages de toutes origines sociales différentes. Une occasion pour les gens de se lâcher, d’évacuer un peu du stress de l’année et de renverser temporairement les hiérarchies sociales sur leur tête – je ne vais pas mentir, je pense que je vais avoir besoin de cette énergie en 2020!

Les festivités de Noël en dehors de la Douzième Nuit étaient normalement présidées par un Seigneur de la Mauvaise règle! Une personne choisie parmi les gens ordinaires de nous, quelqu’un qui était probablement connu pour rire bien. Ils ont dirigé l’animation de Noël, entourés d’un simulacre de tribunal et ont même organisé des simulacres d’exécutions pour ceux qui leur déplaisaient. Certaines libertés leur ont été accordées, même avec le monarque. En 1509, le Seigneur de Misrule a eu la joue de demander à Henri VIII 5 £ pour ses dépenses! Il a poursuivi: « Si Ta Grâce me donne trop peu, je demanderai plus! »Heureusement, le Roi a trouvé cela divertissant et le Seigneur espiègle n’a pas été réellement exécuté.

représentation du 19ème siècle d’un Seigneur de la Mauvaise règle (Photo: Wikimédia Commons)

3) Les évêques de garçons

L’Église a également participé à certaines de ces actions de flou social, et cela depuis au moins le XVe siècle déjà. Dans les églises et les abbayes du pays, mais aussi dans de nombreuses cathédrales majeures, comme York, Winchester, Salisbury Canterbury et Westminster, un jeune évêque a été choisi parmi les rangs des garçons de chœur. Il a été temporairement installé avec une véritable autorité religieuse (qu’ils utiliseraient bien sûr souvent pour commettre des méfaits). Ils étaient équipés de leurs propres vêtements et de mini-mitres et dirigeaient tous les services, sauf la messe, et même prononçaient des sermons. À l’abbaye de Westminster, les insignes du garçon évêque étaient particulièrement fastueux, avec des robes de soie fine, décorées de fleurs d’argent et dorées. Les comptes semblent différer et cela a probablement été fait légèrement différemment dans chaque église, mais certaines sources suggèrent qu »ils ne détenaient cette autorité que les jours de fête de Noël spéciaux, comme St. Le Jour de Nicolas le 6 décembre et le Jour des Saints Innocents le 28, tandis que d’autres disent que ces jeunes évêques sont restés au pouvoir pendant les trois semaines entières entre ces dates! Je ne peux pas imaginer que les évêques soient autorisés à faire des ravages pendant tout ce temps! Apparemment, s’ils mouraient en fonction, ils seraient également enterrés avec tous les honneurs d’un véritable évêque.

représentation du 19ème siècle d’un garçon évêque (Photo: Wikimedia Commons)

Malheureusement, cette pratique n’a pas survécu très longtemps dans la période Tudor. Elle a été abolie par Henri VIII en 1542, brièvement relancée sous Marie I en 1552, et finalement définitivement terminée par son successeur Elizabeth I.

Contrairement à l’élévation d’un jeune garçon au statut élevé d’évêque, la tradition alternative de la Fête des Saints Innocents consistait pour les parents à fouetter leurs enfants juste après leur réveil, tandis que les pauvres gazon étaient encore au lit (peut-être / espérons-le seulement en jeu!) reminder Un rappel des actions horribles du roi Hérode dans l’histoire de la Nativité, lorsqu’il a ordonné le massacre de tous les garçons de moins de deux ans. Le reste de la Journée des Saints Innocents, cependant, a été donné aux enfants (assez juste, je pense!). Malheureusement pour les enfants, cette tradition a survécu considérablement à celle des jeunes évêques, se poursuivant jusqu’au XVIIe siècle!

Comme je l’ai dit, les Tudors étaient fous.

❄ Joyeux Noël!! ❄

Sources

Généralités

  • ’12 traditions de Noël Tudor étranges et merveilleuses », History Answers, (consulté le 20/12/2020)
  • « Un Noël Tudor », Royaume-Uni historique, (consulté 20/12/2020)
  • ‘8 Comment les Tudors ont façonné Le Noël Moderne « , Histoire, (consulté 20/12/2020)
  • ’24 Faits sur Noël à l’époque Tudor’, History Extra, (consulté le 09/12/2020)
  • ‘Un Noël Tudor’, Musées royaux de Greenwich, (consulté le 23/11/2020)
  • ‘Noël avec les épouses d’Henri VIII’, H Pour l’Histoire, (consulté le 24/12/2020)

Festin

  • ‘ Fêtes et Frivolité « , Palais Royaux historiques, (consulté 24/12/2020)
  • ‘250,000 Dindes en bottes de cuir…’, Visit Norwich, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘Tout à fait intéressant’, The Telegraph, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘Sugar in Tudor England’, Englandcast, (consulté le 20/12/2020)
  • ‘The Sugar Banquet at Ham House’, Le Joyeux Tudor, (consulté le 20/12/2020)
  • ‘Confiserie de Noël’, Cuisiner les livres, (consulté le 20/12/2020)
  • ‘Dix âges de Noël’, BBC, (consulté le 20/12/2020)
  • ‘Le sucre Queen’, Cooking the Books, (consulté le 20/12/2020)
  • ‘Tudor Christmas Food’, Sarah Bryson, (consulté 24/12/2020)

Douzième Nuit

  • ‘ A History of the Twelfth Night Cake’, English Heritage, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘The Shocking Secrets of the Tudor Christmas Dinner’, BBC Food, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘Christmas with Henry VIII’, FutureLearn, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘A Merry Tudor Christmas with Lucy Worsley’, BBC, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘Medieval Misrule and Mayhem’, English Heritage, (consulté le 09/12/2020)
  • ‘Lord of Misrule’, Wikipedia, (consulté le 13/12/2020)
  • ‘Henry VIII: Le Roi et sa Cour par Alison Weir’, The Guardian, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘Lord of Misrule’, Britannica, (consulté le 09/12/2020)

Evêques Garçons

  • ‘ Tokens and Medallions’, The St. Edmundsbury Chronicle, (consulté le 24/12/2020)
  • ‘La Fête des Saints Innocents’, Britannica, (consulté le 24/12/2020)

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